Guinea

Una campaña de inmunización para detener el avance de una enfermedad presuntamente erradicada de Guinea

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Un niño espera a que le vacunen en un puesto de inmunización de Guinea, donde la poliomielitis vuelve amenazar las vidas de los niños y niñas. En la región se lleva a cabo una campaña de inmunización mediante la cual se habrá vacunado a unos 85 millones de niños y niñas contra esa enfermedad para 2010.

Por Gaelle Bausson

CONAKRY, Guinea, 26 de marzo de 2010 – Yeninka, de 5 años, nació en una pobre comunidad de pescadores en un suburbio de Conakry, la capital de Guinea. Hasta hace un par de meses, la niña disfrutaba de excelente salud. Su padre, un pescador viudo llamado Soumah, recuerda lo sucedido.

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“Un día”, explica, “Yeninka se despertó las seis de la mañana con fiebre. Cuando quise darle un baño, mi hija no podía sostenerse de pie y se caía constantemente”.

En la actualidad, Yeninka sufre parálisis casi total, no puede mover ni los brazos ni las piernas y a duras penas puede hablar. Los doctores que la vieron diagnosticaron que tenía poliomielitis, una enfermedad viral altamente contagiosa que se suponía erradicada de Guinea.

No recibió la vacunación adecuada

Según Ibrahima Diallo, Oficial de Salud Infantil de la Oficina de UNICEF en Guinea, Yeninka pagó un alto precio por la falta de acceso a las vacunas y a la educación sanitaria de que adolece su país.

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Un niño recibe la vacuna antipoliomielítica oral en Guinea durante una nueva campaña de inmunización de todos los menores de cinco años que se lleva a cabo con apoyo de UNICEF y sus aliados.

“La niña es huérfana de madre, y el padre por lo general se ausenta de la casa para ir a pescar, de manera que es posible que no haya recibido la vacunación adecuada”, comenta. “Además, ella y su padre viven en un vecindario pobre al que resulta difícil llegar”.

El de Yeninka no es un caso aislado. Desde fines de 2008, una epidemia de poliomielitis se ha estado propagando de Nigeria a países vecinos de África occidental y central. En 2009 se registraron numerosos casos de esa enfermedad en Guinea, que había estado libre de la misma desde 2004 hasta 2008.

El brote de poliomielitis pone de relieve el tema del acceso a la inmunización en Guinea, ya que la inestabilidad política que reina en este país desde hace varios años ha tenido graves consecuencias para la salud de sus niños y niñas.

“El sistema sanitario no ha recibido fondos adecuados”, afirma el Dr. Camille Soumah, a cargo de la coordinación del programa de vacunación de Guinea. “Debido a ello, el Gobierno no ha logrado organizar campañas de vacunación con la envergadura necesaria para proteger a todos los niños y niñas, incluso a los que viven en las zonas más apartadas del país”.

Difusión de la información por medio de la radio

Los nuevos casos de poliomielitis llevaron al Ministerio de Salud de Guinea a organizar una campaña nacional de inmunización mediante la cual los agentes sanitarios realizan visitas domiciliarias a todos los niños y niñas menores de cinco años. La campaña se lleva a cabo con el apoyo de UNICEF, la Organización Mundial de la Salud, el Movimiento Rotary International y otros aliados.

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Yeninka, de 5 años, en brazos de su padre, sufre parálisis parcial debida a la poliomielitis porque no fue vacunada cuando esa enfermedad reapareció en Guinea.

La campaña de Guinea forma parte de una iniciativa más amplia que abarca toda la región. Se trata de una serie de campañas de vacunación de tres días de duración cada una que se llevan a cabo de manera simultánea en 19 países y que tienen como objetivo inmunizar a 85 millones de niños y niñas y detener la epidemia de poliomielitis para fines de 2010.

La Oficina de UNICEF en Guinea brinda su apoyo a las labores de difusión que se llevan a cabo por medio de las estaciones locales de radio, que difunden mensajes sobre la campaña en las zonas rurales. En Dabola, una localidad de la región oriental de Guinea, por ejemplo, la emisora de radio comunitaria difunde diariamente un programa dedicado a los temas de la salud en el que se exhorta a las familias con niños a que permanezcan en sus hogares y esperen la llegada de los agentes de vacunación.

“Campañas de buena calidad”

Los programas llegan a todas las aldeas en un radio de 100 kilómetros, aparentemente con gran éxito.

“Se trata de la mejor manera de convencer a las familias renuentes a participar en la campaña”, comenta Sekou Camara, jefe de las labores sanitarias en el distrito. “La radio nos permite propagar nuestros mensajes y concienciar a la población con más facilidad”.

Cuando el equipo de vacunación cumple su misión en una vivienda, escribe con tiza una gran letra “V” en el exterior para indicar que todos los niños y niñas menores de cinco años han sido vacunados.

“Mediante las campañas eficaces de vacunación, que inmunizan a todos los niños, podemos librar una vez mas a Guinea de la poliomielitis”, termina diciendo Julien Harneis, Representante de UNICEF en Guinea.


 

 

Vídeo (en inglés)

9 de marzo de 2009: Edward Bally, de UNICEF, informa sobre el creciente número de casos de poliomielitis infantil en Guinea.
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