Salud

Kiwanis International y UNICEF ponen en marcha un proyecto de eliminación del tétanos materno y neonatal

Un compromiso histórico para salvar las vidas de las madres y los recién nacidos de todo el mundo

Imagen del UNICEF
© Isaac Brekken/Getty Images for UNICEF
En la convención de Kiwanis International en Las Vegas (Nevada), de izq. a der., Paul Palazzolo, Presidente de Kiwanis International; Téa Leoni, actriz y Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF; y Caryl Stern, Presidenta y Directora General del Fondo de los Estados Unidos pro UNICEF, anuncian el Proyecto de eliminación del tétanos materno y neonatal.

Por Elizabeth Kiem

NUEVA YORK, Estados Unidos, 24 de junio de 2010 – Kiwanis International escogió a UNICEF como organización aliada para llevar a cabo una campaña de eliminación del tétanos materno y neonatal para 2015 por un costo aproximado de 110 millones de dólares.

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Téa Leoni, Embajadora de UNICEF, realizó el anuncio ayer durante la 95ª convención anual de la organización Kiwanis International celebrada en Las Vegas. El proyecto requerirá la movilización de casi 600.000 voluntarios de Kiwanis International, que recaudarán fondos y crearán conciencia acerca del tétanos materno y neonatal en el marco de la misión general de la organización, que consiste en ayudar a los niños del mundo.

Gracias al apoyo que recibirá de la nueva alianza, UNICEF podrá inmunizar a 129 millones de mujeres que corren grave peligro de contraer el tétanos durante el trabajo de parto y el alumbramiento.

“En Kiwanis International sostenemos que ningún bebé ni ninguna madre debería sufrir los devastadores efectos del tétanos”, afirmó Paul Palazzolo, Presidente de Kiwanis International.

Una enfermedad prevenible

La Asamblea Mundial de la Salud realizó en 1989 su primer llamamiento en pro de la eliminación del tétanos neonatal, una enfermedad que pese a ser altamente mortífera se puede prevenir. Diez años después, a ese objetivo se añadió la meta de la erradicación del tétanos materno.

Imagen del UNICEF
© Kiwanis International/2010/Brockley
Una madre y su hijo en la aldea de Basay de la provincia de Negros Oriental, en Filipinas, uno de los 40 países del mundo aún amenazados por el tétanos materno y neonatal.

Su anunciada alianza con Kiwanis International le otorgará a UNICEF la posibilidad de prestar servicios de prevención y vacunación en los 40 países donde la enfermedad todavía representa un grave peligro.

“Estamos profundamente agradecidos por poder colaborar con una agrupación tan compasiva y comprometida”, afirmó Caryl Stern, Presidente y Director General del Fondo de los Estados Unidos pro UNICEF, que presentó la propuesta ganadora para el segundo “Proyecto de servicios mundiales” de Kiwanis International.

Servicios de salud vitales

El proyecto de eliminación del tétanos, o Eliminate Project, tiene como objetivo suministrar durante los próximos cinco años unos 387 millones de dosis de vacunas antitetánicas para inmunizar a las mujeres en edad de procrear. Sin embargo, la meta del proyecto va más allá de la vacunación antitetánica, ya que se aprovechará esa intervención para prestar otros servicios de salud de importancia vital para algunas de las comunidades más marginadas y pobres del mundo.

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© UNICEF/BANA2008-00111/Noorani
Una mujer recibe la vacuna antitetánica en la aldea de Lelan, localizada en el distrito de Chittagong, en Bangladesh.

“En el mundo hay innumerables causas valiosas que ustedes podrían haber escogido”, dijo Leoni dirigiéndose a los participantes de la convención. “La que eligieron es una crisis de salud pública que se desarrolla silenciosamente en gran parte del mundo”.

El tétanos mata anualmente a casi 100.000 madres y niños recién nacidos, por lo general debido a la inadecuada cobertura de inmunización, a la carencia de servicios obstétricos adecuados y a las deficiencias en materia de atención de la salud de las madres y los hijos después del alumbramiento. En su mayoría, esas muertes ocurren en 40 países de África y Asia oriental y meridional. Las madres más amenazadas son las que no reciben diagnóstico oportuno ni tratamiento adecuado contra la enfermedad y que, por lo general, carecen de acceso a la atención de la salud en hospitales y otros centros sanitarios.

Una alianza mundial exitosa

UNICEF y Kiwanis International unieron fuerzas en 1994 con motivo de la primera campaña mundial que llevó a cabo esa organización en pro de la infancia y que estuvo dirigida a eliminar los trastornos causados por la deficiencia de yodo, la principal causa de discapacidad mental infantil. Esos trastornos pueden ser prevenidos mediante la simple yodación de la sal de mesa.

Imagen del UNICEF
© US Fund for UNICEF/2010/Banbury
Lenora Hanna, representante de Kiwanis International, junto a una madre y su hijo recién nacido en el centro sanitario de la ciudad de Dumaguete (Filipinas), donde viajó recientemente una delegación de esa organización de voluntarios para observar personalmente las actividades de eliminación del tétanos que reciben apoyo de UNICEF.

En la actualidad, un 70% de la población del mundo en desarrollo tiene acceso a la sal yodada, lo que representa un aumento enorme con respecto a la situación en 1990, cuando menos de un 20% del mundo disfrutaba de los beneficios de la sal de mesa enriquecida con yodo. Este año, más de 80 millones de niños y niñas nacidos en los países en desarrollo estarán libres de la amenaza de los trastornos causados por la deficiencia de yodo, lo que constituye uno de los más grandes triunfos de los últimos 100 años en materia de salud pública.

En un vídeo proyectado durante el anuncio en Las Vegas, Sir Roger Moore, Embajador de Buena Voluntad de UNICEF, se refirió a los logros obtenidos de manera conjunta por Kiwanis International y UNICEF, y comentó que el organismo de las Naciones Unidas tiene “una gran deuda de gratitud con Kiwanis International”.

“Sé que tendrán éxito en esta nueva empresa”, dijo Moore dirigiéndose a los voluntarios y dirigentes de Kiwanis International y a los integrantes de UNICEF presentes.

Para obtener más información acerca del proyecto de eliminación del tétanos materno y neonatal, visite el sitio web www.Kiwanis International.org/wsp.


 

 

Vídeo (en inglés)

24 de junio de 2010: La corresponsal de UNICEF, Nina Martinek, informa sobre una alianza entre Kiwanis International y UNICEF, cuyo objetivo consiste en eliminar el tétanos materno y neonatal.
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