Panorama: la India

Campaña de vacunación contra la poliomielitis de las comunidades migrantes de la India

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© UNICEF India/2010
Una anciana de Lohar informa a los integrantes de un equipo sanitario móvil que todos los niños y niñas de la comunidad recibieron la vacuna antipoliomielítica oral durante la campaña de inmunización “Pulse Polio”, que recibe apoyo de la Oficina de UNICEF en la India.

Por Sumita Thapar

LUCKNOW, la India, 14 de abril de 2010 – Una reciente campaña de inmunización contra la poliomielitis que se llevó a cabo en el estado indio de Uttar Pradesh logró la vacunación de los integrantes de las familias de trabajadores migrantes, que constituyen uno de los sectores de la población menos accesibles para los agentes sanitarios y trabajadores sociales.

En el distrito de Aligarh, una familia nómada integrada por 25 adultos y 10 niños y niñas reside en un asentamiento temporal a la vera del camino principal de la región. La familia proviene originariamente de Lohar, aunque sus miembros trabajan en Uttar Pradesh desde hace varias generaciones.

Recientemente, la mujer más anciana de la familia salió del interior de una tienda de campaña y se acercó al equipo sanitario móvil que visitaba el asentamiento. “Todos los niños y niñas han recibido las gotas de la vacuna contra la poliomielitis”, indicó la mujer. Agregó que el equipo de vacunación había pasado por el campamento el día anterior y había “vacunado a todos los niños y niñas”.

La vacunación de la población subatendida

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Una mujer de una familia de trabajadores migrantes y su hija en un asentamiento provisional de Uttar Pradesh, en la India.

La campaña de inmunización "Pulse Polio", que lleva a cabo el Gobierno de la India con el apoyo de UNICEF y otros aliados, ha logrado importantes avances en materia de vacunación de las familias nómadas como las que viven en Aligarh. En cada fase de la campaña de vacunación contra la poliomielitis, los agentes sanitarios visitaron más de 100.000 viviendas en las que inmunizaron a más de 85.000 niños y niñas menores de cinco años.

Uttar Pradesh, que cuenta con más de 191 millones de habitantes, es el estado más poblado de la India. Se calcula que un 5% de sus pobladores pertenece a comunidades migrantes. En ese estado se registraron 602 de los 741 nuevos casos de poliomielitis que ocurrieron en el país en 2009. Treinta de esos casos tuvieron lugar en el distrito de Aligarh.

Zubeida Shahnaz  es Coordinadora de servicios a los sectores subatendidos de la población de la red de movilización social de UNICEF, constituida por miles de movilizadores locales, cuya participación es imprescindible para garantizar el éxito de las actividades de inmunización. La labor de Shahnaz consiste en coordinar la inmunización de los sectores nómadas, migrantes y minoritarios en su distrito.

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Integrantes de una familia de trabajadores migrantes provenientes del estado de Bihar en un asentamiento provisional de Uttar Pradesh, en la India. Todos los niños y niñas de esa comunidad migrante fueron vacunados contra la poliomielitis durante la campaña de inmunización “Pulse Polio”, llevada a cabo por el Gobierno con apoyo de UNICEF.

Zubeida Shahnaz  es Coordinadora de servicios a los sectores subatendidos de la población de la red de movilización social de UNICEF, constituida por miles de movilizadores locales, cuya participación es imprescindible para garantizar el éxito de las actividades de inmunización. La labor de Shahnaz consiste en coordinar la inmunización de los sectores nómadas, migrantes y minoritarios en su distrito.

 “Debido al alto grado de movilidad de estos grupos nómadas y de las demás comunidades migrantes, resulta imposible inmunizar a sus integrantes mediante métodos tradicionales como las visitas domiciliarias o la vacunación en puestos sanitarios “, explica Shahnaz. La Coordinadora de inmunización agrega que la población nómada tradicionalmente siente desconfianza hacia las autoridades. “De manera que lograr que ningún niño o niña de esas comunidades migrantes quede sin vacunar representa un verdadero desafío”, añade.

Una herramienta esencial para la erradicación

Los equipos móviles, que están constituidos por una enfermera partera auxiliar y una trabajadora especializada en el cuidado de niños, conocida localmente como “anganwadi”, visitan todos los asentamientos provisionales para inmunizar a los niños y niñas con la vacuna antipoliomielítica oral. Tras la visita inicial, los equipos llevan a cabo visitas complementarias durante las semanas siguientes, para garantizar que no quede ningún niño o niña sin inmunizar.

Uno de los sitios visitados en el distrito de Aligarh es una fábrica de ladrillos donde residen temporalmente 80 trabajadores migrantes con sus 45 hijos e hijas. Esas familias llegan a Uttar Pradesh todos los años a principios de septiembre y permanecen en el asentamiento hasta junio, cuando comienza la temporada de los monzones. En esta ocasión, los 45 niños han sido vacunados contra la poliomielitis.

Debido a que más de un 15% de los casos de poliomielitis registrados en 2009 afectaron a integrantes de las comunidades migrantes, las campañas de inmunización como “Pulse Polio” son una herramienta esencial para la erradicación de la enfermedad en la India.


 

 

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