Panorama: Lao, República Democrática Popular

La República Democrática Popular Lao asesta un golpe al sarampión y la rubéola

Por Shane Powell

PROVINCIA DE VIENTIANE, República Democrática Popular Lao, 8 de diciembre de 2011. El sonido de un gong de un templo cercano se hace eco en la distancia a medida que se acerca la mañana.

El cielo está todavía oscuro pero no es demasiado temprano para Kongkeo, una enfermera en el hospital del distrito que lleva despierta durante horas. Ella y su equipo se preparan para otra jornada de vacunación dirigida a niños entre los 9 meses y los 19 años en las zonas circundantes.

VÍDEO (en inglés): El corresponsal de UNICEF, Rachel O’Brien, informa sobre una campaña nacional de vacunación contra el sarampión y la rubéola en la República Democrática Popular Lao centrada en llegar hasta más de 3 millones de niños con edad comprendida entre los 9 y los 19 años.  Véalo en RealPlayer

 

Las vacunas son parte de un esfuerzo a gran escala para erradicar dos enfermedades: el sarampión y la rubéola, que todavía causan daños y acaban con la vida de  los niños en toda la República Democrática Popular Lao.

“Sabemos lo importante que es para nuestro país”, según Kongkeo. “Si podemos evitar que todos aquellos a quienes hemos seleccionado contraigan el virus de la rubéola, tendremos una gran oportunidad para proteger a los niños que nacen con discapacidades”.

Incorporación de la vacuna combinada

Esta es la primera vez que el país ha introducido una vacuna combinada centrada en la rubéola. Las mujeres embarazadas infectadas con el virus de la rubéola tienen una probabilidad del 90% de transmitir el virus a su bebé. El resultado puede ser la muerte del bebé o toda una vida enfermedades del corazón, la vista y el oído.

El sarampión también todavía azota el país y es una de las principales causas de muerte infantil de todo el mundo que se puede contagiar por contacto entre personas, por lo que una alta cobertura de vacunación es esencial para su erradicación.

La campaña apunta a inmunizar a más de 3 millones de jóvenes en todo el país.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Lao PDR/2011
Una trabajadora de la salud se prepara para vacunar a unos niños en la provincia de Vang Vieng (Rep. Dem. Pop. Lao), durante una campaña nacional de vacunación que recibe apoyo de UNICEF, la OMS y sus aliados.

“Estamos tratando de utilizar todos los medios posibles para identificar a nuestro grupo seleccionado y alentarles a que se vacunen”, dice Kongkeo.

Los trabajadores de la salud distribuyen también vitamina A a niños de entre 6 y 59 meses y pastillas antiparasitarias a los niños de entre 12 y 59 meses.

El logro de una cobertura “notable”

UNICEF, en colaboración con la Organización Mundial de la Salud y otros aliados, es uno de los principales promotores de la campaña, que forma parte de un esfuerzo gubernamental más amplio para mejorar la salud y la supervivencia de las mujeres y los niños con el fin de alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

“Esto se traducirá en una reducción importante de los niños que nacen con discapacidades”, expuso el Dr. Edward Hoekstra, Especialista Superior de Salud de UNICEF, durante una reciente visita para supervisar el progreso en el país. “Esta campaña ha sido posible gracias al firme compromiso del gobierno de la República Democrática Popular Lao”, agregó.

Los esfuerzos colectivos surten efecto. “Los trabajadores de la salud y la comunidad en general han logrado que todo esto sea posible”, dijo Hoekstra. “Los primeros resultados muestran más del 90% de cobertura, un dato notable”.


 

 

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