Panorama: la India

UNICEF y sus aliados luchan contra la muerte de recién nacidos en el estado de Rajastán

Este fin de semana, especialistas de la salud de todo el mundo se reunieron en Delhi para una conferencia en la cual se evaluará el lanzamiento de la Estrategia Mundial para la salud de la mujer y el niño en el marco de la Cumbre de los Objetivos de Desarrollo del Milenio celebrada en septiembre. La reunión —“De las promesas a la acción”— está auspiciada por la Alianza para la Salud Materna, del Recién Nacido y del Niño, y el Ministerio de Salud y Bienestar Familiar de la India. A continuación un reportaje relacionado con el tema. 

Por Angela Walker

UDAIPUR, la India, 12 de noviembre de 2010 – Kiran Sharma vela a su sobrino de seis días que se acurruca en una incubadora debajo de una manta rosada estampada con osos de peluche que cubre su frágil cuerpo. El bebé y su hermanita gemela pesaron al nacer poco más de un kilogramo cada uno. Su madre había cumplido tan sólo siete meses y medio de embarazo cuando nacieron.

Poh Si Teng, de UNICEF, informa sobre los empeños del organismo para mejorar la salud de madres y bebés en la India.  Véalo en RealPlayer

 

“Tuve miedo cuando la ingresaron”, dice Sharma mientras relata el parto de su cuñada Priyanka. “En ese momento temíamos que los bebés no se recuperaran”.

Cuando se enteró de que los niños de su hermano Prakash se encontraban en estado grave, Sharma corrió al hospital: un viaje de dos días en autobús desde su aldea en Dhariyawad, a 50 km de Udaipur.

“Cuido de estos bebés como si fuesen mis propios hijos”, dice Sharma, cuya sonrisa se transparenta a través de la máscara quirúrgica que lleva puesta para prevenir infecciones. “Tengo fe en que los bebés pronto se pondrán bien. Ahora estoy muy contenta”.

Prevenir muertes neonatales

Los gemelos se encuentran entre los afortunados que ingresan en la unidad neonatal de un centro hospitalario de Udaipur, localizado en el estado indio de Rajastán. La primera de esas unidades se estableció con ayuda de UNICEF en el distrito de Tonk en enero de 2008. En la actualidad, hay 34 como ésta en Rajastán.

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2010/Crouch
Unos gemelos prematuros duermen en la unidad neonatal de una instalación hospitalaria de Udaipur, en el estado indio de Rajastán. La primera de esas unidades en el estado se estableció con ayuda de UNICEF en enero de 2008, en la actualidad existen 34 similares en Rajastán.

Los bebés que llegan a las unidades de atención para neonatos con frecuencia presentan bajo peso neonatal, prematuridad, asfixia o infecciones. Los médicos y enfermeras de estas salas suelen estar al tanto de los últimos tratamientos. Saben usar el equipo especializado para tratar a los neonatos delicados de salud y aumentar sus probabilidades de supervivencia.

De los aproximadamente 50.000 bebés que ingresan anualmente en estas unidades, alrededor del 90% serán enviados a sus hogares en buen estado de salud.

Evitar las muertes neonatales es fundamental para reducir la tasa de mortalidad infantil en la India, que en 2009 ascendió a 50 por cada 1.000 bebés nacidos vivos. El período neonatal se extiende durante los primeros 28 días de vida a partir del nacimiento. En la India, la tasa de mortalidad de recién nacidos asciende a 39 por cada 1.000 bebés nacidos vivos y es responsable de aproximadamente dos tercios de todas las muertes ocurridas en el primer año de vida.

Cuidados intensivos

Mientras tanto, en la unidad neonatal de Udaipur una luz azul baña a la hermana de Kiran Sharma, quien observa cómo someten a su diminuta sobrina a una fototerapia para la ictericia. La niña tiene los ojos vendados con gasa y dos tubos le salen de la nariz. El pecho le bombea rítmicamente haciéndole resaltar las pequeñas costillas que pueden verse a través de su delgado cuerpo.

Imagen del UNICEF
© UNICEF India/2010/Crouch
Karin Hulshof, Representante de UNICEF en la India visita una unidad neonatal en Udaipur, estado de Rajastán.

“Tuve que venir porque estaba muy preocupada por los bebés,” dice Mamta Sharma al tiempo que comenta que la familia ha levantado un pequeño templo en la casa para orar por la supervivencia de los bebés. “Le daré gracias a los dioses cuando volvamos”, agrega.

Un pasillo conecta el hospital de maternidad con la unidad de atención neonatal tal como una madre está conectada al feto por el cordón umbilical, explica el Dr. R.L. Suman, profesor adjunto de pediatría. “Se trata de bebés que necesitan cuidados intensivos y pueden ser trasladados inmediatamente”, explica.

"El buen rumbo"

Karin Hulshof, Representante de UNICEF en la India, visitó la unidad de atención neonatal en Udaipur y se quedó muy conmovida por lo que vio.

“Es realmente extraordinario ver el cuidado y la atención que se brinda en este hospital”, afirma. “Hay médicos. Hay una enfermera. Sesenta partos diarios, 1.800 partos al mes. Es realmente asombroso. Ésta es la India increíble que me gusta. Ésta es la India que toma el buen rumbo”.


 

 

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