Tailandia

En la conferencia sobre la inscripción de los nacimientos en Asia y el Pacífico, la promesa de inscribir a todos los niños y niñas

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Una funcionaria del Registro Civil de Tailandia inscribe niños y niñas durante una campaña nacional de inscripción de los nacimientos

Por Shantha Bloemen y Rob McBride

BANGKOK, Tailandia, 17 de marzo de 2006 – Al pie de las remotas montañas del norte de Tailandia, miles de personas, entre ellas muchos niños y niñas, participaron recientemente en una feria de derechos humanos donde hicieron realidad su derecho fundamental a tener una identidad individual.

Han y Porn Naisor asistieron a la feria con su hijo Vichien, de seis años de edad. “Queremos que el niño disfrute de los mismos derechos que el resto de los tailandeses”, comentó el padre. “Pero hasta ahora no teníamos nada que demostrara la existencia de Vichien”. Se trata de un problema de proporciones endémicas en toda la región de Asia y el Pacífico, donde decenas de millones de niños y niñas llegan a los cinco años sin que sus nacimientos hayan sido inscritos oficialmente.

“Nos preocupa profundamente poder alcanzar a todos los niños y niñas y llegar a todas las familias”, afirmó Rima Salah, Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF.

“En primer lugar, todo niño o niña tiene derecho a que se le inscriba y reconozca, de otra manera no puede disfrutar de muchos de los beneficios que implica la ciudadanía de su país”, agregó Jim Emerson, Director Ejecutivo de Plan International. “Es una cuestión de derechos y beneficios”.

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Los participantes de la 4ta Conferencia Regional de Asia y el Pacífico sobre el Registro Universal de los Nacimientos (de izq. a der.): Rima Salah, Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF; Bishal Rana, Carmelita Ericta, y Myrna Evora.

Se pueden obtener resultados tangibles

A fin de encontrar soluciones al problema, funcionarios de los diversos registros civiles nacionales, representantes de organizaciones no gubernamentales y jóvenes delegados de 22 países de la región de Asia y el Pacífico participaron esta semana en la Cuarta Conferencia Regional de Asia y el Pacífico sobre el Registro Universal de los Nacimientos. La conferencia, organizada por UNICEF y Plan International, fue la primera reunión regional sobre la inscripción de los nacimientos en la que participaron representantes de países como Kiribati, Papua Nueva Guinea, las Islas Salomón y Vanuatu.

Durante los cuatro días que duró la conferencia, los delegados compartieron las experiencias cosechadas en una amplia gama de actividades tendientes a lograr el registro universal de los nacimientos, desde las reformas de las normas jurídicas hasta las campañas de concienciación pública. Los participantes coincidieron en que mediante una combinación de campañas de creación de conciencia, programas móviles de inscripción de las personas y el mejoramiento de los sistemas jurídicos se pueden obtener resultados tangibles. Por ejemplo:

  • En India, como resultado de una campaña nacional iniciada en 2003, en apenas un año se inscribió el nacimiento de unos 30 millones en todo el país.
  • En Camboya, donde el Khmer Rouge destruyó los documentos del Registro Civil, se llevó a cabo el año pasado una campaña nacional que en 10 meses aumentó la proporción de personas inscritas en los registros oficiales de menos de un 5% a más de un 70% de la población.
  • En el Afganistán, otro país que ha sufrido la devastación de varias décadas de guerra, las labores de inscripción de los nacimientos, que se llevaron a cabo en conjunción con las campañas de inmunización, lograron en 2004 la inscripción de 1,8 millones de niños y niñas.
  • Y en Papua Nueva Guinea, donde la inscripción de los nacimientos se ha visto coartada por la accidentada geografía montañosa, las dificultades para llegar hasta muchos centros poblados y las limitaciones de la infraestructura, una campaña nacional y el aumento del número de oficinas del Registro Civil hizo posible el incremento de las inscripciones de un 3% a un 25% de la población.
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Esta pequeña niña tailandesa cuenta ahora con un certificado de nacimiento que prueba su edad, su nacionalidad, su identidad étnica y el nombre de sus padres.

Compromiso con el registro universal

Bishal Rana, que asistió a la conferencia en representación de una organización de defensa de los derechos de los niños y las niñas del Nepal, recordó a los delegados que las labores de los activistas jóvenes tienen tanta importancia como las de los adultos.
 “En mi país, muchos padres y madres no comprenden la importante que resulta inscribir los nacimientos de sus hijos. Pero nosotros, los jóvenes, podemos movilizar sectores de las comunidades que otros no pueden”, afirmó Bishal.

Los delegados también trataron la enorme importancia que reviste el registro de los nacimientos en situaciones de crisis, como el tsunami y el terremoto de Asia meridional. La experiencia obtenida en esas situaciones ha demostrado que la inscripción de los nacimientos puede proteger a los niños y niñas de la explotación y aumentar su grado de acceso a los servicios de emergencias. Al mismo tiempo, esas experiencias en situaciones de emergencia han dejado al descubierto la necesidad urgente de simplificar los trámites de inscripción, de manera tal que más niños y niñas y sus familias puedan disfrutar de los beneficios de ese proceso.

La conferencia de Bangkok culminó con un compromiso por parte de los delegados de conquistar la inscripción universal de los nacimientos para el año 2015, en respaldo de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. A tal fin, los funcionarios de los registros civiles de las diversas naciones acordaron el establecimiento de una red mediante la cual continuarán el diálogo iniciado en la conferencia.

“Por lo que he visto en esta conferencia, les aseguro que vamos a conquistar nuestra meta”, dijo un la Sra. Salah, de UNICEF, al dirigirse a los delegados al final de la reunión. “Comprometámonos a inscribir a todos los niños y niñas. A todos, absolutamente”.


 

 

Vídeo (en inglés)

17 de marzo de 2006:
Rob McBride, corresponsal de UNICEF, informa sobre la Cuarta Conferencia Regional de Asia y el Pacífico sobre el Registro Universal de los Nacimientos.

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