Inmunización

“Estado mundial de las vacunas”: Tasas récord de inmunización infantil

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2008-1508/Holtz
Una niña recibe la vacuna contra el sarampión en un hospital de Bossangoa, en la República Centroafricana.

Por Elizabeth Kiem

NUEVA YORK, Estados Unidos, 21 de octubre de 2009 – A pesar de que en la actualidad, se inmuniza a más niños y niñas que nunca contra las enfermedades mortíferas más comunes, por lo menos 24 millones de lactantes continúan desprotegidos debido a la falta de acceso a los mismos y a la carencia de suficientes fondos.

Un informe dado a conocer hoy por UNICEF, el Banco Mundial y la Organización Mundial de la Salud, indicó que no se vacuna a uno de cada cuatro niños y niñas en las campañas ordinarias de inmunización contra las enfermedades infantiles prevenibles, como el sarampión, el tétanos y la difteria.

El informe titulado Estado mundial de las vacunas y la inmunización demuestra también que la reciente reducción de las tasas de mortalidad infantil es resultado directo del aumento de las tasas de inmunización.

“En el plano mundial, la mortalidad debida al sarampión descendió el 74% entre 2000 y 2007, y la vacunación fue un factor importante de esa reducción”, afirmó Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Esos avances deben servir de ejemplo para que en todo el mundo se redoblen los esfuerzos por inmunizar a los niños y niñas contra las enfermedades que amenazan sus vidas”.

Avances debidos a la ampliación de la cobertura

Mientras muchas naciones del mundo confrontan el desafío de obtener y emplear nuevas vacunas contra el virus H1N1, el informe hace hincapié en el importante papel desempeñado por la vacunación con respecto a la prevención de una amplia gama de enfermedades contagiosas.

En los últimos 30 años, la inmunización contra la difteria, el tétanos, la tos ferina, la poliomielitis, el sarampión y la tuberculosis se ha convertido en una práctica de salud pública relativamente habitual, y se estima que gracias a las labores de vacunación se salvan anualmente unos 2,5 millones de jóvenes vidas.

Para lograr nuevos avances en esa dirección, sin embargo, es necesario aumentar el grado de acceso a toda la población y lograr un mayor control de la cadena de frío, que es el sistema mediante el cual se almacenan y transportan las vacunas desde los sitios donde son manufacturadas hasta las personas a quienes se inmuniza.

“Hasta en los países con altos niveles de cobertura existen concentraciones –en algunos casos de tamaño considerable– de niños y niñas que han quedado completamente excluidos de las campañas de inmunización”, afirma el Dr. Mickey Chopra, Jefe de Salud  y Director Adjunto de Programas de UNICEF. “Y eso indica que puede haber grupos de niños y niñas excluidos de los sistemas de atención de la salud”.

La brecha financiera de las nuevas vacunas

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-0111/Uddin
En un almacén de vacunas de Bangladesh, un agente de la salud muestra una vacuna contra las cinco enfermedades comunes de la niñez.

Los notables avances logrados en el último decenio en materia de tecnología de inmunización han dado como resultado el desarrollo de varios tipos nuevos de vacunas, entre las cuales destacan las vacunas contra la enfermedad neumocócica y el rotavirus, las dos causas principales de mortalidad infantil en el mundo.

El Dr. Chopra afirma que esas vacunas son “maravillosas”, pero advierte que debido a la falta de fondos no es posible incorporar las nuevas vacunas en los programas nacionales de inmunización de los países que más las necesitan.

“Existe el peligro de que las madres y otras personas que cuidan a los niños y niñas crean que éstos están plenamente inmunizados contra la neumonía y la diarrea, mientras que nosotros creemos que esas vacunas sólo prevendrán entre el 20% y el 30% de los casos de esas enfermedades”, añade el Dr. Chopra.

UNICEF aboga por la concienciación acerca de las prácticas preventivas, como el lavado de las manos con jabón y el amamantamiento exclusivo, ya que las considera fundamentales en la lucha contra la diarrea y la neumonía.

El derecho a la vacunación

Para UNICEF, que considera que la inmunización es un derecho básico de los niños y niñas, el reto consiste en garantizar la asignación continuada de fondos para esas vacunas.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2007-0467/Nesbitt
En un puesto de inmunización en Isawa Town, en Nigeria, un agente de la salud registra la vacunación de un niño en su ficha de inmunización.

Se calcula que para inmunizar con las vacunas presentes y futuras a todos los niños y niñas de los 72 países más pobres del mundo serán necesarios unos 1.000 millones de dólares estadounidenses  por año.

El informe reconoce el importante papel que desempeñan las alianzas que suministran fondos, como la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización,, en la que participan la OMS, UNICEF, el Banco Mundial y la Fundación Bill & Melinda Gates, con respecto al incremento de las tasas de inmunización. Sin embargo, añade que para garantizar el mantenimiento de los avances recientes son tan necesarias las actividades de promoción como los recursos que suministran los donantes.

““Aunque la atención del mundo se desvíe a otros temas y enfermedades, esta intervención puede adquirir carácter sostenible si realizamos un gran esfuerzo y logramos que la inmunización se integre en los sistemas y las políticas de salud y que las madres y las comunidades tomen conciencia de que la inmunización es un derecho básico de los niños y niñas”, agregó el Dr. Chopra.

UNICEF: El mayor comprador de vacunas

UNICEF es el mayor comprador de vacunas, pues suministra las vacunas que recibe más de la mitad de los niños y niñas del mundo. En 2007, por ejemplo, UNICEF adquirió 3.200 millones de dosis de vacunas. En 2008, UNICEF adquirió 2.600 millones de dosis.

El aumento de la demanda ha determinado que los fabricantes de vacunas de los países en desarrollo se conviertan gradualmente en los principales proveedores de las mismas. En la actualidad, las vacunas que se producen en el mundo en desarrollo cubren el 86% de la demanda mundial de vacunas tradicionales.

La ampliación del mercado de vacunas de bajo costo, combinada con el notable aumento de las actividades de investigación y desarrollo de productos nuevos, constituye un buen presagio con respecto a las metas futuras de inmunización. El informe Estado mundial de las vacunas de 2009 comenta la posibilidad de que en el próximo decenio el mundo cuente con nuevas vacunas contra el paludismo y la tuberculosis, además de una vacuna contra el VIH.


 

 

Vídeo (en inglés)


El Jefe de Salud de UNICEF, Mickey Chopra, se refiere a los datos contenidos en el reciente informe Estado mundial de las vacunas.
 VÍDEO  alta | baja

Obtengan vídeo
de calidad profesional
en The Newsmarket

Búsqueda