Inmunización

Una campaña contra la poliomielitis busca vacunar a 100 millones de niños y niñas en África

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© UNICEF
Una niña que contrajo la poliomielitis aprende caminar de nuevo en un centro que recibe apoyo del UNICEF en Niamey, Níger.

NUEVA YORK, 24 de febrero de 2005 – Como parte de una campaña a gran escala de inmunización contra la poliomielitis en todo África, más de un millón de trabajadores de la salud viajarán por tierra, mar y aire y realizarán visitas casa por casa en 22 países para vacunar a unos 100 millones de niños y niñas. Las facciones en lucha en el Sudán y Côte d’Ivoire, dos países afectados en la actualidad por conflictos civiles, han garantizado la seguridad de los vacunadores cuando viajen a las zonas en conflicto a fin de llegar a los niños y las niñas que viven en comunidades remotas.

Con el apoyo de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis –una alianza sin precedentes entre los sectores público y privado dedicada a liberar al mundo de la poliomielitis– la campaña a gran escala forma parte de un esfuerzo para poner fin a la propagación de la polio a finales de este año y erradicar completamente el virus en 2008. Será la primera vez que muchas de las familias afectadas participen en un programa internacional de asistencia.

Desde que comenzó la Iniciativa para la Erradicación de la Poliomielitis en 1988, el número de casos de poliomielitis en todo el mundo se ha reducido en un 99%, desde 350.000 al año hasta poco más de 1.000 en 2004. Alrededor de un 85% de los casos del año pasado se produjeron en África, donde una epidemia ha vuelto a infectar a los habitantes de países que habían estado libres del virus desde hacía varios años.

Entre las comunidades y los dirigentes religiosos existe un amplio apoyo a la iniciativa, así como entre las familias de todo el continente. Cuando la campaña se suspendió en noviembre de 2004 en Côte d’Ivoire debido al conflicto civil, los pobladores donaron su propio combustible para mantener en marcha los generadores de electricidad a fin de preservar las vacunas. Existe una gran preocupación de que los refugiados de Côte d’Ivoire que no han sido inmunizados, y que se vieron obligados a huir a los campamentos situados en la vecina Liberia a cusa de la violencia, sean portadores del virus; Liberia está en la actualidad libre de poliomielitis.

Durante una intervención en Nueva York, el Jefe de Salud del UNICEF, Pascal Villeneuve, dijo: “Este año va a ser fundamental. Incluso a pesar de los progresos que hemos logrado, el año pasado, además de que la poliomielitis siguió siendo endémica en tres países que ya lo eran, otros 12 países volvieron a infectarse y, de estos países, hemos observado que en cinco de ellos la transmisión de la poliomielitis se reestableció de nuevo. Es absolutamente fundamental que esta campaña tenga éxito”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nigeria/HQ04-0731/YAHAYA
Un niño en brazos de su madre recibe una dosis de la vacuna oral de la poliomielitis mientras otros vecinos observan en Kwachiri, Nigeria.

La inmunización contra la poliomielitis se interrumpió en el norte de Nigeria entre el otoño de 2003 y julio de 2004 debido a que se propagaron rumores sobre la seguridad de la vacuna. Como resultado, el número de víctimas de la poliomielitis en el país se duplicó durante ese período. Este revés tuvo graves consecuencias para los vecinos de Nigeria: ocho casos de la poliomielitis de Nigeria fueron importados a Benín, que había estado libre de la poliomielitis desde 2000.

El Presidente Olusegun Obasanjo de Nigeria, que también es Presidente de la Unión Africana, y su homólogo el Presidente Mathieu Kérékou, de Benín, se reunieron el 20 de febrero para mostrar su apoyo a la campaña sincronizada, que comenzará el 25 de febrero.  El lema del día fue: “¡Hay que lanzar el asalto final contra la poliomielitis!”

Los Parlamentos Infantiles de Nigeria y Benín estuvieron representados en la reunión. Las declaraciones de los niños y las niñas hicieron hincapié en la importase que tiene para ellos la campaña: "Hoy es un día especial para Benín y Nigeria. Todos los niños menores de cinco años, todos nuestros hermanos y nuestras hermanas, deben ser vacunados. Representamos el presente y el futuro. Todo el mundo debe apoyar la causa, y trabajar mano a mano para erradicar esta enfermedad".

La ceremonia terminó cuando cada uno de los presidentes, en una muestra de solidaridad, se puso el uniforme tradicional de vacunadores del país vecino, una gorra blanca en Benín y un peto verde en Nigeria. Mientras las madres llevaban a vacunar a sus hijos con orgullo, cada uno de los niños y niñas recibió dos gotas de la vacuna antipoliomielítica de las manos del presidente de su país.

Todavía hay un déficit de 75 millones de dólares necesarios para financiar las campañas de inmunización planificadas para 2005. El próximo año se necesitarán 200 millones de dólares a fin de lograr en 2008 la meta de erradicar el virus en todo el mundo.


 

 

Video

23 de febrero de 2005: Rachel Bonham Carter, del UNICEF, informa sobre la campaña para eliminar la poliomielitis.

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