Zimbabwe

Puesta en marcha de una campaña de vacunación contra el sarampión en Zimbabwe

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-0829/Kun Li
Un bebé, sostenido por su madre, grita cuando recibe una inyección en un centro móvil de vacunación en el distrito de Masvingo en Zimbabwe, durante las labores de inmunización contra el sarampión efectuadas en el país durante 2009.

Por Tapuwa Mutseyekwa

HARARE, Zimbabwe, 24 de mayo de 2010 – Esta semana empieza en Zimbabwe un programa enorme para vacunar a cinco millones de niños contra el sarampión, iniciativa nacional conocida como "Días de la salud infantil".

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Un brote creciente de sarampión en esta nación africana del sur se ha cobrado casi 400 vidas y 7.000 casos de la peligrosa enfermedad se han registrado recientemente. Zimbabwe y el mundo cuentan con la campaña de inmunización para invertir esa tendencia inquietante.

Durante el lanzamiento de la campaña, el Representante de UNICEF en Zimbabwe, el Dr. Peter Salama, dijo que los "Días de la salud infantil" de este año llegan cuando el país forcejea con muchos desafíos sociales, sobre todo en materia de salud. La cobertura de inmunización se ha desplomado en Zimbabwe y ahora sólo aproximadamente el 60% de todos los niños recibe la vacuna contra el sarampión imprescindible para la vida.

Los limitados fondos centrales para apoyar la inmunización han conducido “a un marcado empeoramiento en la prestación de servicios en el país”, según el Dr. Salama. “Esta situación, somos conscientes, ha reducido dramáticamente el acceso a los servicios para aquellos que más lo necesitan".

Llegar hasta las regiones apartadas

La iniciativa nacional de los "Días de la salud infantil", de 10 días de duración y que ahora cumple su sexto año, apunta a niños con edad inferior a los 15 años. Además de vacunas contra el sarampión, la campaña intensiva también proveerá a los niños inmunización vital contra la poliomielitis, la difteria, la tos ferina y el tétanos.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Zimbabwe/2010/Mutseyekwa
Un bebé recibe una vacuna contra el sarampión en una clínica de Harare (Zimbabwe).

El Ministerio de la Salud y Protección Infantil de Zimbabwe dirige la iniciativa y recibe apoyo de UNICEF, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la organización no gubernamental Helen Keller Internacional.

El Gobierno suministra vacunas, logística y personal móvil a escala nacional capaz de llegar a las poblaciones más remotas de Zimbabve. La comunidad internacional de donantes ha contribuido con recursos significativos a esta campaña, así como con inmunización rutinaria en funcionamiento en el país. Los donantes incluyen el Fondo consolidado de ayuda de emergencia, la Comisión Europea y los gobiernos de Japón, el Reino Unido, Canadá y los Países Bajos.

Movilización social

En su intervención durante el lanzamiento de los "Días de la salud infantil", el Dr.Mandlhate, Representante de la OMS, hizo un llamamiento a todos los grupos de presión para trabajar juntos con el fin de librar a Zimbabwe de enfermedades evitables.

“Pedimos el compromiso firme y la participación profunda” dijo el Dr. Mandlhate. “Aunemos esfuerzos y renovemos nuestros compromisos como sociedad humanitaria, nación humanitaria”.

En todas las regiones de Zimbabwe, la movilización social y las actividades comunitarias de difusión han aumentado y se le dice a los progenitores que lleven a sus hijos a los centros de vacunación designados en hospitales, clínicas, centros sociales, iglesias y escuelas. Mientras tanto, los equipos de vacunación móviles se han establecido para suministrar inmunización a domicilio en regiones apartadas.

El regreso a una "era dorada"

El Dr. Salama de UNICEF dijo que tiene grandes esperanzas de que el impulso en masa ayudará a restablecer a Zimbabwe como líder de salud pública en el sur de África. Hubo un tiempo en el que más del 80% de los niños de este país estaba vacunado y el Dr. Salama cree que los "Días de la salud infantil" pueden ayudar a traer de nuevo aquella era de buena salud.

“Tenemos oportunidades enormes para reconstruir mejor la era dorada de Zimbabwe, en donde la salud pública tenía alcance para todas las madres y niños con servicios vitales gratuitos”, dijo. “Sin embargo, este proceso de mejor reconstrucción no es asunto sólo de un organismo, departamento, ministerio, sector o incluso comunidad. Esto requiere un responsabilidad y esfuerzo colectivos”.


 

 

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