Inmunización

Los Estados Unidos y la Organización de la Conferencia Islámica unen sus fuerzas contra la poliomielitis

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La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, se dirige a los asistentes durante la mesa redonda. A su lado están (de izq. a der.) OCI) y el Embajador Frederick D. Barton, Representante de los Estados Unidos ante el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas.

Por Elizabeth Kiem

NUEVA YORK, Estados Unidos, 3 de diciembre de 2009 - Los Estados Unidos y la Organización de la Conferencia Islámica (OCI), han decidido trabajar juntos para erradicar la poliomielitis en los últimos países donde esta enfermedad continua siendo endémica. La presentación de la iniciativa conjunta –una respuesta al llamado que el Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, realizó en junio pasado en El Cairo en favor de ese esfuerzo– se celebró ayer en la Sede de UNICEF en Nueva York.

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En nombre de los Estados Unidos participó el Representante ante el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas, Frederick D. Barton. A él se unió Abdul Wahab, Embajador de la Misión Permanente de Observación de la OCI ante las Naciones Unidas en Nueva York.

La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, acogió con satisfacción el acuerdo de cooperación y dio la bienvenida a un grupo de expertos para debatir las iniciativas actuales y los retos futuros.

Coordinación a escala mundial

Desde que la Asamblea Mundial de la Salud estableció en 1988 un programa coordinado a escala mundial para la erradicación de la poliomielitis, este trastorno ha sido casi eliminado en todo el mundo. En poco más de dos décadas, un total de 2.500 millones de niños han recibido vacunas, el número de casos de poliomielitis se ha reducido en más del 99% y el número de países con poliomielitis endémica ha descendido de 125 países a sólo cuatro.

La Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis, ha logrado “un progreso fenomenal”, dijo el Embajador Barton.

El Embajador Wahab dijo que los esfuerzos para hacer frente a la persistencia de la poliomielitis en los países donde la población ha mostrado su preocupación o su oposición a las campañas de vacunación se están llevando a cabo a “los más altos niveles” de la OCI.

Un decreto reciente emitido por la Academia de Jurisprudencia Islámica Internacional insta a los progenitores y a los funcionarios de salud a vacunar a sus hijos con el apoyo de las enseñanzas del Corán.

El progreso a la vista

La cooperación entre los Estados Unidos y la OCI llega en un momento favorable para la Iniciativa. En los cuatro países donde todavía persiste la polio, las recientes innovaciones técnicas y el compromiso político han allanado el camino para hacia el progreso, según el Dr. Bruce Aylward, Director de la Iniciativa para la Organización Mundial de la Salud.

Al tiempo que destacó que la OCI ha sido fundamental en los últimos años para establecer la confianza en la vacuna contra la poliomielitis entre la población, así como para proporcionar apoyo financiero y de comunicación, el Dr. Aylward dijo que se habían registrado avances en los cuatro países donde la enfermedad es endémica.

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Bruce Aylward, Director de la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis, de la Organización Mundial de la Salud, se dirige a los participantes en la mesa redonda.

“En Afganistán se realizó un enorme esfuerzo con la OTAN y con los talibanes para facilitar el acceso en los últimos diez distritos [afectados]. En Nigeria se ha realizado un tremendo esfuerzo para trabajar con los dirigentes tradicionales”, dijo.
 
Junto con “nuevas tácticas” en la India y el Pakistán y nuevos ensayos clínicos de vacunas avanzadas, la iniciativa “es un problema manejable, geográfica y funcionalmente”,  dijo el Dr. Aylward.

Una asociación entre los sectores público y privado

James Lacy participó en la mesa redonda en nombre de Rotary International, la principal organización privada detrás del éxito de la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis, y dijo que tanto la OCI como el Presidente Obama han mostrado su compromiso y liderazgo en la erradicación de la poliomielitis. Su organización acoge con agrado “la colaboración de la OCI para hacer frente a los mitos y conceptos erróneos que mantienen algunos en los Estados miembros afectados por la poliomielitis”.

Rotary International ha contribuido con más de 800 millones de dólares estadounidenses a la erradicación de la poliomielitis, la mayor contribución jamás realizada por una organización de servicio internacional a una iniciativa de salud pública. En estos momentos está llevando a cabo su tercera campaña de recaudación de fondos a escala mundial.

En alianza con la Organización Mundial de la Salud, los Centros de los estados unidos  para el control y la prevención de enfermedades y UNICEF, esta coalición mundial ha movilizado a más de 20 millones de voluntarios en 200 países para las campañas de inmunización a gran escala.

Lacy señaló que la iniciativa había sido destacada por el Congreso de los Estados Unidos como un “ejemplo perfecto de cómo debe funcionar una asociación entre los sectores público y privado”.

Ofensiva final

Si bien los participantes en la mesa redonda se mostraron optimistas sobre las perspectivas de la erradicación mundial, también destacaron que los peligros son muy grandes como para permitir el fracaso.

“Si no terminamos el trabajo de erradicación, puede que sean 100.000,  puede que sean 200.000, pero cientos de miles de niños y niñas quedarán paralizados cada año”, dijo el Dr. Aylward.

En África occidental se están produciendo brotes agresivos en varios países, a medida que el brote de Nigeria se trasmite a través de las fronteras. Los déficits financieros ponen en peligro los logros alcanzados hasta ahora, y los informes de la Iniciativa estiman que se necesitan otros 2.300 millones de dólares en recursos externos, ya que el déficit en la financiación es de 900 millones de dólares.

Como moderador de la mesa redonda y perteneciente a la Fundación Bill y Melinda Gates, el Dr. William Foege dijo: “Se han producido reveses y dificultades” en la erradicación por la vía rápida. “Pero el futuro no mirará hacia atrás ni nos dará las gracias por iniciar el programa de erradicación de la polio”, dijo, “nos dará las gracias por ponerle fin”.


 

 

Vídeo (en inglés)

2 de diciembre de 2009:
James Lacy de Rotary, del Grupo de trabajo para la erradicación internacional de la poliomielitis se dirige a la mesa redonda.
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El Dr. Buce Aylward de la Organización Mundial de la Salud evalúa los progresos realizados en relacíon con la erradicación de la poliomielitis en los países donde esta enfermedad sigue siendo endémica.
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