Panorama: Sierra Leona

Los programas de saneamiento gestionados por las escuelas mejoran la salud y salvan vidas en Sierra Leona

Imagen del UNICEF
© UNICEF 2012/Sierra Leone
Los estudiantes del distrito de Tonkolili (Sierra Leona) difunden mensajes de higiene cerca de las letrinas de la escuela.

Por Charly Cox

MASAKA, Sierra Leona, 10 de julio de 2012. Memunatu Conteh (14 años) vive en Masaka con su madre y cuatro hermanos. Su rutina cotidiana es muy ajetreada: recoger agua y barrer el recinto familiar por la mañana, asistir a clase en la escuela primaria TDC de Masaka, luego ir a por agua para las aulas. Después de clase juega al fútbol y a continuación regresa a casa para ayudar a su madre a cocinar.

Memunatu también es integrante activa del club de agua, saneamiento e higiene de su escuela, al emplear la energía que exhibe en el campo de fútbol y aplicarla para mejorar las condiciones higiénicas y de saneaminto tanto en su escuela como en la aldea donde vive.

La escuela TDC de Masaka es uno de los seis centros del distrito de Tonkolili que participa en el proyecto escolar de agua, saneamiento e higiene, facilitado por Hands Empowering the Less Privileged Sierra Leone (HELP SL por sus siglas en inglés). Este proyecto dota a las escuelas con instalaciones de agua, saneamiento e higiene acogedoras para la infancia y lleva a cabo en el distrito actividades de saneamiento total gestionadas por las escuelas, así como de educación sobre saneamiento e higiene en las escuelas.

Prevenir las enfermedades

Antes del inicio del programa de saneamiento total, Memunatu estuvo expuesta a muchos de los peligros inevitables que conllevan un saneamiento e higiene deficientes. Faltó a clase debido a una diarrea grave. Además se clavó una espina en el pie cuando iba a hacer sus necesidades entre los arbustos, lo que resultó en una dolorosa infección. Uno de sus hermanos también fue entre los matorrales por el mismo motivo y le picó una serpiente: tuvo náuseas y fiebre alta y no pudo caminar durante un tiempo.

Imagen del UNICEF
© UNICEF 2012/Sierra Leone
Los estudiantes del distrito de Tonkolili (Sierra Leona) hacen una demostración del lavado de manos, una de las múltiples actividades de higiene promovidas en el distrito.

Ahora, en el marco de la actividades de saneamiento total gestionado por las escuelas, Memunatu ha aprendido el modo para prevenir que esto suceda. En tanto que integrante junto con otras 11 personas del club de agua saneamiento e higiene de la escuela –y con la asistencia de dos maestros y el presidente del comité de administración de la escuela– Memunatu participó en intensos seminarios y se comprometió a garantizar que las prácticas de saneamiento e higiene se mantienen tanto en la escuela como en la comunidad.

Los miembros del club de agua, saneamiento e higiene de la escuela TDC de Masaka tienen una dedicación especial. Empezaron a mejorar el saneamiento de la aldea antes de entrar en contacto con HELP SL, mediante el convencimiento a los aldeanos para construir letrinas y adoptar prácticas de higiene adecuadas.

Aunque la eliminación de la defecación al aire libre ha sido declarada en la aldea de Masaka, Memunatu afirma que su labor en el club de agua, saneamiento e higiene sigue su curso. "A veces hacemos rondas en la aldea después de la escuela para decirle a la gente que construyan letrinas y [aconsejar] a los que no han terminado las suyas que lo hagan", señaló. "También aconsejamos que barran en los alrededores de los retretes y recintos. Les decimos que tapen siempre los agujeros de sus letrinas. Vamos casa por casa para hacer comprobaciones y transmitir los mensajes".

Tuvo que alentar hasta a sus mejores amigos y familiares. "Incluso hubo que recordarselo a mi tío antes de que terminara su trabajo en el retrete", comentó Memunatu.

Imagen del UNICEF
© UNICEF 2012/Sierra Leone
Los estudiantes del distrito de Tonkolili (Sierra Leona) interpretan una escena para promocionar un saneamiento e higiene adecuados.

Transmitir el conocimiento

Ahora los niños y niñas comparten su conocimiento muy lejos. Mohamed A. Kamara, jefe de profesores de la escuela TDC de Masaka, habló sobre los esfuerzos del club para alentar a las comunidades vecinas a eliminar la defecación al aire libre. "No van sólo por esta comunidad, sino por otras [...] en rondas de sensibilización diciéndoles a las personas el modo de prevenir las enfermedades. A veces entonan canciones y nos han dado un megáfono para que lo utilicemos en esas expediciones. A menudo representan pequeñas obras de teatro o escenas individuales que retratan lo que las personas deberían o no deberían hacer para evitar las enfermedades".

“Vaya cambios que ha hecho en nuestras vidas académicas el saneamiento total gestionado por las escuelas, en la escuela y en la comunidad en su totalidad", reflexionaba Memunatu. "Antes del inicio del programa, no sabíamos nada sobre barrer el recinto o cómo mantenerlo limpio, pero ahora que nos han enseñado la importancia de mantenerse saludable, lo hacemos todos los días. Antes no limpiábamos o tapábamos los agujeros de los retretes. Los dejábamos destapados. Ahora hemos aprendido en cambio todo eso y lo ponemos en práctica siempre".

Memunatu espera continuar el trabajo del club de agua, saneamiento e higiene y compartir el conocimiento que han adquirido. "Quiero seguir porque mi hermano solía caer enfermo pero después de cavar el retrete no se ha vuelto a enfermar más. Ya no padecemos ninguna enfermedad en nuestra casa. Por eso me gusta este proyecto".


 

 

Búsqueda