Uganda

Introducción de una nueva vacuna contra la neumonía para salvar miles de vidas de niños y niñas

Se espera que el programa de inmunización PCV alcance a por lo menos 1,4 millones de niños y niñas y salve miles de vidas. (Video en inglés)  Véalo en RealPlayer

 

Por Proscovia Nakibuuka Mbonye

Se espera que un nuevo programa de vacunación contra la neumonía llegue a por lo menos 1,4 millones de niños y niñas, y salve miles de vidas.

IGANGA DISTRICT, Uganda, 10 de mayo de 2013 – La neumonía es una de las tres principales enfermedades mortales entre los niños menores de 5 años a nivel mundial. En Uganda, la neumonía mata a 24.000 niños cada año antes de cumplir los 5 años. Pero ahora será posible salvar miles de vidas de niños mediante la reciente introducción de la vacuna antineumocócica conjugada (PCV).

La vacuna no sólo va a inmunizar a los niños contra la neumonía, sino también a protegerlos contra otras enfermedades potencialmente mortales, como la meningitis, que a menudo causa una discapacidad mental permanente y convulsiones a quienes sobreviven.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Video
El Presidente de Uganda Yoweri Kaguta Museveni habló en la ceremonia para presentar el programa de inmunización PCV.

El Gobierno de Uganda, con el apoyo de UNICEF, la Organización Mundial de la Salud, el Banco Mundial y otros aliados, presentó la vacuna PCV en una ceremonia oficiada por el presidente de Uganda, Yoweri Kaguta Museveni, en el distrito de Iganga, al este de Uganda.

La vacuna es posible gracias a la financiación de la Alianza GAVI, una asociación mundial de la salud comprometida con salvar las vidas de los niños mediante la inmunización. GAVI ha proporcionado más de 26 millones de dólares en vacunas y suministros afines, y otros 1,34 millones de dólares para financiar los costes de funcionamiento de toda la introducción de la vacuna, incluida la formación, la movilización social, el mantenimiento de la cadena de frío y la supervisión.

El principal requisito

En el discurso realizado durante la ceremonia, el Presidente Museveni pidió a los padres y madres que vacunen a sus hijos contra las enfermedades mortales. “La salud es riqueza. Ahora bien, si la salud es riqueza, ¿cuáles son las medidas que se necesitan para garantizar que vivamos una vida saludable?”, preguntó el Sr. Museveni. “El principal requisito es la vacunación.”

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Las vacunaciones contra la neumonía se administrarán a todos los niños de Uganda de forma gratuita.

La vacuna PCV, que se distribuirá en todo el país, está dirigida a los niños menores de un año, y estará disponible de forma gratuita en los centros de salud públicos. Se espera que el programa de vacunación llegue a un máximo de 1,4 millones de niños en Uganda sólo en 2013, y será una parte de los programas de vacunación sistemática en todo el país.

El derecho a una vida sana

“Todos los niños, independientemente de donde nazcan, deben tener la oportunidad y el derecho a una vida saludable, y las vacunas son una de las mejores maneras de proporcionar ese derecho”, dijo el Dr. Seth Berkley, consejero delegado de la Alianza GAVI.

La introducción de la nueva vacuna y el ejercicio de la vacunación en todo el país también acelerará el progreso hacia la reducción de las muertes infantiles prevenibles, una de las metas de los Objetivos de Desarrollo del Milenio establecidas para 2015.


 

 

Fotografía UNICEF: Inmunización

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