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Inmunización

Hib

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Número anual de casos (neumonía Hib): De 2 a 3 millones

Número anual de muertes (neumonía Hib): 500.000

Número anual de muertes (meningitis Hib): De 30.000 a 40.000

La enfermedad:

Haemophilus influenzae tipo b (Hib) es una causa importante, en general poco declarada, de neumonía y de meningitis bacteriana en los países en desarrollo. Se calcula que todos los años 500.000 niños y niñas mueren por la neumonía Hib. Más de 30.000, la mayoría menores de cinco años, lo hacen a causa de la meningitis Hib, mientras que otros sufren de encefalitis o se quedan sordos. La bacteria Hib se puede transmitir con la tos o el estornudo de una persona infectada, a través de las gotitas que envía al aire y que otros inhalan. El riesgo de infección es más alto en situaciones donde los niños y niñas están en estrecho contacto durante largos periodos de tiempo.

Síntomas:

Los síntomas varían dependiendo del tipo de infección. El diagnóstico de la neumonía Hib y de la meningitis Hib a veces es difícil porque se puede confundir con otras enfermedades. El niño o niña que padezca la neumonía Hib puede tener fiebre, tos con flemas y una respiración acelerada. En el caso de meningitis bacteriana –una inflamación alrededor del cerebro y de la espina dorsal – los síntomas pueden incluir fiebre, vómitos, cuello rígido, dolor de cabeza y pérdida de apetito. Si de deja sin tratar, la enfermedad puede ser mortal. Otros enfermos padecen encefalitis crónica y pueden quedar discapacitados para toda su vida.

Vacunación:

Varias vacunas de la Hib, seguras y eficaces, se han usado en países industrializados donde la enfermedad casi se ha eliminado. Las vacunas de la Hib no se han usado sistemáticamente en muchos países en desarrollo porque no han sido capaces de evaluar el efecto de la Hib en la población y por lo tanto se resisten a adquirir la vacuna, o no pueden hacerlo, al ser relativamente cara.

Objetivo:

Ayudar a que los países más pobres obtengan la vacuna de HB es una de las prioridades de la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización (GAVI) y del Fondo para Vacunas.  (http://www.vaccinealliance.org/)


La hepatitis B, un hito para GAVI:


Para 2005, el 50% de los países más pobres con un elevado gasto por enfermedades y con sistemas adecuados de distribución dispondrán de la vacuna Hib.