Inmunización

Las vacunas, clave para salvar la vida de los niños

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2005/Johnston
Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, asiste a la ceremonia de apertura del tercer encuentro de la Alianza Mundial para el Fomento de la Vacunación y la Inmunización.

por Kun Li

NUEVA DELHI, India, 7-8 de diciembre de  2005 – Los principales expertos mundiales en salud pública, junto a los fabricantes de vacunas y los encargados de la adopción de políticas, se han reunido en Nueva Delhi los días 7 a 8 de diciembre para el tercer encuentro de asociados de la Alianza Mundial para el Fomento de la Vacunación y la Inmunización, o GAVI. La reunión se centrará en los avances realizados hasta la fecha y en los desafíos que todavía hay que afrontar en el esfuerzo por inmunizar a los niños y niñas más pobres del mundo, y en cuál es la mejor manera de desarrollar y financiar nuevas vacunas.

Dr. Manmohan Singh, Primer Ministro de la India, abrió el encuentro. "Este acto representa una oportunidad para hablar sobre los avances realizados en el esfuerzo por llegar cada año a 27 millones de niños y niñas que todavía carecen de las vacunas básicas, así como una ocasión de decirle al mundo que hay esperanzas de afrontar otras enfermedades mortales con nuevas vacunas que ahora están en proyecto."

GAVI, una alianza que agrupa a una amplia variedad de asociados, entre ellos UNICEF y la Organización Mundial de la Salud, ha ayudado a algunas de las naciones más pobres del mundo a introducir vacunas infrautilizadas pero que salvan vidas, como la de la hepatitis B.

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© UNICEF India/2005/Johnston
Entre los participantes en el encuentro de aliados están la Directora Ejecutiva de UNICEF, Dr. Anbumani Ramadoss, Ministro de Sanidad de la India, el Primer Ministro de la India, Dr. Manmohan Singh, y el Primer Ministro de Noruega, Jens Stoltenberg.

Se prevé que durante el encuentro de dos días, UNICEF y la OMS expongan los requisitos para financiar la inmunización durante los próximos 10 años, así como sus potenciales repercusiones. Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, también asumirá la presidencia del consejo directivo de GAVI, en un momento en que la alianza entra en una nueva fase de su funcionamiento. Además de introducir nuevas vacunas en los países más pobres, esta nueva fase del trabajo de GAVI se centrará en mejorar la inmunización con las vacunas básicas, y en la integración de los programas de inmunización con otras intervenciones que salvan vidas.

"Por medio de la alianza que es GAVI, todos los asociados tienen no sólo una gran oportunidad de aumentar la cobertura de la inmunización, sino también de contribuir a reducir la mortalidad materna e infantil, en apoyo de los Objetivos de Desarrollo del Milenio", dijo la señora Veneman.

En el encuentro están presentes de 350 a 400 participantes, entre ellos Bill y Melinda Gates, y el Primer Ministro de Noruega, Jens Stoltenberg. Para mostrar el apoyo de su país, el Primer Ministro Stoltenberg se comprometió a aportar a la Alianza GAVI un incremento anual de 75 millones de dólares en su financiación hasta el año 2015.

"Es innecesario e inaceptable que un niño muera cada tres segundos y que cada año mueran más de 10 millones de niños. Vacunas que están ya disponibles o lo estarán en un futuro próximo pueden salvar a un tercio de estos niños. Éste es el motivo por el que a través de la alianza GAVI invertimos en la salud de la infancia", dijo el señor Stoltenberg.

Los delegados presentes en el encuentro dedicarán tiempo a debatir estrategias para asumir el costo a largo plazo del empleo de vacunas para los niños en los países pobres, y determinar qué debe hacerse para fortalecer los sistemas de atención sanitaria. También se abordarán los desafíos y los avances en la búsqueda de nuevas vacunas, como las destinadas a combatir la encefalitis japonesa y la enfermedad neumococica.


 

 

Vídeo (en inglés)

7 de diciembre de 2005:
Rob McBride, corresponsal de UNICEF, informa sobre el tercer encuentro de asociados de la Alianza Mundial para el Fomento de la Vacunación y la Inmunización, o GAVI.

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