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Inmunización

Esfuerzo extraordinario en Laos

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Una cuarta parte de los niños y niñas del mundo no está aún protegida contra enfermedades que pueden evitarse mediante la vacunación. Muchos de ellos pertenecen a comunidades apartadas o aisladas como la población lanten, que habita en la región septentrional de la República Democrática Popular Lao. Ese país ha triplicado su cobertura de inmunización contra la difteria, la tos ferina y el tétanos, que en 1990 era del 18% y en 1999 había llegado al 56%. Ese éxito en materia de inmunización se debió al firme compromiso y al sustancial apoyo financiero del gobierno, así como a la tenacidad de los agentes sanitarios que viajan hasta los rincones más remotos de Laos para que no quede ningún niño o niña sin vacunar. Ésta es la historia de dos de esos vacunadores, que viajaron hasta la aldea de Nam Chang (Río Elefante), localizada en la región montañosa de Laos septentrional. El programa en el que participan esos agentes sanitarios recibe apoyo de UNICEF, la Organización Mundial de la Salud, el Organismo Japonés de Cooperación Internacional, la Agencia Australiana para el Desarrollo Internacional, el Movimiento Rotario Internacional y varios aliados más.