África Oriental y Meridional

UNICEF solicita a los donantes 16 millones de dólares para las labores de socorro de emergencia ante la sequía en el Cuerno de África

Imagen del UNICEF
© UNICEF Somalia/2006/Bannon
Un grupo de mujeres, niños y niñas espera en Isdoorto, Somalia, a que les entreguen alimentos en un punto de distribución. Recibirán Unimix, que es un producto utilizado para la alimentación complementaria suministrado por UNICEF. Los niños y niñas que muestran síntomas de desnutrición reciben aquí alimentos adecuados una vez por mes.

Por Rachel Bonham Carter

NUEVA YORK, ESTADOS UNIDOS, 3 de febrero de 2006 – UNICEF ha lanzado un llamamiento a los donantes por 16 millones de dólares que posibilitarán la prestación de ayuda de emergencia en el Cuerno de África. Más de ocho millones de habitantes de Kenya, Somalia, Etiopía y Djibouti sufren los efectos de una sequía cada vez más grave. Debido a que no se espera que llueva hasta abril, por lo menos, UNICEF teme que la situación de los pobladores de la región continúe empeorando.

Los fondos que se recauden mediante este llamamiento ayudarán a que UNICEF, que colabora con los gobiernos de los países afectados y otros organismos de Naciones Unidas, así como diversas organizaciones no gubernamentales, pueda seguir ejecutando en los tres próximos meses varios programas esenciales.

Gerry Dyer, jefe de la Unidad de Respuesta Humanitaria de UNICEF, afirma que es de vital importancia que la población del Cuerno de África reciba ayuda inmediata. "Esta es la época de las vacas flacas y se aproxima esa parte del año en que la población suele disponer de pocas reservas de alimentos. Queremos garantizar que no se vuelvan a producir las graves situaciones de desnutrición generalizada de mediados del decenio de 1980 y principios del de 1990. Para ello, este año tratamos de confrontar el problema con suficiente anticipación".

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© UNICEF video
Un niño que sufre de malnutrición recibe asistencia en un centro terapéutico apoyado por UNICEF en Kenya.

Para que los niños sigan estudiando

Debido a escasez de lluvia en años recientes, en la región falta agua, se han perdido las cosechas y el ganado está muriendo. Para muchas familias, eso significa la pérdida de los productos con que se alimentan y la desaparición de sus principales fuentes de ingresos.

Históricamente, en África oriental las sequías y la falta de alimentos han desencadenado migraciones en masa, ya que familias enteras abandonan sus aldeas y se dirigen a comunidades más grandes en busca de alimentos. En las épocas de crisis, esas migraciones aumentan el grado de vulnerabilidad de los niños y las niñas, que no pueden ir a la escuela y que a veces quedan separados de sus familias. UNICEF espera que, al atacar el problema de la sequía en el plano comunitario, se aliente a la población en general a que no abandone sus hogares.

Según informes provenientes de diversas partes de la región, los desplazamientos poblacionales ya habrían comenzado. Desde muchas escuelas se informa sobre aumentos de las tasas de deserción escolar, y algunos establecimientos escolares han debido cerrar sus puertas. Por ejemplo, en cuatro distritos de Somalia, sólo permanecen abiertas 14 de las 104 escuelas que funcionan normalmente. Pero se trata de una situación compleja, porque por otro lado se recibe de Kenya información de que algunos niños y niñas asisten por primera vez a clases debido a que en las escuelas pueden recibir agua y alimentos.

Toda la comunidad se beneficia cuando los niños y niñas no abandonan la escuela durante una época de crisis. No sólo porque ello posibilita que estos continúen aprendiendo sino porque facilita la labor de suministrarles agua y alimentos durante la situación de emergencia. Asimismo, a los niños y niñas les resulta muy beneficioso mantener una rutina cotidiana en medio de una situación de crisis.
Una parte de los fondos que se recauden mediante este llamamiento se empleará para instalar tanques de agua en las escuelas de la región.

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© UNICEF Ethiopia/2005/Heavens
Fatuma, de 13 años de edad, sostiene a su hermanito Niman, gravemente desnutrido, en la unidad de tratamiento terapéutico del Hospital Gode, en la región somalí de Etiopía, que sufre una intensa sequía.

Alimentos, vacunas y suplementos

La sequía afecta a una región que ya se caracteriza por ser una de las más vulnerables del mundo. Cómo explica Gerry Dyer: “Si uno es un niño somalí de 10 años de edad, ya ha sido testigo durante toda su vida de la guerra, las inundaciones y la sequía. Y ahora, esa parte del mundo sufre otra sequía más".

UNICEF colabora ya con el Programa Mundial de Alimentos en el suministro de ayuda alimentaria de emergencia a más de cinco millones de personas. El presente llamamiento ayudaría también a que UNICEF pueda seguir suministrando galletas de alto contenido energético y leche terapéutica.

Los fondos provenientes de este llamamiento también harán posible que UNICEF brindara apoyo en materia de atención de la salud, especialmente al suministro de vacunas contra sarampión y suplementos de vitamina A que fortalezcan las defensas de los niños y niñas durante este período de creciente vulnerabilidad.

“Lamentablemente, lo que hemos visto en el pasado en el Cuerno de África”, comenta el Sr. Dyer, “es que cuando la niñez sufre los efectos del sarampión y la desnutrición, la combinación tiene resultados mortíferos. Cada vez que se registra un brote importante de sarampión, tiene lugar también un aumento súbito de la mortalidad. Por eso, UNICEF planifica campañas de inmunización en todos esos países afectados".

En Etiopía, UNICEF ha comenzado a inmunizar a 314.000 niños y niñas menores de cinco años contra el sarampión y se proponen vacunar a otros 750.000 en los tres meses siguientes.


 

 

Vídeo (en inglés)

3 de febrero de 2006:
Rachel Bonham Carter, corresponsal de UNICEF, informa sobre el llamamiento de emergencia realizado por la organización para obtener 16 millones de dólares que se destinarán a prestar ayuda a los niños y niñas y mujeres damnificados por la sequía en el Cuerno de África.

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