Maldivas

UNICEF brinda apoyo a los esfuerzos del gobierno para combatir la desnutrición en las Islas Maldivas

Por Rajat Madhok

MAAFUSHI, Islas Maldivas, 17 de mayo de 2012. Fathimath Nafsa lleva a su hijo de dos años Ismail Nashiu al centro de salud local en la isla de Maafushi para una revisión. Los médicos quieren hacer un seguimiento de su crecimiento porque está desnutrido y tiene un peso inferior al normal. Su madre está preocupada de que Ismail no crezca para desarrollar todo su potencial.

VÍDEO (en inglés): El corresponsal de UNICEF, Rajat Madhok, informa sobre la desnutrición existente entre los niños de las Islas Maldives, así como de los esfuerzos para mejorar la desnutrición infantil.

 

Ella y su marido pasan horas tratando de alimentar a Ismail pero a menudo se muestra irritable y rechaza la comida. "Está de mal humor y no come lo suficiente. Además no juega a menudo con los demás niños y nos preocupa su crecimiento", comenta Nafsa.

Desnutrición extendida entre la infancia

Ismail, al igual que otros niños del país, padece desnutrición y retraso en el crecimiento.

Aunque el país ya ha alcanzado cinco de los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio, incluida la reducción del número de personas que padecen hambre, casi el 17% de los niños todavía registran un peso inferior al normal y el 19% tienen retraso en el crecimiento o una estatura inferior para la correspondiente a su edad.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Una madre y su hijo entran en una clínica de Maafushi (Islas Maldivas).

Contribuye a este problema el hecho de que pocos niños se alimentan con leche materna exclusivamente. Pese a que tanto UNICEF y la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomiendan la lactancia materna exclusiva durante 6 meses, los estudios sugieren que menos del 50% de los niños son amamantados exclusivamente durante este período. La duración media de la lactancia materna exclusiva es inferior a los dos meses y medio.

El alimento con otros tipos de leche para los lactantes con menos de seis meses es una práctica común aquí. Un estudio sobre micronutrientes efectuado en 2007 reveló que el 81% de los niños recibieron otros líquidos antes cumplir seis meses de vida. Estas prácticas pueden afectar al desarrollo físico y mental de los niños.

A esto se suma la falta de una dieta adecuada que ha supuesto la anemia de más de una cuarta parte de los niños maldivos de entre seis meses y cinco años, así como una falta de hierro en casi el 60% de la niñez.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Unos pacientes esperan consulta en una clínica de Maafushi (Islas Maldivas).

Colaboración con el gobierno

UNICEF brinda apoyo a los esfuerzos del gobierno para reducir el número de niños desnutridos como Ismail.

Según Zeba Bukhari, representante de UNICEF en las Islas Maldivas, el asunto demanda una atención inmediata. "La desnutrición reviste gran preocupación para nosotros y prestamos asistencia al gobierno para formular un plan de nutrición quinquenal. Además brindamos apoyo al gobierno para ayudar a que las personas cambien su manera de pensar acerca de la salud de sus niños y las dietas nutritivas, también seguiremos estrechamente los resultados de las intervenciones con la esperanza de que esta cuestión quede resuelta significativamente en los próximos cinco años".

De vuelta en la isla de Maafushi, Nafsa prepara una pasta casera a base de especias locales con la esperanza de que ayudará a Ismail a crecer. El padre del niño lo lleva de paseo por la playa para entretenerlo. No obstante, Ismail a duras penas tiene apetito para comer.


 

 

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