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Inmunización

El Rotavirus

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Número de casos anuales (menores de cinco años): 125 millones

Número de muertes anuales (menores de cinco años): 600.000

La enfermedad:

El Rotavirus es una de las principales causas de graves diarreas en los niños y niñas, especialmente en los países en desarrollo. Aunque el rotavirus provoca sólo una parte del número total de casos de diarrea, sin embargo origina un desproporcionado número de enfermedades graves, además de la muerte. El rotavirus es muy infeccioso y se transmite cuando las personas entran en contacto con el virus a través de las heces de alguien infectado, o al ingerir alimentos o agua contaminados. El virus, que recibe este nombre por su forma de rueda, se puede encontrar en cualquier parte del mundo y será raro el niño que no lo padezca en algún momento de sus primeros cinco años de vida.

Síntomas:

Los síntomas aparecen aproximadamente a los dos días de la infección y se manifiesta con fiebre, diarrea líquida y fuertes vómitos. El rotavirus suele durar algo más de una semana pero puede permanecer más tiempo si el niño o niña tiene bajas las defensas inmunes. En caso de no tratarse inmediatamente con una terapia de rehidratación oral, el rotavirus puede causar la deshidratación y la muerte de los niños vulnerables.

Vacunación:

En este momento las vacunas anti-rotavirus se encuentran en estado de investigación pero todavía no se ha comercializado ninguna. Una especial atención a la higiene (personal y sanitaria) puede también ayudar a prevenir la propagación.

El objetivo/el hito de GAVI:

Antes de 2005, se conocerán en todas las regiones la eficacia de la vacuna contra el Rotavirus (y las neumocócicas ) y el alcance de la enfermedad; asimismo se habrán identificado los mecanismos para fabricar vacunas asequibles a los países más pobres.
[Fuentes: la OMS, CDC]