África Oriental y Meridional

UNICEF exhorta a que se siga prestando ayuda para evitar la muerte de 40.000 niños y niñas en el Cuerno del África

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ06-0176/Kamber
El Cuerno de África es el hogar de 20 millones de habitantes. Un campo para la gente desplazada por la sequía en Kenia.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 15 de mayo de 2006 – Decenas de miles de niños y niñas están amenazados por una muerte lenta por inanición en el Cuerno del África. A pesar de las lluvias recientemente caídas, la sequía que castiga a la región desde hace dos años ya ha causado la muerte de la mitad del ganado, y UNICEF teme que las próximas víctimas sean las familias de los pastores nómadas que recorren esa vasta región.
 
“Hay unos 40.000 niños y niñas menores de cinco años que han llegado a tal punto de desnutrición grave que necesitan ayuda sostenida", explica Gordon Weiss, Oficial de Comunicaciones para Situaciones de Emergencias de UNICEF. "De no ser así, en los próximos meses corren un peligro de muerte muy real ".
 
Durante la presentación de un informe multimedia titulado  La infancia en peligro: crisis en el Cuerno de África, así como un llamamiento por 80 millones de dólares, la Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, Rima Salah, explicó hoy que las recientes precipitaciones en realidad han agravado la crisis en algunas zonas, mientras que en otras sólo aliviaron la situación de manera limitada.

“Esta sequía ya ha matado a la mitad de los animales de los pastores del Cuerno de África", detalló la Sra. Salah. “Las lluvias no devolverán el ganado a la vida. Un pastor sin su rebaño es como un granjero sin semillas. Deja de ser un pastor para ser simplemente un ser humano que lucha por obtener alimento, agua potable y un techo, y encontrar alguna manera de ganar dinero para que sus hijos puedan sobrevivir”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ06-0254/Heavens
Un joven pastor carga un cabrito recién nacido mientras conduce a su rebaño a una zona de pastoreo en la región somalí de Etiopía.

Millones de damnificados

En los últimos años, el Cuerno de África ha sufrido los efectos de una sequía cada vez más grave. En 2000, casi 100.000 pobladores de la región murieron como resultado de la sequía. Los damnificados son, en su mayoría, pastores que recorren Djibouti, Eritrea, Etiopía, Kenya y Somalia en busca de terrenos de pastoreo donde puedan pacer sus rebaños.

Se calcula que unos ocho millones de personas, entre ellas 1,6 millones de menores de cinco años, han quedado gravemente afectadas por la sequía o están necesitadas de ayuda.

Entre los puntos principales mencionados en el informe La infancia en peligro de UNICEF figuran los siguientes:

  • Unos 40.000 niños y niñas están tan desnutridos que corren peligro de muerte en los próximos meses
  • En muchas regiones, las lluvias empeoraron la crisis al causar la muerte de más animales domésticos y brotes de paludismo y otras enfermedades, al destruir los plantíos recientemente sembrados y al contaminar las escasas fuentes de agua disponibles.
  • La inmensa mayoría de los niños y niñas afectados pertenecen a la populosa comunidad pastoril del Cuerno de África
  • Los reiterados ciclos de crisis en el Cuerno de África se podrían eliminar si la población contara con acceso constante a servicios móviles que tuvieran en cuenta y apoyaran la forma de vida de los pastores.

Adaptarse al modo de vida pastoril

“La escasez de alimentos siempre ha formado parte de la vida en esta región agreste", comentó la Sra. Salah. “Pero para ayudarles a sobrellevar las crisis habituales, nosotros debemos pensar como los pastores en vez de insistir en que ellos se adapten a la manera en que generalmente se les presta servicios, desde instalaciones fijas. Si hay gente que puede vivir y criar ganado en zonas desérticas de otros rincones del mundo, también debería ser posible hacerlo en el Cuerno de África. Porque eso es lo que han estado haciendo durante miles de años".

UNICEF y otros organismos de las Naciones Unidas, así como sus aliados en la región, ya han comenzado a adaptar varios programas de manera que se ajusten mejor al modo de vida de los pastores. Ejemplo de ello son las unidades sanitarias móviles para niños de corta edad y la capacitación de docentes que pueden viajar junto a las familias cuando éstas se desplacen por la región en busca de agua y alimento para su ganado.

Hasta la fecha, sin embargo, los donantes sólo han aportado menos de una tercera parte de los fondos solicitados por UNICEF para las labores humanitarias relacionadas con la crisis de la sequía en el Cuerno de África.


 

 

Vídeo (en inglés)

Dan Thomas, corresponsal de UNICEF, informa sobre la crisis que amenaza a los niños y niñas del Cuerno de África. Editado por Rachel Warden.

Anchura de banda
baja
| alta
(Real player)

Periodistas:
Obtengan vídeo de calidad profesional en The Newsmarket

Audio (en inglés)

Dan Thomas, corresponsal de UNICEF, informa desde la región somalí de Etiopía acerca de las actividades que lleva a cabo UNICEF para salvar a miles de niños y niñas desnutridos, y a sus familias. Producido por Blue Chevigny.
 AUDIO

Búsqueda