Protección infantil contra la violencia, la explotación y el abuso

Reconocimiento a una refugiada de Sierra Leona por sus labores de promoción en pro de los niños, niñas y mujeres

Imagen del UNICEF
© UNICEFHQ/2009/Markisz
Mariatu Kamara, una superviviente del conflicto armado en Sierra Leona y Representante Especial del Comité Nacional del Canadá en pro de UNICEF para las cuestiones de los niños y los conflictos armados, a quien se otorgó recientemente el premio Voices of Courage junto a Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, en la sede del organismo internacional, en Nueva York.

Por Elizabeth Kiem

NUEVA YORK, Estados Unidos, 8 de mayo de 2009 – Mariatu Kamara, la más reciente ganadora del Voices of Courage (las voces del coraje), se reunió ayer con Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, que la felicitó por tal galardón.

La Sra. Kamara recibió el premio que otorga la Comisión de mujeres refugiadas, de manos de la actriz sueca Liv Ullman, cofundadora de la Comisión, en una ceremonia que se llevó a cabo en Nueva York.

La Sra. Kamara es una superviviente de la guerra civil de Sierra Leona y una de las iniciadoras de la Fundación Mariatu, que brinda refugio y apoyo psicosocial a las niños, niñas y mujeres de ese país afectados por el conflicto. Asimismo, es la Representante Especial del Comité Nacional del Canadá en pro de UNICEF para las cuestiones de los niños y los conflictos armados.

La Sra. Kamara, que ya ha sido premiada en otras ocasiones por su labor, señaló que era “maravilloso” sumarse a las filas de otras mujeres activistas que han logrado el reconocimiento de la Comisión.

Habla una superviviente
La Representante Especial del Comité canadiense, de 22 años de edad, huyó de su país natal en 2002. A los 12 años había sido capturada en Sierra Leona por tropas rebeldes que le cercenaron ambas manos. Tras su trágico cautiverio, Mariatu Kamara pasó tres años en un campamento de refugiados y finalmente recibió asilo en el Canadá.

Desde entonces, la Sra. Kamara ha trabajado con UNICEF y con la organización no gubernamental norteamericana Free the Children, dedicada a la defensa de los derechos de los niños y niñas y a denunciar los efectos de la guerra en la niñez. En su calidad de Representante Especial del Comité canadiense, la Sr. Kamara ha visitado Sierra Leona para inspeccionar diversos programas.

Refiriéndose a uno de ellos, la superviviente de Sierra Leona dijo: “Es bueno ver los avances logrados, pero también es necesario ampliar el apoyo que se brinda. Aunque la guerra ha terminado, todavía hay muchos niños y niñas que sufren”.

Planes para el futuro
La Sra. Kamara comentó que entre los planes de su fundación figura el establecimiento de refugios para niños, niñas y mujeres que han sido objeto de abusos en Sierra Leona. En la actualidad, la activista cursa estudios universitarios de orientación psicológica en el George Brown College de Toronto. Pese a que cree que su experiencia le califica para prestar ayuda psicosocial a otros supervivientes de conflictos armados, no descarta otras opciones para su futuro.

“Siempre pienso que podría ser abogada, involucrarme en las cuestiones de justicia y derechos humanos”, comentó.

Además de recibir la bienvenida de la Directora Ejecutiva de UNICEF y el premio de la Comisión de mujeres refugiadas, en su primera visita a Nueva York la Sra. Kamara se reunió con representantes del Comité Internacional de Rescate y con Radhika Coomaraswamy, Representante Especial de las Naciones Unidas para las cuestiones de los niños y los conflictos armados.


 

 

Enlaces

Los siguientes enlaces, externo y en inglés, aparecen en una ventana nueva:

Sitio web de la Comisión de mujeres refugiadas: Premio Voices of Courage

Sitio web de la Fundación Mariatu

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