Panorama: la India

La vacuna es capital para prevenir brotes de encefalitis japonesa

Imagen del UNICEF
© Reuters video
En el Centro Médico BRD de Utar Pradesh, en la India, una madre vela por su hijo que ha contraído encefalitis japonesa. Un brote ha matado a más de 800 personas, niños y niñas en su mayoría.

Por Stephenie Hollyman

NUEVA YORK, 5 de octubre de 2005 – En el atestado pabellón infantil de un hospital de Utar Pradesh, un estado del norte de la India, Ram Kumar intenta desesperadamente revivir a su hijo Sagar, que está muy enfermo. Los médicos observan la escena sabiendo que ya han hecho lo que pueden para ayudar al niño, cuyo padre lo trajo al hospital luego de un viaje de tres días en una carreta de bueyes.

Sagar, de 7 años de edad, ha contraído encefalitis japonesa, una enfermedad viral del cerebro que puede dar lugar a parálisis, coma y muerte.

Miles de personas en esta provincia del norte de la India han caído enfermas desde que comenzó un brote de la enfermedad, que es transmitida por mosquitos en julio, durante la temporada del monzón. Más de 800 personas han muerto en las últimas semanas, niños en su mayoría.

El brote podría haberse evitado si se hubiera organizado una campaña de vacunación general en la provincia. La encefalitis japonesa es endémica en la zona.

Según cifras de la Organización Mundial de la Salud, aproximadamente 1 de cada 300 infecciones da lugar a una enfermedad sintomática, que puede resultar fatal en un 30% de los casos. Los pacientes que sobreviven pueden quedar discapacitados por el resto de sus vidas.

Prevención de otra epidemia

“Es tan difícil tratar a tantos niños inconscientes al mismo tiempo”, dice el Dr. K.P. Kushawaha, profesor del Colegio Médico BRD de Gorakhpur, Utar Pradesh. “Es muy difícil tratar a niños que se encuentran inconscientes o que están batallando por respirar”.

El Dr. Marzio Babille, jefe de salud de UNICEF en la India, dice que no menos de tres millones de dosis de la vacuna contra la encefalitis japonesa deben situarse en el lugar antes de fines de febrero de 2006, a fin de prevenir una nueva epidemia durante la temporada del monzón el año próximo. El monzón crea fuentes de agua estancada que facilitan la cría de mosquitos.

Debido a que el mercado mundial sólo puede ofrecer unas 750.000 dosis para el próximo mes de enero, Babille dice que UNICEF y sus aliados deben acelerar la adquisición de suministros alternativos de otras fuentes en Asia, Tailandia y Viet Nam.

“No podemos aceptar que en 2005 los niños mueran innecesariamente porque no se dispone de vacunas o hay deficiencias en el suministro. Esto no es aceptable para UNICEF ni tampoco para las madres y aquellos niños que sobrevivirán y tendrán que llevar el estigma de esta enfermedad para siempre”,


 

 

Vídeo (en inglés)

5 de octubre de 2005:
Stephenie Hollyman, corresponsal de UNICEF, informa sobre las actividades que se llevan a cabo para combatir el brote de encefalitis japonesa en la India. El video es una cortesía de Reuters.

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Vídeo (en inglés)

5 de octubre de 2005:
El Dr. Marzio Babille, jefe de salud para UNICEF en la India, habla acerca del reciente brote de encefalitis japonesa en la provincia norteña de Utar Pradesh y de la necesidad de llevar a cabo una campaña de vacunación general.

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