Salud

El paludismo ataca en todas partes, pero sobre todo en África

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ00-0010/Pizozzi
En Tanzanía en 2000, un niño de tres años es examinado por una doctora

Todos los años, millones de personas en los países en desarrollo contraen el paludismo agudo, una enfermedad transmitida por mosquitos. Esta enfermedad mortal causa la muerte de un niño cada 30 segundos en todo el mundo, y de un millón de personas al año. La mayoría de sus víctimas son menores de cinco años y un 90% de los casos de paludismo se producen en África subsahariana.

El paludismo está paralizando el crecimiento económico del continente y perpetuando su pobreza, y afecta a más de 1.000 millones de personas. En África subsahariana, el paludismo ataca sobre todo a los niños de corta edad, de los cuales mueren todos los días 3.000, alrededor de un 20% de todas las muertes infantiles que se producen en la región.

Este domingo se conmemora por cuarta vez el Día del Paludismo en África, desde que comenzó en abril de 2000 durante la Cumbre sobre el paludismo de Abuja. Este año, el UNICEF y sus aliados en la iniciativa “Hacer retroceder el paludismo” conmemorarán el día con un concierto encabezado por Youssou N’Dour en Matam, Senegal –una región duramente castigada por el paludismo.

La alianza “Hacer retroceder el paludismo”, establecida en 1998, combina las actividades en la lucha contra la enfermedad de la Organización Mundial de la Salud, el UNICEF, el Banco Mundial, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y los Centres for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos.

El UNICEF insta a las empresas farmacéuticas a que colaboren en la lucha

Para conmemorar el 25 de abril de 2004 el Día del Paludismo en África, el UNICEF ha pedido a las empresas farmacéuticas y los países donantes que contribuyan a producir un nuevo instrumento en la lucha contra el paludismo para los cientos de millones de personas afectadas todos los años por la enfermedad.

“La parición de nuevos fármacos poderosos pueden marcar la diferencia entre la vida y la muerte para 300 millones de personas afectadas todos los años por el paludismo”, dijo la Directora Ejecutivo del UNICEF, Carol Bellamy. “Si los sectores público y privado trabajan juntos de manera efectiva, podremos lograr importantes avances para hacer retroceder el paludismo”.

El año pasado, la organización distribuyó casi 5 millones de mosquiteros, así como insecticidas para impregnarlos. Al impedir la picadura y matar al mosquito portador del paludismo, los mosquiteros tratados con insecticidas pueden reducir de manera considerable la mortalidad debida al paludismo.

Los refugiados corren un riesgo elevado de contraer el paludismo

En las situaciones de crisis donde los niños y niñas, las mujeres y los hombres desplazados tienen que vivir en campamentos de refugiados sin una protección apropiada, y sin agua o saneamiento, combatir el paludismo con mosquiteros e insecticidas es fundamental. El UNICEF proporciona apoyo a los programas de lucha contra el paludismo en más de 30 países de África.

Los refugiados en la región de Darfur, en el Sudán y la zona oriental de Chad, donde una situación de emergencia ha desplazado a un millón de personas, necesitan urgentemente estos productos para protegerse contra el paludismo, el sarampión y otras enfermedades.

En unas cuantas semanas comienza la temporada de lluvias en la región, lo que trae consigo la aparición de mosquitos –muchos de los cuales son portadores del paludismo– que podrían afectar a decenas de miles de refugiados en la región de Darfur en el Sudán.  “Cuando personas internamente desplazadas se encuentren expuestas y sin refugio, corren riesgos las 24 horas del día”, dijo el Asesor Superior de Salud del UNICEF, el Dr. Kopano Mukelabai.

Para contribuir a combatir la enfermedad y proteger los refugiados, el UNICEF ha suministrado mosquiteros impregnados con insecticidas.

Vea el vídeo reportaje (en inglés)

Las repercusiones del paludismo sobre los niños y niñas de África

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Audio (en inglés)

22 de abril de 2004: Kopano Mukelabai, Asesor Superior de Salud del UNICEF, habla con el corresponsal del UNICEF Francis Mead.
Audio clip [mp3]

Enlaces

Más información sobre las labores del UNICEF para combatir el paludismo (en inglés)

Durante el Día del Paludismo en África, el UNICEF pide que los nuevos medicamentos estén disponibles a un precio asequibles

Región en crisis - Darfur (Sudán/Chad)


 

 

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