Panorama: Nigeria

Integrando los servicios para ampliar el registro de nacimientos en Nigeria

Menos del 42 por ciento de los niños de Nigeria menores de 5 han sido registrados, pero un programa que vincula el registro con los servicios de salud está ayudando a elevar los niveles de niños registrados. (Video en inglés)

 

Por Rabiu Musa y Geoffrey Njoku

Desde la década de 1990, se ha tomado conciencia de la importancia de registrar los nacimientos de los niños de inmediato como un medio esencial para la protección de sus derechos. Aproximadamente, entre 2000 y 2010, los niveles globales de registro de nacimientos aumentaron del 58% al 65%. En los últimos 20 años, el número de países con datos de encuestas de hogares en el registro de nacimientos ha aumentado significativamente.

El registro de nacimientos es sólo uno de los 25 logros que celebramos cuando nos acercamos al 25 aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño (CDN) en noviembre. Conozca más sobre lo que hemos alcanzado y lo que aún queda por hacer.

Un programa que vincula los servicios de salud y los registros de nacimiento está ayudando a reducir el número de niños no registrados en Nigeria.

KADUNA, Nigeria, 15 de julio de 2013 - Rose Wisdom mece a su bebé de adelante hacia atrás. Mami sólo tiene dos semanas de edad y parece incómoda con el calor y el bullicio alrededor en el Hope for the Village Child Foundation Centre en Chikun, en las afueras de Kaduna en el norte de Nigeria.

Después de tener a su hija recién nacida registrada, la Sra. Wisdom está esperando en la cola para vacunación en el centro, el cual está en el proceso de integración de los servicios de salud y registro de nacimientos.

Desde 2010, muchos estados de Nigeria han comenzado a vincular las semanas de la salud materna, neonatal e infantil (SMNI) con los esfuerzos de registro de nacimientos. Las semanas de SMNI tienen por objeto garantizar que todos los niños de hasta 59 meses -o menores de 5 años, la edad ideal para ser registrados- hayan sido vacunados de manera oral  contra la polio y recibido otras intervenciones de salud de alto impacto.

La Agencia de Desarrollo de Atención Primaria de Salud Nacional ha establecido puestos de salud y equipos especializados para alcanzar a millones de niños menores de 5 años en todo el país, incluidos aquellos que se encuentran en las zonas con menos servicios y difíciles de llegar.

Las cifras

En Nigeria, sólo se registran el 41,5 por ciento de los nacimientos, según la Encuesta de Indicadores Múltiples por Conglomerados más reciente. Mientras que los niños de las familias más pobres tienen tasas de registro de nacimientos de menos de 10 por ciento, hay un aumento constante en los niveles de registro de nacimientos a medida que aumenta la riqueza del hogar.

Los niños de las familias más ricas tienen tasas de inscripción de entre 50 por ciento y 70 por ciento. En las zonas rurales, las tasas de inscripción de los nacimientos son de dos a tres veces menor que en las zonas urbanas.

El desafío

Oyelowo Emmanuel, responsable del control de registros de partos del área del gobierno local de Chikun (LGA), señala que hay una serie de razones para el bajo nivel de registros de nacimientos, incluyendo la escasez y limitada capacidad de los registradores de nacimiento, junto con una falta de conciencia pública. Además, las madres y los cuidadores ven pocos beneficios de registrarlos, a diferencia de la vacunación, donde las ventajas son evidentes en la salud y el bienestar de sus hijos.

"Nos resulta difícil convencer a muchos de los habitantes del pueblo, ya que creen que queremos usar el nombre de sus hijos para otra cosa", dice Oyelowo.

 

 

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nigeria/2013
El registro de nacimientos en las zonas rurales de Nigeria es de dos a tres veces menor que en las zonas urbanas.

La estrategia basada en la comunidad de la semana de SMNI ofrece la posibilidad de registrar un amplio grupo de menores de cinco años, lo que permite la identificación de millones de niños no registrados en Nigeria.

Unirse a los esfuerzos de los equipos de salud y los registradores de nacimiento asegura una estrategia común para la comunicación y la movilización social a nivel de los barrios. Los equipos de movilización social promueven mensajes de registro de nacimientos a las madres, cuidadores, líderes locales y autoridades tradicionales y religiosas dentro de las zonas de gobierno local.

El resultado

Hasta el momento, la estrategia ha sido un éxito en Chikun, con un aumento significativo en los registros de nacimiento desde el inicio del programa. Los registradores locales han desarrollado los ‘cuadros de movimiento’ para coordinar las actividades de registro con los días de inmunización locales. Durante los días de inmunización, más niños menores de 1 año de edad asisten a centros de salud en comparación con el resto del año. Cada registrador en Chikun LGA puede cubrir varios centros de salud en los días de mayor asistencia y por lo tanto aumentar las cifras globales.

Mary Stephen, un registrador de nacimiento de 17 años, ve un progreso lento y constante en llegar a más madres. "Estoy contenta de ver que cada vez que vienen para su inmunización semanal, aprovechamos esta ocasión para registrar a sus hijos recién nacidos", dice ella. "Y ellos responden muy positivamente al respecto."

Al salir al mercado con Mami atada a la espalda, Rose Wisdom está lista para otro día de trabajo duro para asegurar la supervivencia de su familia. Y la joven Mami ahora tiene dos cartas a su nombre, una para la inmunización y otra para el registro de nacimientos.


 

 

Fotografía UNICEF: el registro de nacimiento y la escuela

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