Salud

La erradicación del tétanos materno y neonatal

© UNICEF video
Una adolescente afgana es vacunada contra el tétanos frente a su hogar. Agentes de inmunización que han recibido capacitación de UNICEF vacunan a las mujeres en edad de procrear en sus hogares, donde tiene lugar el 90% de los alumbramientos del país.

El desafío:

El tétanos materno y neonatal es una enfermedad mortal de efectos rápidos y dolorosos que, solamente en 2008, provocó el fallecimiento de 59.000 niños y niñas recién nacidos. Una cifra significativa de mujeres también muere anualmente debido al tétanos materno.

El tétanos materno y neonatal representa una proporción muy elevada de la carga total del tétanos. Esto se debe principalmente a que los servicios de inmunización son deficientes, a las condiciones antihigiénicas durante los alumbramientos y al cuidado inadecuado del cordón umbilical después del parto. La mayoría de las muertes de tétanos de madres y recién nacidos se registra en África y Asia meridional, por lo general en las regiones donde las mujeres viven en situación de pobreza, cuentan con acceso limitado o inexistente a la atención de la salud y disponen de escasa información acerca de las prácticas seguras de alumbramiento.

La solución

El tétanos materno y neonatal se puede prevenir fácilmente mediante:

  • La inmunización de las mujeres con la vacuna del toxoide tetánico, ya que los hijos de las mujeres previamente vacunadas contra el tétanos están a salvo de la enfermedad durante los primeros meses de vida;
  • Las prácticas higiénicas durante el alumbramiento, a fin de garantizar que ni la madre ni el recién nacido se infecten en el parto;
  • El cuidado adecuado del cordón umbilical para garantizar que la contaminación del mismo no ponga en peligro la salud del recién nacido.

La Iniciativa para la erradicación del tétanos materno y neonatal:

La Asamblea Mundial de la Salud aprobó en 1989 una resolución en la que se hizo un llamamiento en pro de la eliminación del tétanos neonatal. En 1999, ese objetivo se aumentó para la inclusión de la eliminación del tétanos materno. En esa época, aún existían 57 países en los que aún no se había eliminado el tétanos materno y neonatal. Hoy esa cifra se asciende a 59 países con la inclusión de Timor Leste en 2002 y Sudán del Sur en 2011.

El objetivo de la iniciativa es la eliminación del tétanos materno y neonatal mediante la atención puesta en el toxoide tetánico. En noviembre de 2011, un total de 21 países habían logrado la eliminación del tétanos materno y neonatal, lo que deja un saldo de 38 países donde todavía no se ha eliminado la enfermedad.

 

 

El objetivo de la iniciativa consiste en eliminar del tétanos materno y neonatal de los 58 países donde es enfermedad continuaba siendo un problema grave de salud pública en 1999. La erradicación de esa enfermedad se llevará a cabo mediante la concentración en el suministro del toxoide tetánico-SIAs. En junio de 2010, un total de 18 de esos países habían eliminado la enfermedad y quedaban 40 por hacerlo. Se considera que un país ha eliminado el tétanos materno y neonatal cuando tienen una tasa de tétanos neonatal de un caso por 1.000 nacidos vivos en todas las divisiones políticas del país. La función de UNICEF y la OMS en esa iniciativa mundial consiste en:

  • Convencer a los aliados, como los gobiernos nacionales, a que se comprometan con el objetivo de la eliminación del tétanos materno y neonatal y que apoyen la conquista del mismo mediante la asignación de los recursos que sean necesarios.
  • Obtener fondos para la iniciativa a fin de cubrir los déficits que pueda tener la misma en los países a los que está orientada.
  • Brindar apoyo a los ministerios de salud de los países involucrados con respecto a la elaboración de planes viables desde el punto de vista técnico y financiero.
  • Obtener y entregar las vacunas de toxoide tetánico y los equipos y elementos necesarios para inyectarlas durante las campañas, así como garantizar el mantenimiento de la cadena de refrigeración de las vacunas.
  • Brindar asistencia técnica que posibilite la realización de campañas eficaces y de alta calidad.
  • Vigilar los avances logrados con respecto a la eliminación del tétanos materno y neonatal.
  • Convalidar (por lo general mediante encuestas de mortalidad basadas en las comunidades) que cuando un país anuncie la eliminación del tétanos de natal haya alcanzado, efectivamente, el nivel de eliminación requerido.
  • Colaborar con los países en la elaboración de estrategias para mantener los niveles de eliminación del tétanos materno y neonatal, que deben incluir en las campañas sistemáticas de inmunización.

Progresos

Por medio de esfuerzos conjuntos de los aliados se han logrado muchos progresos entre 1999 y noviembre de 2011:

  • Más de 90 millones de mujeres han sido inmunizadas con dos o más dosis de la vacuna del toxoide tetánico.
  • 21 países (Bangladesh, Benin, Burundi, Comoras, Egipto, Eritrea, Ghana, Malawi, Mozambique, Myanmar, Namibia, Nepal, Sudáfrica, República de Congo, Rwanda, Togo, Turquía, Viet Nam, Zambia, y Zimbabwe), 15 estados de la India, toda Etiopía salvo Somalilandia y 29 de las 33 provincias de Indonesia han recibido el visto bueno por haber eliminado el tétanos materno y neonatal.
  • Desde 2008, la reducción aproximadamente del 90% de la mortalidad por tétanos neonatal se ha logrado en los últimos 20 años.

Aliados

UNICEF está comprometido con la eliminación del tétanos materno y neonatal en tanto que problema de salud pública. Un objetivo compartido por nuestros aliados, incluido la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Fondo de Población de Naciones Unidas (UNPFA), Becton Dickinson , USAID, CDC, Immunisation Basics, el Gobierno de Japón y JICA, Save the Children, GAVI, P&G (Pampers), PATH, RMHC, la Fundación Gates, los comités nacionales de UNICEF y gobiernos en todo el mundo. Kiwanis Internacional se ha unido recientemente a la alianza.

 

 

Los avances logrados

Mediante los esfuerzos conjuntos de los aliados de la iniciativa, entre 1999 y junio de 2010 se lograron diversos avances importantes:

  • Más de 90 millones de mujeres fueron inmunizadas con dos o más dosis de la vacuna del toxoide tetánico;
  • Se convalidó la eliminación del tétanos materno y neonatal en 19 países (Egipto, Eritrea, Malawi, Namibia, Nepal, Rwanda, Sudáfrica, Togo, Viet Nam, Bangladesh, Zambia,  Zimbabwe, República del Congo, Turquía, Burundi, Comoras, Myanmar, Mozambique y Benin), así como en 15 estados de la India y en 18 provincias de Indonesia;
  • En 2008, se logró aproximadamente el 90% de la reducción la mortalidad neonatal debida al tétanos en los últimos 20 años.

Los aliados

UNICEF mantiene su compromiso de eliminar el tétanos materno y neonatal como problema de salud pública. Se trata de un objetivo que comparte con sus aliados, entre los que figuran la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Fondo de Población de las Naciones Unidas, Becton Dickinson, ONUSIDA, Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos, Immunisation Basics, el Gobierno de Japón y el Organismo Japonés de Cooperación Mundial, la Alianza GAVI, Pampers de Procter and Gamble, el Programa para la Introducción y Adaptación de Tecnologías Anticonceptivas, Ronald McDonald Houses Charities, la Fundación Gates, los Comités Nacionales pro UNICEF y los gobiernos de todo el mundo. Recientemente, Kiwanis International se ha unido a esta alianza.


 

 

 

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El asesino silencioso

Vea un cortometraje (en inglés) del Fondo de los Estados Unidos pro UNICEF.
 
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Localización de los avances hacia la eliminación del tétanos materno y neonatal

En julio de 2011:

  • 20 países fueron homologados por haber logrado la eliminación del tétanos materno y neonatal (véase el mapa).
  • 15 estados y territorios de la Unión fueron homologados en la India por haber logrado la eliminación del tétanos materno y neonatal.
  • El 89% de los distritos de Indonesia fueron homologados por haber logrado la eliminación del tétanos materno y neonatal.
  • 39 países siguen todavía en situación de riesgo.

Actualizaciones mensuales de la erradicación del tétanos materno y neonatal (en inglés):

 

En febrero de 2011:

  • 20 países confirmaron la eliminación del tétanos materno y neonatal (ver mapa).
  • En la India, se había confirmado la eliminación del tétanos materno y neonatal en 15 estados y territorios.
  • 18 de las 33 provincias de Indonesia confirmaron la elimiación del tétanos materno y neonatal.
  • 38 países siguen en situación de riesgo  (mapa completo 392 kb, febrero de 2011).

Recursos relacionados de la OMS

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