ÚNETE POR LA NIÑEZ

La infancia y el VIH y SIDA

Una experta en estadística de UNICEF galardonada por su investigación sobre las necesidades de la infancia afectada por el SIDA

La Dra. Priscilla Akwara y su equipo reciben un premio en la XVIII Conferencia Internacional sobre el SIDA

VIENA, Austria, 22 de julio de 2010 - Cuando la experta en estadística de UNICEF, la Dra. Priscilla Akwara, observó los modos habituales para evaluar la vulnerabilidad de un niño frente al VIH y al SIDA, lo que vio no era cierto con respecto a su propia experiencia. Y por eso, se convirtió en una detective en colaboracíon con nueve coautores rastreando datos para averiguar qué factores son los que, de manera fiable, hacen vulnerable a un niño.
Imagen del UNICEF
© UNICEF/2010/Kuderna
Julio Montaner, presidente de la International AIDS Society, con la experta en estadística de UNICEF, la Dra. Priscilla Akawara, durante el anuncio en Viena del Premio de la International AIDS Society y la Coalition on Children Affected by AIDS a la excelencia en la investigación relacionada con las necesidades de la infancia afectada por el SIDA.

VIENA, Austria, 22 de julio de 2010 - Cuando la experta en estadística de UNICEF, la Dra. Priscilla Akwara, observó los modos habituales para evaluar la vulnerabilidad de un niño frente al VIH y al SIDA, lo que vio no era cierto con respecto a su propia experiencia. Y por eso, se convirtió en una detective en colaboracíon con nueve coautores rastreando datos para averiguar qué factores son los que, de manera fiable, hacen vulnerable a un niño.

Las conclusiones extraídas por la Dra. Akwara y sus coautores han desembocado en un premio prestigioso otorgado en la XVIII Conferencia Internacional de SIDA, que se celebra esta semana en Viena, Austria.

Hoy y en una ceremonia de la conferencia, la International AIDS Society y la Coalition on Children Affected by AIDS honró a la Dra. Akwara y su equipo con el Premio a la excelencia en la investigación relacionada con las necesidades de la infancia afectada por el SIDA.

¿Quién es el niño vulnerable?

El presidente de la International AIDS Society y catedrático Julio Montaner y la catedrática Lorraine Sherr del comité directivo de la Coalition entregaron a la Dra. Akwara un certificado y el premio de 2.000 dólares estadounidenses por su trabajo ¿Quién es el niño vulnerable? La utilización de datos de encuestas para identificar a niños en peligro en la era del VIH y el SIDA.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-1989/Nesbitt
La investigación de la Dra. Priscilla Akwara muestra que la convivencia con un adulto enfermo crónico o haber quedado huérfano no siempre vuelve más vulnerables a los niños afectados por el VIH/SIDA frente a ciertas consecuencias negativas. Aquí, Leontine Mwema de Zambia atiende a su sobrino Bright cuya madre estaba gravemente enferma de SIDA se tomó la la fotografía.

El premio reconoce la investigación que las dos organizaciones patrocinadoras creen que probablemente conducirá a servicios mejorados para los niños afectados por el VIH y el SIDA.

"Estoy muy entusiasmada por la diferencia que esta investigación marca en la formulación de políticas y el diseño de programas para niños afectados por el VIH", dijo la Dra. Akwara, "y por el reconocimiento internacional concedido al trabajo que he desarrollado, especialmente en un encuentro tan prestigioso como éste".

Conocimiento de primera mano

La investigación de la Dra. Akwara se concentra no sólo en la vulnerabilidad de un niño a la infección del VIH sino también en los múltiples modos en los que convivir dentro de un hogar afectado por el SIDA puede afectar indirectamente a los niños en el peor de los sentidos.

Si un adulto cae enfermo o muere, por ejemplo, el niño puede que tenga que abandonar la escuela y trabajar para apoyar a la familia. Las comidas pueden no estar regularmente al alcance y el acceso del niño a la atención médica puede ser limitado. Por eso los niños afectados por el VIH y el SIDA que se han quedado huérfanos o que viven con un adulto enfermo crónico son considerados vulnerables con frecuencia. 

La Dra. Akwara proviene de Kenya, en el África subsahariana, la región donde la epidemia de SIDA mundial se ha cobrado el mayor saldo. Algunos de los miembros de su familia han muerto por causa del SIDA y ella a tenido que atender a los niños huérfanos debido a la enfermedad. 

Basándose en este entendimiento personal sobre la repercusión de la epidemia, ella creyó que los niños afectados por el SIDA no necesariamente echan de menos la escuela o se apañan sin las comidas. Sin embargo tenía que demostrarlo y averiguar qué otras condiciones podrían estar vinculadas a la vulnerabilidad.

Nuevas recomendaciones

La Dra. Akwara y sus coautores estudiaron datos de 60 encuestas por hogar y de 36 países de ingresos medios y bajos, principalmente en el África subsahariana. Querían determinar si el quedarse huérfano o vivir con un adulto enfermo crónico conducía consecuentemente a tres resultados negativos específicos para los niños: el hambre, una baja asistencia escolar y una primera experiencia sexual a una edad temprana.

Sus conclusiones confirmaron las observaciones de la Dra. Akwara. Los datos mostraron que la muerte o una enfermedad crónica debida al SIDA de un progenitor no se podía relacionar directamente a estos resultados negativos. En el transcurso de su trabajo, sin embargo, ella y el grupo de investigación encontraron un factor, en particular, del que se puede asegurar que estaba unido a la vulnerabilidad, a saber, el nivel de riqueza dentro de la familia del niño. 

Sobre la base de sus resultados, la Dra. Akwara y sus coautores recomiendan examinar más allá de las medidas habituales contra la vulnerabilidad y en cambio usar una variedad más amplia de criterios, incluso el nivel de riqueza de la familia. Asimismo sugieren que las medidas contra la vulnerabilidad sean calibradas para explicar las condiciones únicas de cada país.

Atención y protecció mejoradas

Esta investigación ha llevado a UNICEF y otras organizaciones a redefinir la vulnerabilidad de la infancia afectada por el SIDA, así como las medidas de progreso para hacer que los niños sean menos vulnerables. Hasta que las nuevas medidas se desarrollen, algunas preguntas estándar se han eliminado de las encuestas principales usadas para recopliar datos sobre la infancia y la epidemia.

Los cambios reflejan una determinación de pensar más exactamente en el modo en que los niños se vuelven vulnerables al VIH y el SIDA, y encontrar mejores modos de salvaguardarlos.

La Dra. Akwara dice que algunas personas se quedaron desconcertadas cuando desaparecieron las preguntas que una vez estuvieron incluidas rutinariamente en las encuestas. Sn embargo, apunta a tiempo que se percataron de que el nuevo plantemiento podría conducir a una atención y protección mejoradas para los niños.

"Las personas parecen entender," dice ella, "que nosotros teníamos que volver a empezar y obtener correctamente nuestras mediciones".


 

 

Coautores de "¿Quién es el niño vulnerable?"

The prize-winning report - 'Who is the vulnerable child? Using survey data to identify children at risk in the era of HIV and AIDS' - was co-authored by the following researchers:

Behzad D. Noubary, Programme Specialist, HIV and AIDS Section, UNICEF, New York, USA
Patricia Lim Ah Ken, Programme Specialist, HIV and AIDS Section, UNICEF, New York, USA
Kiersten B. Johnson, Senior Research Associate, ICF Macro, Calverton, MD, USA
Rachel Yates, Senior Adviser, HIV and AIDS Section, UNICEF, New York, USA
William Winfrey, Senior Economist, Futures Institute, Glastonbury, CT, USA
Upjeet Chandan, Consultant, New York, USA
Doreen Mulenga, Representative, UNICEF, Gaborone, Botswana
Jimmy Kolker, Chief, HIV and AIDS Section, UNICEF, New York, USA

Campaña contra el Sida


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