Senegal

Un ex presidente lucha contra la desnutrición infantil en África occidental

DAKAR, Senegal, 16 de septiembre de 2011. El ex presidente de Cabo Verde, António Monteiro, ha asumido la misión de hacer de la lucha contra la desnutrición infantil una prioridad en África occidental. En una tarea directa de promoción con los líderes de los países del África occidental, pretende situar la nutrición en el centro de las estrategias de desarrollo y asesorar sobre los métodos para garantizar el enfoque de las políticas.

VÍDEO (en inglés): La corresponsal de UNICEF, Suzanne Beukes, informa sobre la elección del ex presidente de Cabo Verde, Antonio Manuel Mascarenhas Monteiro Gomes, para ayudar a combatir la desnutrición infantil en África occidental desde su nuevo cargo como Promotor de Nutrición.  Véalo en RealPlayer

 

“Los niños que no reciben el tipo adecuado de alimentos y de nutrición se enferman más a menudo”, dijo Monteiro. “Cuando sobreviven, pueden sufrir un deterioro mental y físico irreversible. Se puede hacer más a todos los niveles para asegurarse de que esto no suceda y para evitar situaciones de emergencia alimentaria que conllevan miles de tragedias personales”.

Cada año, alrededor de 600.000 niños menores de cinco años de la región mueren por causas relacionadas con la desnutrición, una situación que contribuye al 35% de todas las muertes de niños en la región.

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“Se puede hacer más a todos los niveles para asegurarse de que esto no suceda y para evitar situaciones de emergencia alimentaria que conllevan miles de tragedias personales”, dijo el ex presidente de Cabo Verde, Antonio Manuel Mascarenhas Monteiro Gomes, ahora Promotor de Nutrición del Grupo de Trabajo de Nutrición para África occidental.

Entre los 15 países del mundo con las peores estadísticas de mortalidad de menores de cinco años, un total de 7 se encuentran en África occidental, donde uno de cada cuatro niños tiene un peso inferior al normal. Según Félicité Tchibindat, Asesora Regional de Nutrición de UNICEF, los métodos probados y las políticas no siempre son una prioridad para los gobiernos debido a la falta de experiencia y financiación.

“Si vamos a romper un ciclo de pobreza, muerte y situaciones de emergencia crónicas tiene que haber una mejora en la alimentación que reciben los niños desde el momento en que nacen”, subrayó.

En los últimos años, los líderes regionales han tomado importantes medidas para tratar de combatir la desnutrición. Por ejemplo, algunos países han duplicado y triplicado el porcentaje de mujeres que alimentan a sus hijos menores de seis meses exclusivamente con leche materna y unos 180 millones de personas hoy en día consumen aceite enriquecido (con vitamina A) y harina de trigo enriquecida (con hierro, ácido fólico y zinc).

Difundir el mensaje

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En África occidental, alrededor de 600.000 niños menores de cinco años mueren por causas relacionadas con la desnutrición todos los años.

Sin embargo, aún queda mucho por hacer desde los más altos niveles gubernamentales para impulsar el mensaje de que la nutrición es la clave para el desarrollo general de un país.

“Tenemos que lograr una mayor participación de los gobiernos nacionales –en colaboración con la sociedad civil, sector privado y las organizaciones no gubernamentales– para lograr un mayor compromiso político dirigido a apoyar las políticas y las medidas destinadas a asegurar que todos los niños, especialmente los que corren mayor riesgo de desnutrición, puedan llevar una vida sana y productiva”, dijo Kinday Samba, Asesor Superior de Nutrición para el África occidental del Programa Mundial de Alimentos. “Monteiro está en una buena posición para ayudarnos con esta iniciativa”.

La esperanza es que Monteiro, que recibe apoyo de un grupo regional de organismos de la ONU, organizaciones no gubernamentales y donantes, pueda alentar a los líderes de los países de África occidental a hacerse cargo de los éxitos que ya se han logrado y a conceder una mayor importancia a la nutrición en su programa de desarrollo para garantizar la salud de su pueblo.


 

 

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