Inmunización

Mia Farrow dice que ya es hora de poner fin a la polio

La Embajadora de Buena Voluntad, Mia Farrow, habla sobre su experiencia personal con la polio. (Video en inglés)  Descarga este vídeo

 

Por Priyanka Pruthi

NUEVA YORK, Estados Unidos, 24 de octubre de 2013 - Hubo un momento en que la poliomielitis era una de las enfermedades más temidas en el mundo y, cada año, miles de niños quedaron paralizados por este virus altamente contagioso.

Pero, hoy en día, el fantasma de la polio ha sido enterrado y la temible enfermedad es ahora una amenaza lejana en la mayoría de los países.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-0348/Holt
Un bebé recibe una dosis de la vacuna oral contra la polio en un campo de refugiados para sirios en Jordania. La poliomielitis no tiene cura, sólo se puede prevenir.

Batalla extraordinaria

Los esfuerzos heroicos de millones de trabajadores de la salud han sido parte fundamental en la erradicación de la poliomielitis en las últimas tres décadas. La poliomielitis no tiene cura, sólo se puede prevenir. La enfermedad se ha detenido en seco por las vacunas que, hasta la fecha, son el escudo más fuerte contra su propagación. Según la OMS, los casos de polio disminuyeron en más del 99 por ciento desde 1988 hasta 2012, de aproximadamente 350.000 casos a 223 casos notificados.

En la India, considerada durante mucho tiempo como el epicentro mundial de la poliomielitis, y el lugar más difícil para poner fin a la polio, no se ha registrado ningún caso en más de dos años. El país está a pocos meses de ser declarado libre de polio, y a punto de hacer historia.

Pero las preocupaciones derivadas de los tres únicos países donde la poliomielitis sigue siendo endémica, Afganistán, Nigeria y Pakistán, empañan a menudo las historias de éxito en la erradicación mundial de la poliomielitis. En estos últimos escondites de la enfermedad, la poliomielitis no sólo está presente se está extendiendo.

La enfermedad afecta a las comunidades debilitadas por el conflicto, el desplazamiento y la pobreza, y, sobre todo , en las zonas en las que los niños no se vacunan.

La polio reaparece

Desde enero de 2013, seis países que estaban libres de polio han reportado nuevos brotes. La polio ha reaparecido gravemente en la Somalia devastada por la guerra después de seis años, y es el brote más grave del mundo en estos momentos. Desde que el primer caso fue identificado en Mogadiscio, en mayo, el virus se ha propagado rápidamente.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2012-0071/OLIVIER ASSELIN
Mia Farrow se prepara para dar una dosis de la vacuna oral contra la poliomielitis a un bebé durante una visita a N'Djamena, Chad, en 2012. "Ya es hora. Es hora de poner fin a la poliomielitis", dice.

La OMS ha registrado el primer supuesto brote de poliomielitis en la República Árabe Siria, después de 14 años, lo que podría significar un desastre para un país que ya ha perdido su infraestructura, a causa del devastador conflicto de 31 meses de duración. Los brotes en países no endémicos como estos demuestran que, mientras exista la polio en todo el mundo, los niños del mundo están en riesgo.

Mia Farrow, actriz y Embajadora de Buena Voluntad, tuvo un encuentro cercano con la enfermedad y conoce sus terribles consecuencias demasiado bien. "Tuve polio cuando era niña. Fui afortunada al no tener ningún efecto permanente. Sin embargo, a los 9 años, fue mi introducción al mundo del miedo, del sufrimiento y la muerte. Y mi hijo que es adoptado de la India es parapléjico como consecuencia de la polio".

Ya es hora de poner fin a la polio

En el Día Mundial de la Poliomielitis, un día que celebra el nacimiento de Jonas Salk, el virólogo de fama mundial que desarrolló la vacuna contra la polio en 1955, la urgencia de ir más allá y llegar a todos los niños con la vacuna es evidente.

"Si bien hemos eliminado la poliomielitis, no es algo con lo que hayamos tenido que lidiar en América, o en el mundo desarrollado por más de medio siglo... lo que estos niños [en el mundo en desarrollo] están pasando es innecesario", dice la Sra. Farrow.

"Ya es hora de poner fin a la poliomielitis".


 

 

Fotografía UNICEF: Llegar a todos los niños

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