Inmunización

Menos posibilidades de recorrer “La pulgada final” hacia la erradicación de la poliomielitis

Imagen del UNICEF
© Michael Loccisano/WireImage
Durante la presentación de la película “The Final Inch”, (de izq. a der.), James Lacey, ex directivo del Movimiento Rotario Internacional; Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF; el Dr. Larry Brilliant, jefe de actividades filantrópicas de Google.org, e Irene Taylor Brodsky, directora del filme.

Por Chris Niles

NUEVA YORK, 3 de abril de 2009 – Por primera vez en los más de 50 años transcurridos desde el descubrimiento de la primera vacuna eficaz y segura contra la poliomielitis, han comenzado a disminuir las posibilidades de erradicar esa enfermedad para siempre.

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Pese a que en este medio siglo se han logrado avances enormes hacia la eliminación de la poliomielitis, los efectos del cambio climático podrían determinar su violenta reaparición. Esa alarmante posibilidad fue uno de los varios temas debatidos anoche en una reunión de expertos que se llevó a cabo en Nueva York con motivo de una proyección especial de “The Final Inch” (La pulgada final), una película nominada para los Premios Oscar que se refiere a la poliomielitis en la India.

Menos casos de poliomielitis

“Gracias al compromiso de la organización Rotary Internacional y otros aliados con la Iniciativa Mundial por la Erradicación de la Poliomielitis, en los últimos 20 años se ha registrado una reducción del 99% en el número de casos de la enfermedad”, señaló Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva del UNICEF.

“Y si seguimos invirtiendo en la vacunación de los niños y niñas”, agregó, “será posible lograr la eliminación de la poliomielitis”.

“The Final Inch”, que fue producida por Vermillion Films y Google.org y dirigida por Irene Taylor-Brodsky, describe los esfuerzos en pro de la eliminación de la poliomielitis en los Estados indios de Uttar Pradesh y Bihar, dos de las pocas zonas del mundo donde esa enfermedad infantil paralizante y con frecuencia mortal aún tiene carácter endémico.

Evitar una amenaza mucho mayor
“Debido al cambio climático, tenemos un marco muy limitado de oportunidad de erradicar la poliomielitis en la India”, señaló el Dr. Larry Brilliant, “Evangelista Superior de Filantropía” de Google.org. “Si no aprovechamos esa oportunidad de inmediato, y si crece el nivel del mar y aumentan las enfermedades transmitidas por el agua, nunca volveremos a tener ocasión de liberar a Asia de esa terrible enfermedad”.

Veneman apuntó que los enormes esfuerzos para erradicar la poliomielitis que se han llevado a cabo en los últimos 20 años han logrado que el número de países donde esa enfermedad es endémica disminuyera de 25 a 4 (el Pakistán, el Afganistán, la India y Nigeria).

Sin embargo, agregó que si no se la derrota en esas cuatro naciones, la poliomielitis se podría convertir en una amenaza mucho mayor.

Tras la cortina de la pobreza

El Dr. Brilliant añadió que la eliminación de los últimos vestigios de la poliomielitis constituía también una obligación moral.

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“The Final Inch” , una película nominada para los Premios Oscar que describe los esfuerzos por eliminar la poliomielitis en los Estados de Uttar Pradesh y Bihar, en la India, uno de los cuatro países donde esa enfermedad sigue siendo endémica.

“Los entornos más contaminados son también los más pobres del mundo”, señaló. “Por lo tanto, no es de sorprendente que ‘la pulgada final’ sea la pulgada de la humanidad que no vemos, lo que sucede detrás de la cortina de la pobreza, donde las víctimas mueren silenciosamente sin que nadie las oiga. Se trata de una prueba para nuestra civilización, una prueba sobre la manera en que atendemos a los más vulnerables, sobre cómo cuidamos a los que no vemos”.

“The Final Inch” se estrenó el 1 de abril en la cadena de televisión por cable estadounidense HBO, que volverá a difundir el documental el 7 de abril, con motivo del Día Mundial de la Salud. Además, el filme será transmitido en vivo en los sitios Web HBO.com y YouTube.com.


 

 

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