Salud

Un informe de UNICEF indica que se ha progresado en materia de distribución de mosquiteros y adjudicación de fondos

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En la región de las islas Nicobar, en la India, un niño duerme protegido por un mosquitero tratado con insecticida. El más reciente informe de UNICEF sobre el paludismo indica que entre 2004 y 2006 se produjo un rápido incremento del suministro mundial de mosquiteros.

Por Elizabeth Kiem

NUEVA YORK, Estados Unidos, 16 de octubre de 2007 – La lucha contra el paludismo ha logrado importantes triunfos en todo el mundo, y especialmente en lo que concierne a la distribución de mosquiteros tratados con insecticida y la obtención de fondos internacionales, según indica un nuevo informe titulado “Malaria and Children”.

El documento destaca que entre 2004 y 2006 se produjo un rápido incremento del suministro de mosquiteros tratados con insecticida, y que la producción anual de esos artículos creció de 30 a 63 millones de unidades. En el caso de UNICEF, la organización adquirió en 2006 una cantidad de mosquiteros 20 veces mayor que en 2000. (Cuando se protege a los niños que duermen con mosquiteros, que repelen a los mosquitos transmisores del paludismo, se puede reducir las tasas de mortalidad infantil en un 20%).

De similar importancia es la conclusión del informe de que los programas sanitarios nacionales de los países donde el paludismo tiene carácter endémico se han beneficiado debido a que en los últimos 10 años el monto de los fondos internacionales donados se multiplicaron por 10.

El informe fue elaborado por UNICEF a solicitud de Hacer Retroceder el Paludismo, la alianza que se estableció en 1998 con el objetivo de coordinar las labores mundiales de lucha contra esa enfermedad mortal.

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Cote D’Ivoire, una madre con su hijo que tiene paludismo. En los países de África subsahariana, el 34% de los niños con fiebre palúdica reciben medicamentos contra esa enfermedad. Sin embargo, muy pocos países han aumentado su cobertura desde 2000.
África subsahariana responde al desafío

Los avances más notable se registraron en el África subsahariana, la región más castigada por la enfermedad, donde anualmente mueren de paludismo unos 800.000 niños y niñas menores de cinco años, lo que constituye una quinta parte de todas las muertes de niños de esa edad en la región.

Los países de esa región se defienden de la amenaza mediante un mayor empleo de mosquiteros tratados con insecticida. De los 20 países de África subsahariana, 16 informan que desde el año 2000 se ha triplicado el número de niños y niñas que usan mosquiteros.

“Para mejorar la salud de los niños y niñas y el desarrollo económico de los países afectados por el paludismo, resulta fundamental detener la propagación de esa enfermedad”, afirmó Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Diversos estudios demuestran que el paludismo afecta de manera desproporcionada a los sectores más pobres de la población de esos países, y fomenta de esa manera su consiguiente empobrecimiento”.

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Una madre y su hijo en una clínica sanitaria en la región septentrional de Somalia. Las principales iniciativas de suministro de fondos prestan ayuda para que los países como Somalia puedan adquirir medicamentos antipalúdicos más eficaces.
Uso más amplio de un tratamiento avanzado

Otro avance logrado en años recientes ha sido la adopción por parte de los gobiernos de la mayoría de los países de África subsahariana de tratamientos avanzados contra la enfermedad. Según el informe de UNICEF, desde 2003, el empleo de los tratamientos con fármacos combinados a base de artemisinina es de rigor en los programas sanitarios nacionales.

“A pesar de todo, los niños y niñas que reciben los mejores tratamientos antipalúdicos constituyen una minoría”, comentó Peter Salama, Jefe de Salud de UNICEF. “Pero gracias al firme apoyo que están prestando algunos donantes internacionales y a que los precios de los fármacos combinados a base de artemisinina han comenzado a bajar, creo que los gobiernos tienen más confianza en que ésta será una estrategia sostenible de tratamiento del paludismo en el futuro”.

El Sr. Salama añadió que desde que se recabaron los datos para el informe hasta la fecha se produjo un aumento del suministro mundial de mosquiteros y medicamentos antipalúdicos, lo que da lugar a pronósticos aun más optimistas.

“Se trata de actividades en una escala tal que superan nuestra capacidad de medirlas”, terminó diciendo el funcionario de UNICEF.


 

 

Vídeo (en inglés)

15 de octubre de 2007:
Peter Salama, Jefe de Salud de UNICEF, se refiere a los éxitos logrados por la iniciativa  Hacer Retroceder el Paludismo.

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