Salud

UNICEF lanza un innovador conjunto de herramientas contra el cólera

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NUEVA YORK, Estados Unidos, 15 de mayo de 2013 – Como parte de su esfuerzo por reducir el cólera en el mundo, UNICEF ha respondido a la creciente amenaza de esta enfermedad con el lanzamiento de un conjunto de herramientas de UNICEF contra el cólera, que ayudará al personal de la organización y a los aliados a adoptar precauciones y prepararse ante la enfermedad, y a responder a ella.

“El conjunto de herramientas es muy interesante, ya que aporta todos los distintos elementos de que disponemos para ser eficaces contra el cólera”, dijo Mickey Chopra, Jefe de Salud de UNICEF.

Todos los años, alrededor de 3 a 5 millones de casos de cólera matan a entre 100.000 y 120.000 personas. La mitad de estas víctimas son niños menores de 5 años. Sólo se informan del 5% al 10% de los casos, lo que dificulta la detección y la acción tempranas.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2012-0530/OLIVIER ASSELIN
Una niña camina a través de una pasarela en Clara Town, en Monrovia, Liberia. A medida que el gobierno continúa la reconstrucción de la infraestructura y los servicios sociales básicos, las políticas y estrategias nacionales a largo plazo se centran en mejorar la salud y la nutrición de los niños y las mujeres liberianas.

“El conjunto de herramientas es muy interesante, ya que aporta todos los distintos elementos de que disponemos para ser eficaces contra el cólera”, dijo Mickey Chopra, Jefe de Salud de UNICEF.

Todos los años, alrededor de 3 millones a 5 millones de casos de cólera matan a entre 100.000 y 120.000 personas. La mitad de estas víctimas son niños menores de 5 años. Sólo se informan del 5% al 10% de los casos, lo que dificulta la detección y la acción tempranas.

La presentación del conjunto de herramientas en la Sede de UNICEF en Nueva York es la culminación de una revisión a fondo de las directrices existentes y de una consulta mundial entre UNICEF, a todos los niveles y en todas las divisiones de África, y los principales aliados en la lucha contra el cólera, con la Organización Mundial de la Salud como organismo principal.

“Lo que hace el conjunto de herramientas es recopilar los datos mejores y más actualizados sobre el terreno, y reunirlos en un solo lugar”, dijo el Jefe de Agua, Saneamiento e Higiene de UNICEF, Sanjay Wijesekera. “Analiza las pruebas. Analiza las prácticas que han producido resultados”.

El cólera se propagó por todo el mundo en el siglo XIX desde el delta del Ganges en la India. Durante el siglo siguiente, seis pandemias mataron a millones de personas. La séptima pandemia se inició en el sur de Asia en 1961 y todavía nos afecta.

UNICEF está muy preocupado de que el cólera vuelva con una fuerza renovada.

“Debido a una variedad de factores, que van desde el cambio climático al hecho de que las desigualdades son cada vez mayores y la pobreza se está profundizando en muchos entornos, el cólera está asomando su cabeza otra vez”, dijo el Dr. Chopra.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2013-0219/Susan Markisz
El Director de Programas de UNICEF, Nicholas Alipui, habla durante la presentación del conjunto de herramientas de UNICEF contra el cólera en la sede de la organización.

El cólera es una enfermedad transmitida por el agua y los alimentos contaminados y ha sido siempre un emblema de la pobreza y la inequidad. Puede matar en horas, pero en la mayoría de los casos se puede tratar de una manera fácil y barata con sales de rehidratación oral, si se detecta a tiempo.

Los que se enferman, lo hacen porque carecen de servicios de salud, agua potable y saneamiento.

“Son los más vulnerables quienes lo contraen, y esto indica que es en estas personas en quienes debemos concentrar nuestra programación y nuestra intervención”, dijo el Sr. Wijesekera.

África occidental y central es una de las zonas con mayor riesgo. En 2012 se registraron más de 80.000 casos, y murieron cerca de 1.500 personas.

UNICEF está en una posición privilegiada para intervenir en estos ámbitos, con un enfoque multisectorial e integral.

“El conjunto de herramientas es un cambio para nosotros en términos de prevención y respuesta al cólera”, dijo el Director de Programas de UNICEF Nicholas Alipui. “Tenemos que utilizar recursos como éste para capacitar a las comunidades locales con información sobre la salud y movilizar a la gente. De lo contrario, los resultados que logramos no serán duraderos”.


 

 

Fotografía UNICEF: Día Mundial del Agua

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