Nepal

Los niños y niñas primero: La campaña nacional de vitamina A de Nepal prosigue a pesar de la agitación

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nepal/2006/Joshi
A pesar de la creciente intranquilidad política que está afectando a Nepal en las últimas semanas, las familias esperaron en fila en el exterior de los dispensarios de Katmandú para que sus hijos recibieran las dosis salvadoras de vitamina A.

Por Rupa Joshi and Sabine Dolan

KATMANDÚ, Nepal, 19 de abril 2006 – A pesar de la creciente intranquilidad política que está afectando a Nepal en las últimas semanas, hoy empezó una distribución nacional de cápsulas de vitamina A y tabletas para la eliminación de parásitos. Se espera que cerca de 3,3 millones de niños y niñas nepalíes de entre seis meses y cinco años de edad reciban cápsulas de vitamina A como parte de una campaña nacional de dos días para proteger la salud infantil mediante el refuerzo de su sistema inmunológico.

Las familias se presentaron en masa para el inicio de la campaña, desafiando las actuales rachas de agitación política así como el mal tiempo. En Katmandú, los progenitores aferraban sus bebés y sus paraguas mientras se congregaban en el exterior de los dispensarios para la distribución bianual de vitamina A.

Las filas llegan a la calle

"Nunca imaginamos que el primer día se presentarían tantos niños", dijo Gautam Raj Bajracharya, que ayudaba a administrar los suplementos de vitamina en la bulliciosa clínica de Mitra Park, Katmandú. No son ni las 11 en punto y ya hemos administrado las gotas a cerca de 250 niños, lo que es cerca de una quinta parte del total que esperamos."

En el exterior de la clínica, la fila de niños y sus cuidadores serpenteaba hasta llegar a la calle.

En la fila esperaba Sita Nepal, que había venido hasta Katmandú desde el vecino distrito de Sindhupalchowk. Nepal explicó lo importante que es para ella que su hija de tres años reciba las cápsulas de vitamina A y las tabletas para eliminar parásitos. "Sé que la vitamina la protegerá de todo tipo de enfermedades y le dará salud", dijo, mientras cubría con su chal la cabeza de la niña.

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Trabajadores sanitarios de la clínica de Mitra Park administran suplementos de vitamina A que cada año protegen a más de 12.000 niños y niñas nepalíes de morir de distintas enfermedades, y evitan que otros 2.000 se queden ciegos.

En vísperas de un importante acto político previsto para el jueves, y del toque queda impuesto, progenitores como la señora Nepal se atrevieron hoy a salir de sus casas, y pronto llenaron las clínicas. Muchos se han visto confinados en sus casas durante la huelga general y los toques de queda diurnos de las últimas dos semanas.

Apoyo de ambas partes

La violencia que está teniendo lugar entre el gobierno y los manifestantes en Nepal motivó que UNICEF y sus aliados emplazaran a ambas partes a declarar los centros de distribución como “espacios seguros”. La solicitud fue rápidamente aceptada por las partes, que hicieron públicos comunicados de prensa reiterando su apoyo a la distribución de vitamina A.

En un incidente, una misión de seguimiento de UNICEF se abrió camino a través de una gran muchedumbre de manifestantes que bloqueaban una carretera. Los manifestantes dejaron pasar al vehículo apartándose a su paso. Entre tanto, Ram Krishna Khatiwada, de 27 años, miembro de la Fuerza de Policía Armada, hacía guardia junto a la entrada de la clínica de Mitra Park. "Esto es algo bueno, y me siento bien por estar aquí", dijo, mientras veía pasar la fila de niños y niñas.

"La  violencia de los últimos días ha provocado mucho miedo a numerosos niños y sus familias", dijo la Dra. Suomi Sakai, Representante de UNICEF en Nepal, que controlaba la distribución en Katmandú.
"Hubiera sido natural que a los progenitores les preocupara la posibilidad de poner en peligro a sus hijos más pequeños al sacarlos de casa", prosiguió la Dra. Sakai. "Al mismo tiempo, sabemos también que la mitad de los niños de Nepal están ya desnutridos y que muchos no tienen suficientes reservas de vitamina A en el cuerpo para afrontar las enfermedades y ayudar a prevenir la ceguera."

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Trabajadoras sanitarias de primera línea como Maiya Sapkota, conocidas como Voluntarias Sanitarias de la Comunidad, ayudan a administrar la vitamina A. Hay cerca de 48.000 voluntarias en todo Nepal.

La distribución abarca 75 distritos

El éxito de la campaña nacional debe mucho a las veteranas trabajadoras sanitarias conocidas como Voluntarias Sanitarias de la Comunidad. Estas voluntarias –que son cerca de 48.000 en todo el país, sobre todo en la zonas rurales– velan por la salud y el bienestar de los niños y mujeres de sus localidades.

"Hago esto desde 1988", dice Radha Budathoki, voluntaria de la aldea de Gorkana. "Antes, teníamos que ir de casa en casa instando a la gente a que acudiera a los centros. Ahora, nuestra vida se ha vuelto fácil gracias a los anuncios en radio y televisión. No hay familia que no tenga una radio, y así no queda casi nadie que no se haya enterado de esta distribución."

La distribución de cápsulas de vitamina y tabletas contra los parásitos abarca los 75 distritos de Nepal, desde las montañas del Himalaya hasta las llanuras cálida del Terai.

"Esta cápsula ha protegido y evitado la muerte por distintas enfermedades de más de 12.000 niños nepalíes cada año, y ha protegido a otros 2.000 de quedarse ciegos", dijo la Dra. Sakai, mientras sostenía entre los dedos una pequeña cápsula roja. "Y todo esto ha sido posible gracias al apoyo que recibimos de todos nuestros aliados, y la movilización a nivel popular."


 

 

Vídeo (en inglés)

20 abril 2006:
La corresponsal de UNICEF, Sabine Dolan, informa sobre la campaña nacional de vitamina A de Nepal

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Audio (en inglés)

19 de abril de 2006:
Sabine Dolan, corresponsal de UNICEF, habla con Suomi Sakai, Representante en Nepal, sobre el primer día de la campaña nacional de distribución de vitamina A en medio de la hola de agitación que padece el reino del Himalaya.
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