Inmunización

Se elimina un brote de paludismo en 10 países africanos gracias al inicio de amplias campañas de inmunización

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ04-0728/ MUDI YAHAYA
Dos trabajadores de la salud de un equipo itinerante de inmunización inscriben a niños y niñas durante el Día Nacional de Inmunización contra la poliomielitis, en Kwachiri, en el estado norteño de Kano, Nigeria.

Por Sabine Dolan

NUEVA YORK, Estados Unidos, 11 de noviembre de 2005 – Un total de 28 países africanos iniciaron hoy campañas de inmunización sincronizadas contra la poliomielitis en un esfuerzo combinado para eliminar definitivamente el virus en ese continente. Entretanto, funcionarios de salud pública han confirmado que la epidemia de de poliomielitis que surgió hace varios meses en 10 países de África se ha eliminado con éxito, como resultado de las campañas similares que se realizaron a comienzos de este año.

El oficial técnico para la poliomielitis de UNICEF, Dennis King, dijo que la eliminación de la epidemia es un logro considerable. “Es un testamento real del compromiso demostrado por los líderes políticos, cívicos y religiosos, de organizaciones como la Unión Africana, Rotary International y todos los aliados mundiales, para movilizarse por segunda vez”. Algunos de los países que participan son Benin, Burkina Faso, Camerún, Chad, Côte d'Ivoire, Ghana, Guinea, Malí, República Centroafricana y Togo.

Las actividades de emergencia para detener la epidemia consisten en campañas de inmunización a gran escala que llegan a 100 millones de niños y niñas en éstos y otros países. Las campañas fueron financiadas con donaciones de la Comisión Europea, Canadá y Suecia por valor de 135 millones de dólares.

La nueva campaña en 28 países es la sexta de una serie de campañas sincronizadas de inmunización, y es el primer elemento de un programa de “mantenimiento” para sostener los progresos alcanzados hasta la fecha en la lucha contra el virus. En noviembre y diciembre de este año se llevarán a cabo nuevas series de actividades de inmunización sincronizadas.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ04-0731/ MUDI YAHAYA
Un niño en brazos de su madre recibe una dosis de la vacuna antipoliomielítica oral durante la campaña del Día Nacional de Inmunización contra la poliomielitis, en Kwachiri, en el estado norteño de Kano, Nigeria.

La amenaza de la poliomielitis no ha terminado

Solamente el año pasado, más de 100 millones de niños y niñas de África fueron inmunizados con la vacuna oral antipoliomielítica. Pero la amenaza no ha terminado y las actividades para la eliminación de la poliomielitis se están intensificando en Nigeria, donde sigue produciéndose una transmisión generalizada de la enfermedad. El Gobierno de Nigeria se ha comprometido a fortalecer aún más su programa para la eliminación de la poliomielitis.

El brote de polio que comenzó en Nigeria a mediados de 2003 y se consiguió detener posteriormente en junio de 2005 paralizó a cerca de 200 niños y niñas para el resto de sus vidas, niños y niñas cuya salud podría haberse preservado con unas cuantas gotas de la vacuna.

En África y en todo el mundo, las responsabilidades primarias de UNICEF se han centrado en torno a la distribución y adquisición de vacunas. Dennis King dijo que la organización es también “el principal organismo dedicado a la movilización y comunicación sociales, es decir, informar y convencer a la población de la importancia de la vacunación contra la poliomielitis”.

Entre los aliados de la campaña mundial para erradicar la poliomielitis se encuentran la Organización Mundial de la Salud (OMS), los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), Rotary International y UNICEF.


 

 

Vídeo (en inglés)

11 de noviembre de 2005:
Sabine Dolan, corresponsal de UNICEF en Nueva York, informa sobre el comienzo de una campaña sincronizada contra la poliomielitis a gran escala en África.

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