Panorama: Yemen

Una campaña de inmunización nacional intenta detener un brote de poliomielitis en Yemen

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Cinco millones de niños yemenitas quedaron protegidos contra la poliomielitis durante una campaña masiva de inmunización llevada a cabo entre el 30 de mayo y el 1 de junio.

Por Kun Li

SANAA, Yemen, 2 de junio de 2005 – El gobierno de Yemen ha organizado una campaña de inmunización nacional al objeto de llegar a 5 millones de niños y niñas y detener un reciente brote de poliomielitis.

Yemen es uno de los 16 países que ya se habían librado de la poliomielitis y que se reinfectaron por una epidemia que se originó en África occidental. Entre los factores que contribuyeron a la propagación de la enfermedad a través del continente africano hasta llegar a Yemen se encuentran los bajos niveles inmunológicos de la población, los conflictos armados y los deficientes sistemas de saneamiento. Al cabo de dos meses, los casos de poliomielitis en Yemen aumentaron de cero a 179.

Protección de los menores de cinco años

Nassema, una niña de un año, se encuentra entra las víctimas de menos edad del reciente brote de poliomielitis en Yemen. Sus padres están desconsolados por la enfermedad de su hija. La poliomielitis ha regresado inesperadamente al país, nueve años después de que se anunciara su erradicación.

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Nassema, una niña de un año, es una de las víctima de un reciente brote de poliomielitis en Yemen. Su padre está entristecido por su enfermedad.

“Su madre y yo nos sentimos muy tristes”, dijo el padre de Nassema. “Cuando vemos a niños como nuestra hija que están enfermos, le pedimos a Dios que puedan curarse”.

Durante la campaña de 3 días de duración, que comenzó el 30 de mayo, los equipos de vacunación fueron de puerta en puerta para inmunizar a los niños y niñas menores de cinco años. UNICEF proporcionó 6 millones de dosis de la vacuna contra la poliomielitis para apoyar la campaña. Funcionarios del gobierno de Yemen también salieron en gran número y alentaron a los padres a llevar a sus hijos a ser inmunizados.

Comunidades de todo Yemen participaron activamente en la campaña. Los imanes usaron sistemas de amplificación para exhortar a la gente a que llevaran a los niños a ser inmunizados en mezquitas y en estaciones sanitarias ambulantes. Con el apoyo de UNICEF, la Televisión Nacional Yemenita envió 21 equipos de noticias a los distritos más afectados para documentar la campaña.

La mejor manera de detener el virus

Los expertos creen que las campañas de inmunización a gran escala como ésta son el único medio de detener el progreso del virus de la poliomielitis. “Los niveles elevados de inmunización de rutina son la mejor defensa nacional contra la reinfección, y se concentran especialmente en las comunidades más pobres”, dijo Thomas McDermott, Director Regional de UNICEF para el Oriente Medio y el Norte de África.

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Un grupo de niños yemenitas sostienen carteles usados para la campaña de inmunización contra la poliomielitis.

Al término de la campaña de tres días, el Ministerio de Salud acudió a los medios de difusión nacionales para reiterar su llamado a los padres cuyos hijos podrían haber perdido la oportunidad de ser inmunizados. A estos niños se les administrará la vacuna de la poliomielitis en centros de salud que se están equipando para apoyar un programa permanente de inmunización regular.

Si ésta y otras campañas de inmunización marchan bien, UNICEF y sus aliados confían que la nueva epidemia puede contenerse. Pero los fondos para campañas adicionales se están reduciendo peligrosamente. Se necesitan otros 50 millones de dólares para apoyar los empeños de erradicación de la poliomielitis por el resto de este año. Mientras el virus de esta enfermedad ande suelto, cualquier niño no inmunizado corre peligro.


 

 

Vídeo (en inglés)

2 junio2005: 
Kun Li informa sobre la campaña de vacunación en Yemen

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