Primera infancia

Salvar vidas en Nepal mediante la distribución de vitamina A

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© UNICEF Nepal/2005
Moti Bhandari, voluntaria sanitaria de la comunidad, administra a un niño una cápsula de vitamina A.

KATHMANDÚ, Nepal, 29 de noviembre de 2005 – Moti Bhandari se mira en espejo y añade los toques finales a su maquillaje: una gran marca roja en la frente con el logotipo de una campaña de vitamina A. Después, se echa a los hombros una bolsa verde de tela con  el mismo logotipo, llama a Sarita, su hija de 9 años, para que se haga cargo de la tienda, y tirando de su hijo de 2 años se dirige al centro de distribución de vitamina A.

El centro está muy cerca de su casa, que está próxima al monte Machhapuchhre, en Nepal central. Para cuando Moti y su hijo llegan al centro de distribución, los aldeanos ya comienzan poco a poco a aparecer. Abuelos y abuelas, tíos y tías, hermanos mayores, todo acuden hoy con niños menores de cinco años para recibir la dosis bianual de gotas de vitamina A y tabletas para la eliminación de parásitos.

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La vitamina A es esencial para el funcionamiento del sistema inmunitario, y aumenta la resistencia de los niños a la enfermedad.

Avisar a los aldeanos nepaleses de una cercana distribución de vitamina A

Con varias semanas de antelación, Moti, junto a otras 28 “voluntarias sanitarias de la comunidad”, avisó a los aldeanos de la cercana distribución de vitamina A. En todo Nepal hay unas 49.000 voluntarias sanitarias. “Salvo por un par de casas remotas, ni siquiera tuve que visitar cada hogar”, dice Moti. “Les informaba cada vez que venían a mi tienda, o mientras esperábamos en el punto comunitario de distribución de agua, o hacíamos la colada.”

En su calidad de voluntaria sanitaria, Moti vela por la salud y bienestar de las madres y niños de su comunidad. También controla quién necesita recibir las gotas.

Moti se ocupó de avisar a todo el mundo. Incluso fue a la escuela local, donde un mago contratado por el Grupo Técnico de Asistencia Nepalés, una organización aliada de UNICEF, escenificó una obra en la que se explica la importancia de la vitamina A.

La vitamina A es esencial para el funcionamiento del sistema inmunitario. Mediante el suministro de suplementos de vitamina A, se aumenta la resistencia de los niños a las enfermedades, y se mejoran sus oportunidades de supervivencia, crecimiento y desarrollo.

Moti recordó a los asombrados niños que hablaran con sus progenitores para que llevaran a sus hermanos y hermanas menores a la distribución. También habló con el anciano pregonero del pueblo, pidiéndole que a la mañana siguiente, temprano, pregonara un recordatorio final para los aldeanos.

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En un país donde la mortalidad infantil sigue siendo elevada, se cree que los suplementos de vitamina A han salvado las vidas de los cerca de 12.000 bebés que se calcula que mueren cada año de diversas enfermedades.

Ayudar a salvar vidas con la distribución de vitamina A

El día de la distribución, Moti y sus colegas montaron una caseta en el centro de la población y distribuyeron las gotas y las tabletas para la eliminación de parásitos entre los niños y niñas, uno de los cuales era Sandesh, el hijo de Moti. Ésta coordinó la inscripción y se aseguró de que los padres y madres veían la mesa donde que se mostraban varias hortalizas ricas en vitaminas.

Esta fue la 25ta ronda de distribución de vitamina A realizada en Nepal en un periodo de 12 años. Se calcula que 3,6 millones de niños y niñas –un 90% de la población a la que va dirigida esta campaña– recibieron las gotas que pueden salvar vidas.

En un país donde la mortalidad infantil sigue siendo elevada, se cree que las gotas han salvado las vidas de los cerca de 12.000 bebés nepaleses que se calcula que mueren cada año de diversas enfermedades.

Sabine Dolan aportó desde Nueva York esta información.


 

 

Vídeo (en inglés)

29 de noviembre de 2005:
Rupa Joshi, corresponsal de UNICEF, informa sobre la distribución de vitamina A en una remota aldea nepalesa.

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