Tailandia

Los talleres organizados por UNICEF sobre la gripe aviar educan a los medios de comunicación locales de Tailandia

Imagen del UNICEF
© UNICEF Thailand/2007/Jirathun
Durante una visita a un mercado de aves en Chiang Mai, Tailandia, periodistas que participan en el taller de capacitación sobre la gripe aviar organizado por UNICEF entrevistan a un vendedor de pollos.

Por Nattha Keenapan

CHIANG MAI, Tailandia, 5 de febrero 2007 – Para Arntai Khaikharnfa, periodista local, no fue motivo de entusiasmo el que le asignaran asistir a un taller sobre la gripe aviar aquí.
La influenza aviar nunca había sido un tema que le interesara y ni él ni sus colegas habían realizado nunca reportajes sobre el tema –aun cuando en la actualidad el virus se ha expandido a más de 45 países y ha matado a 164 personas, entre ellas 17 personas en Tailandia.

“Antes de asistir a la capacitación no sabía qué significaba H5N1”, manifestó Arntai Khaikharnfa, refiriéndose al nombre científico del mortal virus. “En realidad, no tenía ningún interés y pensaba que la epidemia no tenía mayor importancia. Ahora sé que estaba equivocado”.

Arntai Khaikharnfa, nacido en Myanmar, fue uno de los 14 periodistas que asistieron a un taller de tres días de capacitación sobre la gripe aviar, recientemente organizado por UNICEF y que contó con el apoyo financiero del Gobierno de Japón. El objetivo del taller fue instruir a los periodistas sobre cómo cubrir las noticias sobre influenza aviar de una forma exacta, justa y a la vez informativa.

Como parte de su intervención contra los brotes de gripe aviar de rápida propagación, UNICEF ha brindado apoyo en talleres similares realizados para más de 250 periodistas de países de Asia con alto riesgo, entre los que se incluye Indonesia, Lao RPD, Mongolia, Myanmar, Tailandia y Viet Nam.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Thailand/2007/Jirathun
Los periodistas tailandeses que participan en el taller sobre la gripe aviar entrevistan a un trabajador inmigrante en un matadero de pollos en Chiang Mai.

Primer informe sobre la gripe aviar

Arntai Khaikharnfa afirmó que ahora se da cuenta del peligro latente de una epidemia de gripe aviar en los poblados shan de Tailandia. Varios cientos de miles de trabajadores, refugiados y residentes permanentes inmigrantes shan viven en Chiang Mai y en las provincias adyacentes. Más de la mitad de ellos crían aves en sus hogares.

“Estoy seguro de que los habitantes de estos pueblos no están al tanto de cómo protegerse de la gripe aviar. Algunos de ellos tienen problemas para tener acceso a los medios de comunicación tailandeses – mucho más para comprender el idioma tailandés y la información que se transmite”, manifestó Arntai Khaikharnfa, quien en la actualidad está escribiendo su primer artículo sobre la propagación de la gripe aviar y cómo se pueden proteger los pueblos contra esta enfermedad.

La revista Shan Herald Agency for News publicará el artículo en su edición mensual, la cual se publica en lengua shan y birmana y llega a 3.000 hogares en todo Tailandia.

Influencia de la radio de la comunidad

Antes del taller organizado por UNICEF, “no sabíamos de dónde obtener información sobre la gripe aviar o a quién recurrir, porque no existe suficiente coordinación entre las autoridades provinciales y los medios de comunicación locales”, manifestó Pichit Pongjirangkan, productor de un programa popular de radio de Chiang Mai, quien participó en el entrenamiento impartido a los periodistas.

“Yo pensaba que la gripe aviar no tenía importancia alguna porque las epidemias casi siempre se dan en otras provincias”, agregó.

Según Pichit Pongjirangkan, por lo general las estaciones de radio comunitarias de zonas apartadas no reciben información práctica sobre cómo protegerse de la gripe aviar. Es por ello que “es muy importante contar con DJs informados que puedan comunicarse con nuestras audiencias”, manifestó Nongluk Puttawong, disc-jockey de Mae Chaem Community Radio. La mayor parte de su audiencia es gente que vive en poblados apartados y casi todos ellos tienen aves en sus casas.

“La radio de la comunidad tiene una gran influencia en la gente de los poblados apartados”, agregó. “Algunas veces hasta llevan sus radios a los arrozales y ellos creen todo lo que los DJs dicen. Si damos los mensajes correctos y los transmitimos de la forma correcta, podemos cambiar el comportamiento de la gente y proteger a la comunidad de la gripe aviar”.


 

 

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