Panorama: Nigeria

Nigeria completa la mayor campaña contra el sarampión de la historia de África

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nigeria/2005/Deutsch
Una estudiante del Estado de Kaduna recibe una vacuna durante la campaña de inmunización contra el sarampión de Nigeria. El objetivo de esta masiva campaña sin precedentes consistió en vacunar a unos 30 millones de niños de 9 meses a 15 años de edad.

Por Sabine Dolan

NUEVA YORK, Estados Unidos, 14 de diciembre de 2005 – El Gobierno de Nigeria acaba de completar la mayor campaña contra el sarampión en la historia de África con el propósito de reducir las tasas de mortalidad y morbilidad debidas a esa enfermedad.

UNICEF brindó su apoyo a la campaña de una semana de duración (del 6 al 12 de diciembre) mediante la asignación a la misma de 50 integrantes de su personal sobre el terreno y de casi 4 millones de dólares estadounidenses*. La campaña también contó con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Cruz Roja, así como de otros miembros de la Alianza de África contra el Sarampión.

La campaña contra el sarampión en Nigeria: Antecedentes

Esta campaña a gran escala, sin precedentes en la historia de África. se propuso vacunar a unos 30 millones de niños, de 9 meses a 15 años de edad. La campaña se concentró en los 20 estados de la región septentrional de Nigeria. La Fase 2 de la campaña de vacunación contra el sarampión, que cubrirá la región meridional del país, se llevará a cabo en junio de 2006.

El sarampión es la más mortífera de todas las enfermedades prevenibles mediante la vacunación. Para que los niños estén completamente protegidos contra esa enfermedad infantil altamente contagiosa deben estar completamente inmunizados.  Cuando el nivel de cobertura de inmunización sistemática es bajo, como sucede en Nigeria, para poder vacunar a todos los niños, especialmente a los de las regiones rurales y las comunidades apartadas, es necesario llevar a cabo campañas periódicas de inmunización.

Durante las dos primeras jornadas de la campaña, los vacunadores llevaron a cabo sus tareas en las escuelas, con el propósito de inmunizar al mayor número posible de niños. A fin de facilitar las labores de vigilancia, a los niños vacunados se les hizo una marca con tinta indeleble en la uña del dedo medio.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nigeria/2005/Deutsch
Un grupo de madres con sus hijos espera frente a una escuela primaria que participó en la campaña de inmunización contra el sarampión en el distrito de Pambegua, que administra el gobierno local de Kubau en el Estado de Kaduna, en Nigeria septentrional.

Los desafíos logísticos

Debido a que el objetivo consistía en inmunizar a todos los niños de Nigeria, el Programa Nacional de Inmunización, que contó con el apoyo de UNICEF y la OMS, debió superar enormes desafíos logísticos para poder llevar a cabo la vacunación en todas las comunidades.

Para lograrlo fue necesario establecer más de 24.000 puestos de vacunación en las aldeas y movilizar a más de 146.000 personas, entre personal sanitario, movilizadores sociales, dirigentes comunitarios, integrantes de los equipos estatales y supervisores.

Otro reto fundamental consistió en poder mantener la cadena de refrigeración de las vacunas a la temperatura adecuada, para lo cual UNICEF suministró portavacunas y neveras portátiles.

También requirió bastantes esfuerzos convencer a todas las familias para que acudieran a los puestos de vacunación con sus niños. Para ello se contó con la asistencia de los dirigentes locales, quienes ayudaron a movilizar a sus propias comunidades. La campaña se anunció en iglesias y mezquitas. Los docentes y agentes sanitarios informaron a los pobladores, y en muchas aldeas los pregoneros difundieron la fecha y el lugar donde se llevarían a cabo labores de inmunización. Las estaciones radiales también desempeñaron un papel fundamental en la propagación del mensaje.

Altos niveles de participación en la campaña

Al final, un número abrumador de familias esperó turno frente a los puestos de vacunación.  Adamu Umar, jefe de la aldea de Rafinguza, se manifestó complacido con el nivel de participación.

"En esta ocasión, el programa de movilización de Rafinguza tuvo mucho éxito porque antes de que comenzaran las tareas de vacunación educamos a los integrantes de la comunidad acerca de las consecuencias del sarampión en los niños con la ayuda de los pregoneros y también en las mezquitas. Hasta ahora, todo sale a pedir de boca”.

Entre 1991 y 2005 el número de muertes debidas al sarampión en el mundo se redujo en un 40% gracias al mejoramiento de las actividades de vacunación sistemática y a las campañas de inmunización suplementarias. En colaboración con sus aliados, UNICEF se propone mejorar aún más la inmunización sistemática contra el sarampión y hacer hincapié en las campañas de vacunación suplementarias en aquellos países que tengan baja cobertura de inmunización.

*Los fondos de UNICEF fueron suministrados por la CIDA, del Canadá; el Gobierno de Japón, y la Alianza contra el Sarampión.


 

 

Vídeo (en inglés)

14 de diciembre de 2005:
Peter Bussian, corresponsal de UNICEF, informa sobre la mayor campaña contra el sarampión en Nigeria.

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