Fact Sheet Expert Opinion First Person Photo Essay
UNICEF logo

Inmunización

La vitamina A

next

El problema: La carencia de vitamina A
La vitamina A es esencial para el funcionamiento del sistema inmunológico. La administración de suplementos de vitamina A a los niños y niñas que la necesitan aumenta su resistencia a la enfermedad y mejora su crecimiento, desarrollo y sus posibilidades de supervivencia.

La avitaminosis A (VAD) es un problema internacional. Afecta a más de 100 millones de niños y niñas y es el responsable de al menos una de cada cuatro muertes de los niños y las niñas de las regiones, los países y las comunidades en donde existe el problema. En la actualidad, hay cada vez más pruebas de que la VAD aumenta el riesgo de mortalidad de la madre.

La solución:  Administración de suplementos, fortificación, lactancia materna
Existen varias maneras de mejorar el estado de la vitamina A entre la población. Los alimentos ricos en esa vitamina no siempre están al alcance de las personas que la necesitan. En muchas partes del mundo industrializado, los productos alimenticios están fortificados para asegurarse de que la población recibe la cantidad adecuada de la vitamina. En muchos países, los niños y también los adultos toman diariamente suplementos vitamínicos. Los siguientes métodos son los más eficaces en relación al coste y los más rápidos para mejorar el estado de la vitamina A en la población.

Los suplementos de vitamina A pueden acabar con el problema de salud pública que supone la VAD. La administración de suplementos es:

La administración de cápsulas de vitamina A es conveniente comenzarla a los seis meses en aquellas zonas donde los niños y niñas no reciben suficiente dosis de vitamina A en su dieta. La disminución potencial de mortalidad es muy elevada y los beneficios de una dosis alta de suplementos compensan con mucho los rarísimos y transitorios efectos secundarios. Las cápsulas sólo cuestan unos pocos centavos por unidad y pueden distribuirse a través de los programas ampliados sobre la inmunización, los Días Nacionales de Inmunización y otros contactos de salud pública.

Fomentar la lactancia es un punto clave para reducir la carencia de vitamina A en la infancia. Las nuevas madres que viven en zonas en donde exista dicha carencia deben recibir una dosis alta de suplementos de vitamina A.

En algunos países donde la infraestructura industrial y comercial es adecuada, la fortificación de materias primas alimenticias, como la harina, el azúcar y la margarina, pueden ayudar a terminar con la avitaminosis A. La fortificación puede resultar muy rentable. Una dieta mejorada que incluya el acceso regular a alimentos ricos en vitamina A, forma parte de la estrategia a largo plazo que se llevará a cabo en muchos países

El efecto: el suplemento de vitamina A salva vidas

La mejora del estado de la vitamina A en la infancia...

Aumenta las oportunidades de supervivencia:

Disminuye la gravedad de las enfermedades en la infancia:

Otros beneficios para la salud:

Puede reducir la mortalidad de la madre:

Está probado que es rentable:

Objetivo

Eliminar la carencia de vitamina A antes de 2010.

Asociación

La Iniciativa Mundial a favor de la Vitamina A la constituye una red informal de donantes y de organizaciones internacionales. Entre los socios se incluye el UNICEF, la Iniciativa Micronutriente (MI), el Organismo para el Desarrollo Internacional del Canadá (CIDA), la Organización Mundial de la Salud (OMS), y el Organismo de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID).