Inmunización

Campaña de inmunización en África combate la epidemia mundial de poliomielitis

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ04-0733/Yahaya
Miembros de un equipo de inmunización ambulante en Kano, Nigeria. Los equipos ambulantes van de puerta en puerta vacunando a niños y niñas.

Por Kun Li

NUEVA YORK, 13 de mayo de 2005 – Con un ataque al centro mismo de la epidemia mundial de poliomielitis, el lanzamiento de una campaña de inmunización de puerta en puerta el 14 de mayo se propone alcanzar a los niños y niñas más vulnerables de las comunidades más pobres de toda África.

Ésta es la tercera de una serie de campañas de inmunización masivas que se llevan a cabo este año y que tienen por objeto proteger a unos 77 millones de menores de cinco años que viven al menos en 10 países africanos donde esta enfermedad paralizante sigue siendo una amenaza.

“El elemento más importante para erradicar exitosamente la poliomielitis es garantizar que todos los niños menores de cinco años sean vacunados”, dijo Dennnis King, principal asesor técnico del UNICEF sobre la erradicación de esta enfermedad. “En la mayoría de los países de África y del sur de Asia, detener el virus allí donde circula significa llegar a los niños más pobres”.

Imagen del UNICEF
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Un niño recibe una dosis de la vacuna oral contra la poliomielitis durante una campaña de inmunización en el norteño estado de Kano, Nigeria.

Las dos primeras campañas contra la poliomielitis en África, en febrero y marzo de este año, se propusieron llegar a unos 100 millones de niños en 23 naciones africanas: los mayores eventos coordinados de salud pública de la historia. Como resultado, el número de casos de poliomielitis –especialmente en Nigeria– se ha reducido drásticamente. Pero el virus sigue siendo una amenaza constante para todos los niños y niñas no inmunizados.

La poliomielitis se ha estado extendiendo desde 2003, cuando surgió una epidemia en África Occidental. Las bajas tasas de resistencia inmunológica contribuyeron al avance de la enfermedad a través del continente. Hasta ahora se han producido nuevos brotes en 16 de los países que anteriormente se habían declarado libres de poliomielitis, reestableciéndose la transmisión en seis de ellos. La enfermedad ya ha cruzado el Mar Rojo y ha penetrado en Arabia Saudita y Yemen, y ha llegado hasta Indonesia, que había estado libre de poliomielitis durante un decenio.

“A fines de 2002 y principios de 2003, todas las naciones africanas con excepción de Nigeria y Níger estaban libres de poliomielitis. Las naciones africanas habían tenido gran éxito y una experiencia muy positiva en detener la transmisión del virus de la poliomielitis. De manera que la serie de Días Nacionales de la Inmunización de este año es un intento de lograr que esos países vuelvan a estar libres de poliomielitis”, explicó King.

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Un trabajador sanitario le pinta el pulgar a una niña nigeriana dormida, para indicar que ha sido inmunizada.

El UNICEF y sus aliados en la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis están decididos a llegar a todos y cada uno de los niños y niñas con esta vacuna vital. Durante estas campañas, los vacunadores en muchos lugares administrarán gotas de vitamina A junto con la vacuna de la poliomielitis: una estrategia para robustecer el sistema inmunológico que ha salvado aproximadamente a 1,2 millones de vidas en más de 12 años.

Se han programado posteriores campañas masivas de vacunación contra la poliomielitis en África a lo largo del año. En agosto, una vez que se hayan recogido todos los datos de estas tres campañas, espera hacerse una evaluación del progreso obtenido.

Pero los fondos se están agotando. Para costear el esfuerzo de erradicación por el resto del año será necesario haber recaudado 50 millones de dólares en julio. Se necesitarán unos 200 millones de dólares en 2006 para salvaguardar los logros de este año y garantizar que la poliomielitis desaparezca para siempre.

Claire Hajaj colaboró en este artículo.


 


 

 

Vídeo (en inglés)

13 de mayo 2005:
Kun Li, corresponsal del UNICEF en Nueva York, informa sobre la campaña de inmunización que busca proteger a más de 77 niños y niñas africanos.

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