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La infancia y el VIH y SIDA

El paquete para la madre y el bebé de UNICEF ayuda a prevenir la transmisión del VIH de madre a hijo

Un obsequio vital para madres y bebés vulnerables

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-0704/Nesbitt
Agness Chabu sonríe tras bañar a su hijo de 10 semanas, Lackson, en su casa en Lusaka, Zambia. Chabu participa en un programa para la prevención de la transmisión de madre a hijo del VIH, gracias al cual Lackson recibió el tratamiento antirretroviral profiláctico después de su nacimiento y una prueba de VIH tras seis semanas de vida.

NUEVA YORK, 7 de mayo de 2010 - El "Día de la madre", celebrado en muchas naciones el segundo domingo de mayo, brinda a UNICEF una doble oportunidad. Por una parte, en ese día se rinde reconocimiento a las madres del todo el mundo por sus cuidados y su devoción y además, la celebración ofrece la posibilidad de recaudar fondos que se requieren con urgencia para ayudar a las mujeres y niños que sufren la abrumadora amenaza de la pobreza, las enfermedades y la desnutrición.

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Este "Día de la madre", los comités nacionales pro UNICEF, que brindan apoyo a las labores de organización mediante la recaudación de fondos y las actividades de promoción en 36 países industrializados, ofrecen un obsequio que no sólo rinde homenaje a las madres sino que da a los donantes la oportunidad de realizar donaciones que pueden salvar vidas.

Ese obsequio es el nuevo paquete para la madre y el bebé de UNICEF.

Los efectos del VIH en Africa oriental y meridional

Ese conjunto de materiales constituye una respuesta innovadora a los catastróficos efectos de la epidemia del VIH en la región donde se ha hecho sentir con más fuerza: África oriental y meridional. En esa región reside un 90% de los 2,1 millones de niños y niñas del mundo que viven con el VIH.

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© UNICEF/NYHQ2010-0243/Markisz
En un paquete para la madre y el bebé, los componentes son embalados en una caja clasificada por colores que contiene antibióticos y medicamentos antirretrovirales para mujeres embarazadas seropositivas y sus bebés recién nacidos.

Más de un millar de bebés resultan infectados diariamente con el VIH por sus madres, que viven con ese virus. El contagio ocurre en el marco de los procesos que nutren y sostienen la nueva vida: el embarazo, el trabajo de parto, el alumbramiento y la lactancia.

Cuando no median intervenciones médicas, por lo menos la mitad de esos lactantes nacidos con el VIH mueren antes de cumplir dos años de vida. Sin embargo, es posible prevenir la transmisión del VIH y proteger la salud de la madre y el hijo si se suministran a tiempo los medicamentos antirretrovirales adecuados.

Detener la propagación del VIH

Ese planteamiento sanitario, conocido como la prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo, es la mejor manera de detener la propagación del VIH entre los niños de corta edad. La prevención de la transmisión del VIH de la madre al hijo resulta altamente eficaz cuando las madres y los bebés reciben a tiempo todas las dosis de los medicamentos adecuados desde el embarazo hasta el amamantamiento.

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© UNICEF/NYHQ2009-1963/Nesbitt
En la localidad de Samfya (Zambia), Mirriam Chongo (der.), participante en un programa de prevención de VIH de madre a hijo, observa cómo su madre abriga con una manta a Peter, el hijo recién nacido de Chongo.

Sin embargo, muchas madres y lactantes de los países en desarrollo afrontan enormes obstáculos para recibir el tratamiento completo con los medicamentos que previenen la infección. A una mujer embarazada en condiciones de pobreza que, además, vive lejos del centro sanitario en que se brinda ese tratamiento le puede resultar imposible, por ejemplo, realizar durante varios meses los largos y frecuentes viajes necesarios para recibir el tratamiento. Y no todos los países cuentan con sistemas de atención de la salud con capacidad para suministrar esos medicamentos de manera ininterrumpida o de vigilar el estado de salud de los pacientes.

El paquete para la madre y el bebé hace posible superar esos problemas debido a que les suministra a las mujeres embarazadas seropositivas un conjunto completo de los medicamentos que necesitan para prevenir la transmisión del virus a sus hijos.

Además, ese botiquín de medicamentos sirve para recalcar la importancia de las visitas a las clínicas por parte de las madres , ya que las mujeres lo reciben de los agentes sanitarios cuando están embarazadas y regresan una vez que ya están amamantando a sus hijos, para que a los lactantes se les haga la prueba del VIH.

La tradición de cuidar de los demás

El paquete para la madre y el bebé, fruto de una idea desarrollada por agentes sanitarios de Lesotho, otorga a las madres control directo sobre la protección de sus hijos contra la infección. Los conjuntos de medicamentos codificados por color se distribuirán inicialmente en cuatro países subsaharianos: Camerún, Kenya, Lesotho y Zambia.

El Comité Nacional del Reino Unido pro UNICEF fue uno de los primeros que este año ofreció a sus donantes la posibilidad de adquirir el paquete para la madre y el bebé en nombre de un ser querido.

"El 'Día de la madre' nos da a todos la oportunidad de reflexionar no sólo acerca de nuestras propias madres sino también de los difíciles obstáculos que afrontan las madres y los niños del mundo en desarrollo", comentó David Bull, Director Ejecutivo del Comité del Reino Unido.

"El paquete para la madre y el bebé de UNICEF constituye un regalo perfecto para las madres en este día tan importante, o en cualquier otro día el año", agregó, "porque nos permite honrar a nuestras mamás continuando la tradición que aprendimos de ellas de cuidar de los demás, además de brindar una ayuda imprescindible para la vida para las madres e hijos que la necesitan de manera desesperada".

Las flores, los dulces y otros obsequios tradicionales del "Día de la madre" son agradables en sí mismos, pero los regalos como el paquete para la madre y el bebé ofrecen una recompensa mucho más duradera: la certidumbre de que traerán felicidad a otros, y no sólo durante algunas horas o algunos días, sino a lo largo de los años y de sucesivas generaciones. Como las madres, esos medicamentos otorgan el don de la vida.


 

 

Vídeo (en inglés)

La corresponsal de UNICEF, Shantha Bloemen, informa sobre una campaña que se lleva a cabo en Lesotho, mediante la cual se ayuda a que las mujeres embarazadas que viven con el VIH no transmitan la infección a sus hijos durante el parto.
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