República Democrática del Congo

UNICEF brinda apoyo a las intervenciones para romper el ciclo de la poliomielitis en la República Democrática del Congo

Imagen del UNICEF
© UNICEF DR Congo/2011
El hijo de 2 años de Izika contrajo la poliomielitis en Popokabaka (República Democrática del Congo). Ella quiere que su otro hijo reciba todas las vacunas.

KINSHASHA, República Democrática del Congo, 20 de diciembre de 2011. “¡Quién cultiva la ignorancia cosechará la enfermedad!” Estas fueron las palabras de clausura de una obra de teatro interpretada en Popokabaka como parte de una reciente campaña contra la poliomielitis, en respuesta a la aparición este año de casos de esta enfermedad en el país.  

Después de quedar libre de la poliomielitis desde hace cinco años, se volvieron a registrar personas infectadas en el país en 2006, y desde entonces se ha perpetuado un círculo vicioso. Este año se han denunciado 88 casos.

Junto con Pakistán y Chad, la República Democrática del Congo ha contabilizado el mayor número de casos de poliomielitis en los últimos años.

“Esta experiencia es cruel”

“No vemos una solución para él”, dijo Izika (18 años), madre de dos niños. Su hijo mayor, Mabatu (2 años), cayó enfermo de poliomielitis en julio, una situación que ha sobrecargado la capacidad de la familia para superar la situación.

“Ni mi esposo ni yo estamos en casa durante el día. Él trabaja en las minas de diamantes al otro lado de la frontera de Angola y yo cultivo yuca en la selva”, dijo Izika.

Desde que Mabatu contrajo el virus de la poliomielitis, no puede mover sus brazos y piernas. Izika se ha comprometido a proteger a su otro hijo. “Esta experiencia es cruel”, dijo. “Su hermano no se perderá ni una campaña contra la polio nunca más”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF DR Congo/2011
Una mujer recibe una marca en los dedos de la mano para mostrar que ha sido vacunada contra la poliomielitis, en Popokabaka (República Democrática del Congo).

Trabajo conjunto contra una enfermedad sin fronteras

Sin embargo, la cobertura de inmunización sistemática es deficiente. Esto, junto con unas malas prácticas de higiene y el movimiento de población frecuente entre la República Democrática del Congo y la vecina Angola, son las principales razones que explican el reciente aumento de la poliomielitis.

Popokabaka y la vecina provincia de Uige, en Angola, guardan muchos parecidos, incluida una infraestructura de carreteras y de saneamiento deficientes, una mala cobertura de inmunización, así como una gran distancia entre los hogares y los centros de salud, todos ellos factores que contribuyen a la persistencia de la poliomielitis. Las dos provincias están separadas por el río Kwango pero están unidas en sus esfuerzos por proteger a sus hijos contra este virus paralizante.

“Más allá de las fronteras, todos los niños tienen el mismo derecho a crecer sanos. Nuestra responsabilidad es apoyar a las partes interesadas en sus esfuerzos para que este derecho sea una realidad “, dijo Barbara Bentein, Representante de UNICEF en el país.

Según la Encuesta de Indicadores Múltiples por Conglomerados del país (MICS IV), sólo el 42% de los niños congoleños de 12 a 23 meses de edad están completamente inmunizados contra las principales enfermedades infantiles. Aunque se ha avanzado en los últimos 10 años, muchos se han quedado atrás. Mientras que el 58% de los niños en el quintil superior han recibido todas las vacunas, sólo el 38% de los niños del quintil inferior están completamente inmunizados.

Una situación similar existe al otro lado de la frontera: Sólo el 57% de los angoleños tienen acceso a un saneamiento mejorado y sólo la mitad se beneficia de las fuentes de agua mejoradas. En Angola se registraron 33 casos de poliomielitis en 2010 y 5 en 2011.

“La polio no tiene fronteras y nuestra intervención debe ser igual”, dijo Koenraad Vanormelingen, Representante de UNICEF en Angola. “Ahora que comienza la estación de lluvias, vamos a seguir apoyando la coordinación entre nuestros países para llegar a todos los niños con la vacuna a ambos lados de la frontera”.

 


 

 

Búsqueda