Fact Sheet Expert Opinion First Person Photo Essay
UNICEF logo

Inmunización

La Hepatitis B

next

Número de casos anuales por infección aguda de hepatitis B: 5, 2 millones

Número de muertes anuales: 520.000

La enfermedad:

La hepatitis B (HB) es una enfermedad viral que produce inflamación del hígado. El virus de la hepatitis B (VHB) es altamente infeccioso y se propaga rápidamente a través del contacto con la sangre o líquidos corporales de una persona infectada. Más de 2.000 millones de personas se han infectado en alguna ocasión con VHB y se calcula que 350 millones son portadores a lo largo de su vida. La infección puede producirse al nacer, cuando las madres se lo transmiten al bebé. Otras de las principales causas de la infección de HB son: la transmisión de niño a niño (horizontal), cuando éstos conviven en un mismo hogar; las transfusiones de sangre infectada; las agujas sin esterilizar, y a través de las relaciones sexuales.

Síntomas:

Pocos de los bebés o niños y niñas que se infectan durante su infancia desarrollan una hepatitis aguda en la pre-adolescencia, sin embargo, de adultos pueden padecer dolencias de hígado crónicas que deriven en cirrosis o cáncer de hígado. Los que sufren de la HB aguda probablemente mostrarán síntomas de extrema fatiga y fiebre. Algunos tienen problemas gastrointestinales – nauseas y vómitos – y dolor abdominal. También se manifiesta con ictericia (piel y ojos de color amarillento) y orina de color oscuro.

Vacunación:

La vacuna de HB, producto de un virus inactivado, lleva usándose dos décadas y ha demostrado ser efectiva para prevenir la infección. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que se administre esta vacuna a todos los niños y niñas en tres dosis. Su precio se ha reducido en los últimos años por un aumento de la demanda y la capacidad de producción.

Objetivo:

Ayudar a que los países más pobres obtengan la vacuna de HB es una de las prioridades de la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización (GAVI) y del Fondo para Vacunas.  (http://www.vaccinealliance.org/)

La hepatitis B, un hito para GAVI:

En 2002, el 80% de todos los países con un adecuado sistema de distribución habían presentado la vacuna de hepatitis B. Para 2007 la vacuna habrá llegado a todos los países.


(Fuentes: OMS)