Malawi

Día africano de lucha contra el paludismo 2006: El tratamiento y la prevención protegen a una niña de Malawi

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25 de abril, el día africano de lucha contra el paludismo, es observado cada año para llamar la atención sobre la principal causa de muertes infantiles en el África. Estas mujeres reciben mosquiteros impregnados de insecticida para proteger a sus familias.
Por Gabriel Kamlomo

LILONGWE, Malawi, 24 de abril de 2006 – A un año apenas de haber nacido, Chisomo Mavuwa ya ha sufrido tres ataques del paludismo. Pero la última vez que su madre la llevó a la clínica de la localidad sucedió algo distinto de lo habitual. En esa ocasión, la niña recibió tratamiento contra su enfermedad mientras que a su madre, Christina, le entregaron en forma gratuita un mosquitero tratado con insecticida para proteger a Chisomo de los mosquitos que transmiten el paludismo.

En Malawi, más de 110 personas mueren diariamente de paludismo, y casi la mitad de ellas son menores de 18 años. En toda África, esta enfermedad prevenible causa diariamente la muerte de unos 3.000 niños y niñas. UNICEF colabora con una organización no gubernamental local a fin de suministrar de manera gratuita mosquiteros a las familias y ayudarlas a evitar que sus niños pasen a formar parte de las lúgubres estadísticas.

“Estoy realmente agradecida por este mosquitero", dice Christina, que además de Chisomo tiene otros cinco hijos. "Quizás ahora las cosas empiecen a cambiar. A veces la situación en mi hogar parece una epidemia. No bien se cura un niño del paludismo, otro se enferma. Es muy triste".

Más tratamiento para más enfermos

En Malawi y muchas otras naciones africanas, el paludismo es una de las causas más frecuentes de las visitas e internaciones en los hospitales, y de muertes. En efecto, seis años después de la celebración del primer Día africano de lucha contra el paludismo, que se llevó a cabo el 25 de abril de 2000, la enfermedad continúa siendo la principal causa de la mortalidad infantil en ese continente. Un 90% de todos los casos de paludismo ocurre en los países de África subsahariana.

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© UNICEF/ HQ00-0159/Pirozzi
Una familia en la población de Chokwe, en Mozambique, sentados en una cama con mosquitero.

Aún en los casos en que la enfermedad no es fatal, tiene graves consecuencias socioeconómicas. En las familias en que los ataques de paludismo son frecuentes, se dispone de poco tiempo para obtener y preparar los alimentos necesarios para crear niños y niñas fuertes y saludables.

Con motivo del Día africano de lucha contra el paludismo de este año, UNICEF y otros integrantes de la alianza mundial Hacer retroceder el paludismo, que se estableció en 1998, han pedido que se redoblen los esfuerzos para lograr que los tratamientos con medicamentos antipalúdicos combinados sean puestos al alcance de las víctimas de la enfermedad en más de 30 naciones del continente. Al mismo tiempo, UNICEF continúa impulsando la prevención del paludismo, especialmente mediante la distribución de mosquiteros.

La importancia de la distribución de mosquiteros

En Malawi, UNICEF apoya la lucha contra el paludismo que lleva a cabo el gobierno mediante la distribución de mosquiteros tratados con insecticidas en clínicas maternoinfantiles. Desde 2002, se han distribuido 3,8 millones de mosquiteros en este país amenazado por esa enfermedad.

A pesar de ello, el porcentaje de familias protegidas por los mosquiteros sigue siendo bajo. El costo de producción, transporte y distribución de cada mosquitero es entre 5 y 15 dólares. Aunque los subsidios gubernamentales posibilitan que toda madre con un hijo o hija menor de cinco años pueda adquirir un mosquitero por el equivalente de 40 centavos de dólar (y de 80 centavos para todos los demás), el costo sigue siendo demasiado elevado para la mayor parte de la población de Malawi.

Dado que en Malawi el ingreso diario promedio de una familia de seis integrantes es de alrededor de un dólar, la distribución gratuita de mosquiteros tratados con insecticidas tiene una importancia fundamental.

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Mujeres, niños y niñas hacen fila para registrarse en la campaña nacional de vacunación en Togo, que incluye la distribución de mosquiteros para ayudar a prevenir el paludismo.

Un sueño seguro

Las actividades del UNICEF en materia de prevención del paludismo no se limitan a la adquisición y distribución de mosquiteros. La alianza Hacer retroceder el paludismo ha apelado a astros y estrellas de la música africana y a expertos internacionales en salud pública para dar mayor difusión pública a las iniciativas de lucha contra el paludismo.

Con la colaboración de profesionales médicos, organizaciones religiosas y otras redes locales se apoyan y promueven otras medidas fundamentales, como el drenado de los terrenos pantanosos y la siega de la maleza que rodea las aldeas.

“El paludismo es causa de un número de muertes de niños y niñas de corta edad dos veces mayor que la pandemia del VIH/SIDA", explica  Isaac Msambira, un funcionario sanitario local. "Eso es realmente lamentable, especialmente porque una de las maneras de combatir el problema es mediante el uso de un simple mosquitero".

Aunque la carencia de recursos continúa representando un gran obstáculo, las labores de UNICEF contra el paludismo logran que más madres como Christina sobrevivan y puedan continuar cuidando a sus familias, mientras los bebés como Chisomo duermen seguros y en paz bajo la protección de los mosquiteros.

Tim Ledwith colaboró con este artículo desde Nueva York.

 


 

 

Vídeo (en inglés)

24 abril 2006:
Stephen Jarrett, Director adjunto de la división de suministros de UNICEF, habla sobre la importancia del día africano de lucha contra el paludismo y sobre los esfuerzos para combatir la enfermedad.

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Periodistas:
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Vídeo (en francés)

24 abril 2006:
En vista del día africano de lucha contra el paludismo, el cantante Youssou N’Dour, ganador del Grammy, habla sobre diferentes formas para combatir esta enfermedad.

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