Panorama: Líbano

En el Líbano se protege a cientos de miles de niños contra la poliomielitis

Se inicia una campaña de vacunación a gran escala en el Líbano que trata de proteger a 750.000 niños menores de cinco años contra la polio.  Descarga este vídeo

 

Por UNICEF Líbano

El Líbano ha estado libre de la poliomielitis durante los últimos 12 años, pero, debido a la preocupación que supone un brote de polio en Siria, está en marcha una campaña de vacunación en dos fases para inmunizar a miles de niños menores de cinco años en el Líbano.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Lebanon/2013/Saade
Un recién nacido recibió la vacuna contra la poliomielitis durante la campaña. Los equipos de vacunación están visitando las casas, los centros de salud y los asentamientos informales para garantizar que se vacune a todos los niños.

OMARIYA, Líbano, 13 de noviembre de 2013 – En la mañana del 8 noviembre, grupos de niños sirios refugiados en el asentamiento informal de Omariya, al este del Líbano, celebran una alegre manifestación entre las tiendas de campaña del campamento. Acompañados por un trabajador social de la ONG libanesa Beyond, sostienen pancartas coloridas donde aparece tachada la palabra “polio” en árabe, y cantan: “Mamá, mamá, quiero que me vacunen. Papá, papá, quiero que me vacunen”.

El inicio de una campaña masiva sin precedentes contra la poliomielitis en Omariya –y en todo el Líbano– había comenzado.

Durante los cinco días siguientes, UNICEF, en colaboración con el Ministerio de Salud Pública y las ONG locales, proporcionó 1,5 millones de dosis de vacuna para llegar a 750.000 en el Líbano, independientemente de su nacionalidad.

Los equipos de vacunación visitaron casas, centros de salud y alrededor de 390 asentamientos informales de tiendas de campaña donde viven las familias refugiadas de Siria. También se establecieron estaciones de vacunación en cuatro puntos oficiales de la frontera para garantizar que los niños que llegan al país sean vacunados.

Dos gotas

La representante de UNICEF en el Líbano, Annamaria Laurini, visitó el asentamiento de Omariya el día en que se inició la campaña. “Debemos actuar rápidamente para garantizar que todos los niños y niñas del Líbano sean vacunados”, dijo. “En esta tarea estamos unidos los organismos de las Naciones Unidas, los aliados del gobierno y la sociedad civil. Lo único que se necesita son dos gotas”.

 

Imagen del UNICEF
© UNICEF Lebanon/2013/Saade
La representante de UNICEF en el Líbano, Annamaria Laurini (atrás, en el centro) aparece con un grupo de niños que muestran sus pulgares marcados con tinta para indicar que han sido vacunados.

Coincidiendo con la campaña de vacunación, UNICEF inició una labor amplia de comunicación y movilización social para hacer hincapié en la importancia de la vacunación para todos los niños menores de cinco años. Cientos de miles de folletos y carteles, un anuncio de radio y un dibujo animado de televisión tratarán de aumentar la concienciación entre las familias y los cuidadores para proteger la salud de las generaciones futuras del Líbano.

“La inmunización es una de las intervenciones más exitosas, más equitativas y más rentables en materia de salud pública, y queremos garantizar que no perdemos ni a un solo niño”, dijo la Sra. Laurini.

Importante desafío

A unos cuantos minutos de Omariya, en el refugio colectivo de Basal para refugiados sirios, las familias acuden a recibir al equipo de vacunación, compuesto por cuatro personas. Las madres alientan a sus hijos a tomar las dos gotas de la vacuna contra la polio diciéndoles que es “assir”, jugo en árabe.

Hala y Rakad, los dos hermanos más pequeños de la familia de 10 procedente de Al-Raqqah, en Siria, reciben sus gotas de “assir” mientras su madre les vigila de cerca.

“Sé que es solamente una enfermedad, pero todos mis otros niños están vacunados”, dice. “Estoy muy contenta de que reciban sus vacunas”.

Una de las dificultades que enfrenta la campaña de vacunación en el Líbano es llegar a los niños refugiados sirios repartidos en cientos de lugares en todo el país. Con cerca de 730.000 refugiados registrados procedentes de Siria –más de la mitad de ellos niños–, el Líbano afronta un reto importante para mantenerse libre de la poliomielitis.

La segunda fase de la campaña de vacunación comenzará el 6 diciembre.


 

 

Fotografía UNICEF: Crisis en Siria

 

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