La erradicación de la poliomielitis

Introducción

Imagen del UNICEF
© HQ06-0553/Shehzad Noorani
Un grupo de niños juega frente a la escuela primaria Khadiga Bent Khiualid en la ciudad de Kadugli, Estado de Kordofan, en la región septentrional del Sudán.

La poliomielitis es una enfermedad viral altamente contagiosa que ataca al sistema nervioso. Las personas más vulnerables a esa enfermedad son los niños y niñas menores de cinco años. Sin embargo, mediante una inmunización oportuna es posible prevenir el contagio. Se calcula que 1 de cada 200 a 400 niños y niñas infectados con el virus sufre parálisis o muere.

Desde 1998, la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis, que llevan a cabo en forma conjunta UNICEF, la Organización Mundial de la Salud, el Movimiento Rotario internacional y los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades de los Estados Unidos, brinda apoyo a los gobiernos para fomentar la inmunización de todos los niños y niñas contra la poliomielitis. El objetivo consiste en detener la propagación de la enfermedad y liberar al mundo de sus consecuencias.

Desde que se puso en marcha la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis, las labores de inmunización han prevenido que casi cinco millones de niños y niñas quedaran paralizados o incapacitados, o que murieran debido a la enfermedad. El número anual de casos de poliomielitis ha disminuido en un 99%, ya que mientras en 1988 se habían registrado 350.000 casos, en 2008 sólo hubo 1.625 en todo el mundo. Ese notable éxito se logró mediante campañas de vacunación infantil conocidas como Días Nacionales de Inmunización.

Sin embargo, aún queda mucho por hacer. La poliomielitis continúa constituyendo una grave amenaza en los cuatro países donde tiene carácter endémico, cuatro en los que la enfermedad se ha restablecido y otras naciones han vuelto a sufrir la infección. En 2010, un brote en el otrora indemne Tayikistán ha registrado el 62% de los nuevos casos de poliomielitis. Entre los cuatro países donde la enfermedad tiene carácter endémico, Nigeria y la India han revelado progresos significativos: la India con la reducción de los nuevos casos en más del 95% durante el año pasado y Nigeria ha visto un descenso de los nuevos casos en un 99%, según cómputos de la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis. Los focos de poliomielitis han sido contenidos en zonas geográficas específicas y amenazan a sectores limitados de la población. Mediante el examen de los datos epidemiológicos y los informes sobre la cobertura de inmunización, los expertos tratan de descubrir las razones de la persistencia del virus silvestre de la poliomielitis en esas naciones y de elaborar estrategias adecuadas para aumentar y mejorar la cobertura de inmunización.

En colaboración con sus aliados mundiales y los gobiernos, UNICEF trabaja para superar los obstáculos que aún impiden la erradicación de la poliomielitis. Cada país presenta un conjunto diferente de obstáculos que exige soluciones locales. Entre esos obstáculos figura la intensa circulación del virus en la región septentrional de la India, los problemas de seguridad en el Afganistán y el Pakistán septentrional y la falta de calidad de las operaciones en Nigeria septentrional. Los retos más serios en materia de operaciones de inmunización se hacen sentir en las regiones más apartadas, en las que cuentan con una alta tasa de población nómada y en las que no ofrecen suficiente condiciones de seguridad.


 

 

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