República Democrática del Congo

La alianza GAVI respalda un programa de vacunación antineumocócica de los niños congoleños

La Alianza Mundial para el Fomento de la Vacunación y la Inmunización se propone llevar la campaña a otros países

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© UNICEF DR Congo/2011/Walther
Victor Makwenge Kaput, Ministro de Salud de la República Democrática del Congo (izq.), junto a Olive Lembe Kabila, esposa del presidente congoleño, y Marie-Ange Lukiana Mufuankol, Ministra de Asuntos de la Mujer, la Familia y las Cuestiones de género, durante la ceremonia inaugural de la campaña de vacunación en la ciudad de Kinshasa.

Por Cornelia Walther

KINSHASA, República Democrática del Congo, 6 de abril de 2011. Varios cientos de personas asistieron esta semana a la presentación oficial en la República Democrática del Congo de una nueva vacuna antineumocócica que se empleará en el programa nacional de inmunización con el objetivo de combatir la neumonía.

La enfermedad neumocócica es la principal causa de neumonía, un mal que se relaciona con casi una de cada cinco muertes de menores de cinco años en los países en desarrollo.

En la histórica ceremonia inaugural, durante la cual se inmunizó por primera vez a niños congoleños con la nueva vacuna, estuvieron presentes Olive Lembe Kabila, esposa del Presidente de la República Democrática del Congo, y Victor Makwenge Kaput, Ministro de Salud.

Ceremonia oficial

A pesar de que la ceremonia se llevó a cabo en una jornada de calor agobiante en que la temperatura llegó a los 40 grados centígrados a la sombra, el público lo celebró alegremente cantando al son de las trompetas. Nsadisa Mbala, de 25 años de edad, fue una de las cuatro madres cuyos hijos recién nacidos recibieron la vacuna durante el acto.

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Varios centenares de personas asistieron en Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo, a la presentación oficial de una nueva vacuna contra el neumococo. Durante la ceremonia inaugural se inmunizó a varios niños y niñas de corta edad.

“Me siento profundamente agradecida por esta protección adicional que recibe mi hija”, dijo la mujer. “Hay tantas cosas de las cuales nos tenemos que preocupar hasta que la niña llegue a la edad adulta, que resulta maravilloso poder eliminar la neumonía de esa lista”.

La nueva vacuna se empleará inicialmente en Kinshasa y Bajo Congo, pero a fines de 2012 se aplicará en las 11 provincias de la República Democrática del Congo. Durante la ceremonia de presentación, la esposa del Presidente hizo hincapié en la importancia de dar creciente prioridad a las necesidades relacionadas con la salud.

“Recomiendo que el Gobierno congoleño aumente la proporción del presupuesto nacional que corresponda a los servicios de salud y que comparta el costo de la adquisición de todas las vacunas”, manifestó  Kabila. “Aunque hemos avanzado mucho con respecto a la protección del futuro de nuestros niños y niñas, todavía nos queda un largo camino por recorrer”.

La reducción de la mortalidad infantil

Un estudio realizado por UNICEF en 2004 reveló que, en la República Democrática del Congo, la neumonía causa anualmente la muerte de por lo menos 132.000 niños y niñas menores de cinco años, lo que la convierte en la segunda causa de muertes infantiles del país, sólo superada por el paludismo. Además, se calcula que sólo el 42% de los niños con síntomas de neumonía recibe atención médica adecuada.

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Un niño recibe la vacuna en Kinshasa (República Democrática del Congo). La nueva vacuna antineumocócica se empleará en las 11 provincias del país para fines de 2012.

“Vacunar a un niño significa amarlo. Vacunar a un niño significa protegerlo”, afirmó Victor Makwenge Kaput, Ministro de Salud congoleño durante la ceremonia, en la que también participó Marie-Ange Lukiana Mufuankolo, Ministra de Asuntos de la Mujer, la Familia y Cuestiones de género.

El Dr. Léodégal Bazira, Representante provisional de la Organización Mundial de la Salud en la República Democrática del Congo, añadió que, mediante el empleo de la nueva vacuna antineumocócica y la inmunización sistemática de todos los niños del país, será posible salvar a uno de cada cinco niños que mueren actualmente debido a infecciones de las vías respiratorias.

La alianza GAVI, en la que participan diversos gobiernos, UNICEF, la OMS y otros importantes organismos y organizaciones involucrados con las cuestiones de la salud a escala mundial, se ha comprometido a apoyar la introducción de la vacuna antineumocócica en 19 países en desarrollo para 2012.

La vacuna ya se ha comenzado a emplear en Nicaragua, Guyana, Yemen, Kenya, Sierra Leona y Malí. Si la alianza GAVI obtiene fondos suficientes de sus donantes, el objetivo consiste en lograr que para 2015 la nueva vacuna se utilice en más de 40 países.

“La vacunación es una de las inversiones en salud pública más eficaces con respecto a su costo que puede hacer un gobierno”, apuntó Helen Evans, Directora General interina de la alianza GAVI. “Contamos con que nuestros donantes mantengan su firme apoyo a nuestra misión de salvar vidas”.

Salud materna

La presentación de la nueva vacuna en la República Democrática del Congo coincidió con la puesta en marcha de la campaña africana por la reducción acelerada de la mortalidad materna, que cuenta con el apoyo del Fondo de Población de las Naciones Unidas.

Diversos funcionarios que participaron en la ceremonia en Kinshasa hicieron hincapié en que para que haya niños saludables debe haber también madres saludables. “Para que los niños tengan un comienzo prometedor en la vida, es necesario que tanto los bebés como sus madres reciban buena alimentación, higiene, vacunas y atención de la salud”, afirmó Pierrette Vu Thi, Representante de UNICEF en la República Democrática del Congo.

 “Todos compartimos la responsabilidad de brindar a las familias congoleñas esos servicios que salvan vidas”, concluyó la funcionaria de UNICEF.


 

 

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