Kenya

El lanzamiento de la vacuna neumocócica se propone proteger a millares en Kenya

Por Pamela Sittoni

NAIROBI, Kenya, 16 de febrero de 2011 - Mwai Kibaki, el presidente de Kenya, hizo el lanzamiento esta semana de la vacuna neumocócica en una vistosa ceremonia que tuvo lugar en Nairobi, la capital de la nación. La vacuna será administrada gratuitamente a todos los bebés menores de 12 meses de edad, lo cual servirá para proteger a millares de niños y niñas en todo el país.

VÍDEO (en inglés): Kun Li, corresponsal de UNICEF, informa sobre el lanzamiento de la vacuna neumocócica en Kenya.  Véalo en RealPlayer

 

En su mensaje incluido en el comunicado de prensa, Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, expresaba:

“Al combinar el poder de la inmunización con otras medidas tales como mejor nutrición y saneamiento, podemos cambiar, y salvar, las vidas de millones de niños”.

Aplausos entusiastas brotaron de la multitud mientras el presidente presenciaba la vacunación de los primeros seis niños. Alrededor de 100 niños y niñas, acompañados de sus padres y madres, recibieron su primera dosis de la vacuna en esta ocasión.

 “Me siento feliz de proteger a mi hija. He visto a mis vecinos perder a sus bebés con neumonía. No querría que eso me pasara”, dijo Dorcas Wanjiku, que cargaba a Virginia, su bebita de 10 meses.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/Kenya/2011/Kun Li
Tabitha Mwikali con su pequeño hijo en su casa de Kibera. El niño tiene un año y acaba de ser inmunizado contra la neumonía.

Iniciativa innovadora

Kenya recibió las vacunas neumocócicas gracias a una asociación con la Alianza Mundial de Vacunas e Inmunización (GAVI) y de conformidad con un innovador mecanismo de financiación que se conoce por Compromiso de Mercado Avanzado, concebido para proporcionar vacunas, con grandes descuentos, a niños y niñas que viven en los países más pobres del mundo. La iniciativa está respaldada por cinco países donantes –el Canadá, la Federación de Rusia, Italia, Noruega y el Reino Unido– y la Fundación de Bill & Melinda Gates.

Conforme a este acuerdo, la Alianza Mundial se ha comprometido a aportar aproximadamente 40 millones de dólares para el 2011 y 35 millones de dólares para los proximos años, y el gobierno de Kenya contribuirá con otros 900.000 millones de dólares anuales.

La neumonía es una de las primeras causas de muerte infantil en Kenya, con un saldo de casi 30.000 vidas al año. Ésta es una gran proporción de las 124.000 muertes anuales de menores de cinco años.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/Kenya/2011/Kun Li
Pancarta que anuncia la campaña universal desplegada en el lanzamiento de la vacuna neumocócica en Kenya.

Vacuna de última generación

Al describir la nueva vacuna como “innovadora”, el Presidente agradeció a todos los donantes y aliados que apoyaron la iniciativa y apeló a todos los padres de niños y niñas con derecho a recibirla que los llevaran a los centros de salud u hospitales más cercanos para que fueran inmunizados. También los animó a prevenir la neumonía a través de la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de la vida del bebé, así como por lavarse las manos con agua limpia y jabón y garantizar el rápido tratamiento de los niños con enfermedades respiratorias.

Añadió que el país ha puesto en práctica unas cuantas intervenciones que lo acercarían al Objetivo de Desarrollo del Milenio de Naciones Unidas respecto a la supervivencia infantil. Entre esas intervenciones se incluyen: la inmunización sistemática, el establecimiento de centros modelo de salud en cada circunscripción y el empleo de 20 trabajadores de la salud por cada circunscripción.

 “Estamos esforzándonos por alcanzar la inmunización universal en todas partes del país”, agregó.

Dirigida a los más vulnerables

Helen Evans, directora ejecutiva interina de la Alianza Mundial de Vacunas e Inmunización, dijo que la nueva vacuna representa lo verdaderamente último en tecnología, y encomió a Kenya por tomar la delantera en su aplicación.

UNICEF coopera estrechamente con sus aliados para garantizar que la vacuna llegue a todos los niños y niñas. Elke Wisch, subdirectora regional de UNICEF para África Oriental y Meridional, dijo “Con la vacuna nueva y eficaz de que ahora disponemos, tenemos una responsabilidad de trabajar más arduamente aún para identificar y alcanzar a los niños más vulnerables y menos accesibles”.


 

 

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