Indonesia

Indonesia combate el brote de poliomielitis

Imagen del UNICEF
© UNICEF Indonesia/2005
Un niño indonesio recibe la vacuna contra la poliomielitis durante una campaña de inmunización apoyada por el UNICEF en la aldea de Cipanengah, Sukabumi, Java del oeste.

Por Kun Li y Claire Hajaj

OESTE DE JAVA, Indonesia, 6 de mayo de 2005 – El Ministerio de la Salud de Indonesia confirmó hoy que otro niño ha quedado paralizado por la poliomielitis, lo que hace que el total de casos del brote en curso ascienda a cinco. Los funcionarios han informado al UNICEF que se están investigando otros nueve posibles casos de poliomielitis.

“A juzgar por las muestras de sangre, parece evidente que el virus tiene el mismo genotipo que el virus de la poliomielitis del África occidental, que hace poco se encontró en Arabia Saudita”, dijo Budi Subianto, Oficial de Salud del UNICEF.

Los cuatro casos confirmados de poliomielitis se localizaron en tres subdistritos próximos al Distrito de Sukabumi, unos 100 kilómetros al sur de Jakarta. Los subdistritos incluyen Cidahu, lugar del brote original, y las vecinas localidades de Cicurug y Bojong Genteng. Los nueve presuntos casos se sitúan en la misma zona general.

Con el apoyo del UNICEF, funcionarios de salud indonesios están vacunando a los niños para intentar impedir una mayor propagación de la enfermedad. En sólo 2 días se ha inmunizado a más de 4.000 niños de Cidahu. Pronto se inmunizará también a más de 1.300 niños del vecino subdistrito de Bojong Genteng.

Más adelante, este mismo mes, el UNICEF aportará 1,1 millones de dólares en aras de una más amplia campaña de inmunización. Se calcula que durante la masiva campaña se vacunará contra la poliomielitis a unos 5,2 millones de niños de toda Java del oeste, incluida la capital, Jakarta.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Indonesia/2005/Fedriansyah
Una niña muestra el dedo marcado de tinta después de vacunarse contra la poliomielitis en la aldea de Cipanengah.

Este es el primer caso de poliomielitis que se detecta en Indonesia desde 1995. La inmunización rutinaria contra esta enfermedad en Indonesia se calcula en un 70%, aunque hay enclaves en los que la inmunidad contra el virus es muy inferior.

“Esta importación es una tragedia para los niños afectados, y pone de relieve la vulnerabilidad a escala mundial frente a la poliomielitis allí donde no se ha inmunizado a los niños”, dijo el Dr. Peter Salama, Jefe de Inmunización del UNICEF. “Hasta que servicios como la inmunización estén al alcance de todos los niños, sin distinción, el mundo será vulnerable a las enfermedades infecciosas”.

Indonesia es el decimosexto país que sufre el brote en curso de poliomielitis, que se inició el año pasado en el África occidental y se ha propagado más allá del continente.
La chispa saltó en el norte de Nigeria a finales de 2003, cuando las campañas de inmunización contra la poliomielitis se vieron temporalmente suspendidas en uno de los últimos y más grandes reductos de la enfermedad. El virus se propagó rápidamente por toda África, al verse alimentado su avance por las bajas tasas de inmunización de muchos países africanos. Los conflictos civiles también han desempeñado un papel en el Chad, el Sudán y Cote d’Ivoire, al deteriorar los sistemas de salud, apartar a los niños de las campañas de inmunización y mandar más allá de sus fronteras a oleadas de personas que huyen de sus hogares.

“Estas son las condiciones perfectas para estimular la propagación de un virus altamente infeccioso como el de la poliomielitis, que prospera en los bajos niveles de inmunidad y en las condiciones insalubres de vida”, dijo el Dr. Salama.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Indonesia/2005/Fedriansyah
Un joven recibe la vacuna contra la polio mientras le marcan el dedo con tinta.

En Etiopía, el Yemen y Arabia Saudita se han detectado ya importaciones de la poliomielitis. Crece la preocupación por los países del Oriente Medio donde no hay poliomielitis, y sobre todo por los países del Cuerno de África, donde los índices de inmunización son bajos y los niños son muy vulnerables.

África ha respondido con vigor a la amenaza. En lo que va de año, un total de 23 países han participado en al menos dos rondas de inmunización masiva sincronizada dirigidas a 100 millones de niños, en la que ha sido la mayor iniciativa coordinada de salud pública que se haya realizado hasta ahora a nivel mundial.

Los epidemiólogos dicen que brotes como el de Indonesia se pueden frenar con rapidez mediante campañas de inmunización de alta calidad, y una fuerte vigilancia. El verdadero desafío consiste en detener la transmisión de la poliomielitis en seis países endémicos: Nigeria, Níger, Egipto, la India, el Pakistán y el Afganistán. Las perspectivas son alentadoras: en todo el mundo, y como resultado de la iniciativa mundial para su erradicación, la transmisión de la poliomielitis se ha reducido en un 99%, y los funcionarios de salud confían en que pronto será posible erradicarla definitivamente.


 

 

Vídeo (en inglés)

6 de mayo 2005:
Kun Li, del UNICEF, informa sobre como Indonesia combate el brote de poliomielitis

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