Senegal

Los Días de la Supervivencia de los Niños del Senegal se concentran en la prevención del paludismo

Imagen del UNICEF: Senegal, bed nets
© UNICEF Senegal/2007/Bakker
Como parte de los Días de la Supervivencia de los Niños, los alumnos primarios de la aldea de Dounga Woro Alpha llevan sus mosquiteros a la escuela, donde reciben tratamiento con insecticida.

Por Nisha Bakker

DOUNGA WORO ALPHA, Senegal, 22 de junio de 2007 – En esta apartada aldea localizada cerca de Matam, en el Senegal nororiental, cerca de la frontera con Mauritania, se recuerda la campaña de los Días de la Supervivencia de los Niños como un resonante éxito.

Esa campaña, que se lleva cabo anualmente en las últimas dos semanas de mayo, está dirigida a todos los niños y niñas menores de cinco años, así como a las mujeres que han dado a luz recientemente. Todos ellos reciben suplementos de vitamina A y tabletas para la eliminación de los parásitos. Asimismo, sus mosquiteros reciben tratamiento con insecticida a fin de prevenir la propagación del paludismo.

Durante la campaña de este año se dedicó un día a tratar con insecticida los mosquiteros de todas las aldeas de la región, con el objetivo de proteger mejor a la población contra esa enfermedad mortal transmitida por los mosquitos.

El mes pasado, antes del comienzo de los Días de la Supervivencia de los Niños, los maestros de la escuela primaria de Dounga Woro Alpha les enseñaron a sus estudiantes acerca de los peligros del paludismo y sobre las maneras de prevenir esa enfermedad. Posteriormente, los docentes encargaron una tarea especial a sus alumnos: que trajeran a la escuela todos los mosquiteros de su familia para que recibieran tratamiento con insecticida.  Los maestros les explicaron a los niños que los mosquiteros que son tratados con insecticida cada seis meses brindan un grado mucho mayor de protección contra el paludismo que los mosquiteros que no reciben ese tratamiento protector.

Todos dormimos bajo los mosquiteros

Los alumnos de sexto grado de la clase del Sr. El Hadj llevaron los mosquiteros a la escuela en bolsas plásticas y esperaron, animados y curiosos, en fila frente a su aula.

Imagen del UNICEF: Senegal, bed nets
© UNICEF Senegal/2007/Bakker
En la región de Matam, en el Senegal nororiental, los agentes sanitarios tratan con insecticida los mosquiteros de los pobladores locales.

Los niños fueron entrando uno por uno al salón de clases, donde les esperaba un grupo de agentes sanitarios que mantenían un registro de los mosquiteros de los niños. Los trabajadores de la salud lavaron los mosquiteros, los trataron con insecticida y los extendieron para que se secaran.

“En mi casa todos dormimos bajo los mosquiteros. Les pregunté a mis padres si podía traer nuestros mosquiteros a la escuela para que los trataran con insecticida”, cuenta Mariama, de 11 años de edad. “Mis padres estuvieron de acuerdo. Cuando se sequen los llevaré de regreso a casa y los colgaré en su lugar”.

“Tengo suerte, porque nunca tuve paludismo”, agrega la niña. “Pero mi hermano sí lo tuvo, y estuvo muy enfermo. Yo siempre dormiré bajo un mosquitero para estar protegida”.

Contra el contagio del paludismo

Durante el desarrollo de la campaña de los Días de la Supervivencia de los Niños, en la región de Matam se trató con insecticida a 62.951 mosquiteros, a un costo de 70 centavos cada uno. Si se utilizan de manera correcta, los mosquiteros tratados con insecticida pueden reducir el contagio de paludismo hasta en un 50% y disminuir en un 20% la tasa de mortalidad infantil debida a esa enfermedad.

El paludismo causa casi un 30% de todas las muertes de niños y niñas en el Senegal y es el motivo de más del 50% de los casos de internación en los hospitales en África. La enfermedad afecta el desarrollo de lo que sobreviven y es una de las principales causas de la anemia y los abortos espontáneos de las mujeres embarazadas.

El paludismo es una enfermedad común en Matam, especialmente durante la época de lluvias, entre junio y octubre. El Gobierno del Senegal y sus aliados han fomentado firmemente y con resultados positivos el uso de los mosquiteros para la protección de toda la población.


 

 

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