Panorama: Líbano

Una campaña de inmunización contra la poliomielitis acelera la recuperación posbélica del Líbano

Imagen del UNICEF
© UNICEF Lebanon/2006/Debbas
Ali, de 18 meses de edad, recibe la vacuna contra la poliomielitis en su hogar, en la localidad de Bint Jbeil, en el Líbano meridional. El primero de los dos ciclos de la campaña de inmunización contra la poliomielitis comenzó el 30 de octubre.

Por Serene Assir

BENT JBAIL, El Líbano, 31 de octubre de 2006 – En lo que constituye un nuevo paso en el proceso de recuperación posbélica del Líbano, ayer se inició el primer ciclo de una campaña de emergencia para inmunizar contra la poliomielitis a todos los niños y niñas menores de cinco años.

Por medio de esa campaña, más de 320.000 niños y niñas de toda la nación recibirán esta semana la primera dosis de la vacuna contra esa enfermedad incapacitante y potencialmente mortal. El segundo ciclo de inmunización está programado para el mes de diciembre.

El Líbano había sido declarado libre de poliomielitis en 2002, y la atención primaria de la salud de la niñez de ese país contempla la vacunación de todos los menores contra esa enfermedad. Sin embargo, el reciente conflicto entre Israel y Hezbolá alteró los servicios habituales de atención de la salud, incluso los de inmunización infantil, debido al desplazamiento de alrededor de un millón de personas que debieron alejarse de sus hogares.

Nuestros mapas han cambiado

“En circunstancias normales, sería relativamente fácil vacunar a todos los niños y niñas de Bint Jbeil, ya que aquí todos nos conocemos y sabemos dónde viven los demás", explicó Nawal Saab, una enfermera de la localidad que también forma parte de uno de los equipos de inmunización. “Pero este año, debido a que tantas viviendas resultaron destruidas y tantas familias tuvieron que mudarse a casa de parientes, resulta más difícil localizar y vacunar a todos los niños y niñas. Nuestros mapas han cambiado".

Efectivamente, más de dos meses después de que se acordara el cese de las hostilidades, unos 200.000 pobladores de esta localidad continúan viviendo con parientes y amigos en otros sitios del Líbano, lo que complica la realización de esta campaña.

Sin embargo, la Sra. Saab está segura de que durante la semana próxima será posible vacunar a todos los niños y niñas de corta edad en Bint Jbeil. La enfermera comentó que el carácter domiciliario de la campaña de inmunización significa que los equipos de vacunación podrán atender a todos los niños, tanto a los que residen en sus hogares como a los que viven en otros sitios. Los equipos de vacunación han ideado un sistema para marcar las viviendas a fin de indicar cuántos niños y niñas viven en cada una y cuántos de ellos han sido inmunizados.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Lebanon/2006/Debbas
El objetivo de la campaña de vacunación contra la poliomielitis consiste en inmunizar a más de 320.000 niños y niñas en todo el Líbano.

Si al visitar un hogar determinado, el equipo se entera de que hay algún niño ausente, los vacunadores les indican a los padres o encargados que regresarán en los días siguientes.

La importante función de las comunidades

“La población ha recibido esta campaña con los brazos abiertos", comentó la Sra. Saab. “Los pobladores saben lo importante que es con respecto a la salud de la niñez". Con el objetivo de afirmar ese nivel de conciencia, UNICEF ha colaborado en la realización de una campaña nacional de difusión en la que se emplearon anuncios de radio y televisión, carteles y panfletos.

Entre los muchos aliados involucrados en la campaña de inmunización figuran el Ministerio de Salud Pública, las sociedades de la Cruz Roja y Media Luna Roja del Líbano y de la región, y diversas organizaciones no gubernamentales locales. El Ministerio de Salud Publica y el UNICEF capacitaron a unos 2.000 voluntarios y profesionales médicos sobre la inmunización de los niños y niñas con la vacuna oral contra la poliomielitis.

Además de ello, UNICEF ha suministrado un millón de dosis de la vacuna, así como el equipo de refrigeración necesario para transportarlas y reservarlas. Esa cantidad de dosis es más que suficiente para el primer y segundo ciclos de la campaña de inmunización.

Inmunizar a todos los niños

Con anterioridad, durante el desarrollo del conflicto armado, UNICEF había colaborado con una campaña de emergencia contra la poliomielitis mediante la cual se vacunó a unos 8.000 niños y niñas de corta edad en centros para desplazados y en los hogares particulares donde se albergaban familias obligadas a abandonar sus viviendas.

Sin embargo, los peligros propios del conflicto imposibilitaron la inmunización de los niños y niñas de las zonas más afectadas, como la región meridional del país. Debido a los desplazamientos frecuentes de las familias en esa región, resultó imposible en aquella oportunidad localizar a todos los niños y niñas que debían ser vacunados. De allí la importancia y urgencia de la actual campaña nacional de inmunización.
 
“Para mantener al Líbano libre del flagelo de la poliomielitis y proteger la salud de todos los niños y niñas, es imprescindible vacunar a todos”, afirmó Roberto Laurenti, Representante de UNICEF en el Líbano. “Debido a que en el Líbano entran y salen personas provenientes de países afectados por la poliomielitis, los niños y niñas libaneses corren peligro de contagio. Debemos eliminar esa amenaza tomando medidas inmediatas y en gran escala".


 

 

Vídeo (en inglés)

31 de octubre de 2006: Sabine Dolan, corresponsal de UNICEF, informa sobre la primera jornada de la campaña de vacunación contra la poliomielitis en el Líbano.

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