Senegal

Cuenta atrás hacia el 2015: En un centro sanitario senegalés se combate la mortalidad en la infancia

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Frente al nuevo centro sanitario que funciona en la aldea senegalesa de Mounting Hamady, una madre sostiene a su hijo en brazos. El puesto sanitario presta servicios a los 10.000 pobladores de las 35 aldeas de la región.

Por Thomas Nybo

Del 17 al 19 de abril, los principales expertos en cuestiones sanitarias del mundo, así como dirigentes políticos y parlamentarios, participarán en Sudáfrica en la conferencia sobre salud maternoinfantil “Cuenta regresiva a 2015”. El presente artículo forma parte de una serie de reportajes dedicados a esa actividad.

MOUNTING HAMADY, Senegal, 10 de abril de 2008 – Bintou Sabaly, de 21 años de edad, dio a luz a tres saludables niños en la apartada aldea senegalesa de Mounting Hamady, donde nadie dispone de agua corriente o electricidad.

La Sra. Sabaly afirma que el suceso más importante del que se tenga memoria en la región fue la creación de un nuevo centro sanitario que está ubicado a apenas 5 kilómetros de su aldea. El puesto de atención de la salud presta servicios a unas 10.000 personas que habitan en las 35 aldeas de la región. El centro cuenta con una farmacia, consultorios para exámenes médicos y hasta una sala de partos.

“En mi aldea sólo tenemos un pequeño puesto médico muy elemental”, dice la mujer. “Para mí y las demás mujeres de mi aldea el centro sanitario es muy importante porque, de otra manera, para obtener atención de la salud deberíamos viajar 30 ó 40 kilómetros, lo que nos resultaría muy caro”.

Éxitos en materia de nutrición

La Sra. Sabaly tiene la fortuna de vivir en un país que está demostrando un firme compromiso con el mejoramiento de la supervivencia infantil, concentrándose para ello en la nutrición.

El Coordinador nacional de las políticas de nutrición, Dr. Biram Ndiaye afirma que mediante el empleo de los servicios de nutrición como punto de entrada de otras prestaciones, el Senegal ha logrado la tasa de prevalencia de la desnutrición más baja de África Occidental.

“El Senegal ha logrado reducir la tasa de desnutrición del 22% al 17% entre 1995 y 2005”, explica. “El gobierno ha tomado muy seriamente el problema de la desnutrición, y contamos con un comité nacional contra la desnutrición que depende de la oficina del Primer Ministro”.

Como parte de la guerra contra la desnutrición, se lleva a cabo en todo el país una campaña a favor del amamantamiento exclusivo y se fortalecen las alianzas con las instituciones de investigación y capacitación sin fines de lucro.

Un proceso continuo de atención

Ian Hopwood, Representante de UNICEF en el Senegal, hace hincapié en un enfoque que protege a las madres e hijos durante los años más vulnerables.

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Pese a que el Senegal tiene una de las tasas de desnutrición más bajas de África Occidental, debe seguir reduciendo la mortalidad de la infancia para conquistar en 2015 los Objetivos de Desarrollo del Milenio.
“Creo que es fundamental brindar un proceso continuo de atención de la salud, porque en esencia se está atendiendo a una pareja constituida por la madre y su hijo”, explicó.

El Sr. Hopwood también destaca que la mitad de los niños y niñas senegaleses que mueren antes de cumplir cinco años de edad, no llegan a cumplir un año de vida.

Recalca, asimismo, que una de las principales metas consiste en prestar un conjunto integrado de servicios de atención de la salud en los puntos más cercanos posibles a las comunidades. De esa manera no sólo se aumenta el grado de eficacia de la atención sino las probabilidades de que las mujeres y los niños acudan a recibir esos servicios con regularidad.

La creación de programas de alcance nacional

En el nuevo centro sanitario, la Sra. Sabaly obtuvo tratamiento médico para su hija de nueve meses de edad, aquejada de problemas respiratorios, un mal común en su comunidad. En el centro se atiende diariamente a unas 30 mujeres. Casi la mitad de ellas sufre de paludismo, problemas respiratorios y parásitos intestinales.

Los principales pediatras del país afirman que el próximo paso consiste en tomar como modelo al exitoso programa de Mounting Hamady y reproducirlo en el resto del país.

“El gran desafío consiste ahora en ampliarlo a escala nacional”, comenta el Dr. Ousmane Ndiaye, del Hôpital Abass Ndao de Dakar. “Ha habido varios programas experimentales muy interesantes y exitosos que han demostrado que es posible reducir la mortalidad neonatal aún con recursos limitados”.

Mediante el empleo de enfoques que obtienen resultados positivos, en el Senegal se está demostrando que al proteger a una aldea se traza la senda de la protección de toda una nación.


 

 

Vídeo (en inglés)

Marzo 2008: Thomas Nybo, corresponsal de UNICEF, informa sobre la manera en que un centro sanitario que funciona en una apartada aldea del Senegal ayuda a reducir las tasas de mortalidad materna y en la infancia.

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Vídeo (en inglés)

9 de abril de 2008:
El Jefe de UNICEF para la Salud Peter Salama habla de las últimas figuras globales sobre mortalidad maternal e infantil.
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